Torneo de las Seis Naciones 2016: en Cardiff, Gales y Francia dirimen entre sí un duelo directo por el título

Este viernes, desde las 17:05 de nuestro país, Dragones Rojos y Les Blues protagonizarán uno de los cotejos más importantes del primer semestre. ¿Por qué? Simplemente por el hecho de ser un cruce que incidirá directamente en la tabla final. Este partido se llevará a cabo en el Principality Stadium, ex Millennium. Televisa ESPN 2 y ESPN +.

Torneo de las Seis Naciones 2016: en Cardiff, Gales y Francia dirimen entre sí un duelo directo por el título
Foto: en la pasada edición del Seis Naciones, Gales se impuso ante Francia por 20-13. ¿La particularidad? El juego se celebró en París, más precisamente en el Stade de France, ubicado en Saint-Denis. Crédito: Scumv

¿Cómo llegan? El conjunto local, conducido por el neozelandés Warren Gatland, llega a este tercer partido del año con la moral por las nubes. En sus dos primeras apariciones en este Torneo de las Seis Naciones, los británicos obtuvieron tres puntos, producto de un empate -fue en el debut, ante Irlanda, en Dublín- y una victoria -frente a Escocia, en condición de local-. Francia, al igual que su adversario de turno, también comenzó el 2016 con el pie derecho. En su presentación, hace poco menos de tres semanas, los pupilos de Guy Novés superaron con lo justo a Italia, en París. Una semana más tarde, también en su capital, Guilhem Guirado -capitán- y sus compañeros dieron la gran sorpresa de la segunda fecha al vencer a Irlanda, vigente bicampeón del certamen más importante del Hemisferio Norte.

¿Qué buscan? Ganar. Alejarse en la punta. Esperar a Inglaterra para definir el Torneo palmo a palmo. Eso es lo que anhelan ambas escuadras. Galeses y franceses, unidos -y enfrentados, paradójicamente- por un mismo objetivo. Mañana, en una de las capitales mundiales del deporte ovalado, estos dos equipos tendrán la gran posibilidad de hacer realidad ese deseo. 

Historial: se han cruzado en 93 oportunidades. Gales lidera el frente a frente con 47 victorias, 43 derrotas y tres empates. La última vez que ambos seleccionados estuvieron cara a cara fue hace poco menos de un año, en el mismísimo Torneo de las Seis Naciones. En dicha ocasión, los capitaneados por Sam Warburton vencieron a los galos por 20 a 13, en calidad de visitante.

Últimos enfrentamientos:

28/02/15 (Torneo de las Seis Naciones): Francia 13-20 Gales -Stade de France, París-

21/02/14 (Torneo de las Seis Naciones): Gales 27-6 Francia -Millennium Stadium, Cardiff-

09/02/13 (Torneo de las Seis Naciones): Francia 6-16 Gales -Stade de France, París-

17/02/12 (Torneo de las Seis Naciones): Gales 16-9 Francia -Millennium Stadium, Cardiff-

15/10/11 (Semifinal de la Copa Mundial de Nueva Zelanda): Francia 9-8 Gales -Eden Park, Auckland-

Predicción: Gales por 10. Lo hecho ante Italia e Irlanda, principalmente, no alcanzará para Francia. En Cardiff, ante el calor del público galés, la realidad será completamente diferente para Novés y sus dirigidos. Una de las claves estará en el breakdown, sin duda alguna. Quien gane la batalla en el punto de contacto será, probablemente, el vencedor en la apertura de esta tercera semana de acción. ¿Y las formaciones fijas? También. Allí, tanto en el scrum como en el line, se jugará una lucha vital que tendrá como principal motivación los dos puntos que estarán vacantes hasta el pitazo final del inglés Wayne Barnes. Por el poderío de su pack, liderado por Sam Warburton, y la calidad en sus tres cuartos, que tiene a Jamie Roberts y Dan Biggar como grandes exponentes, será el dueño de casa quien termine de festejo al cierre del encuentro.

Formaciones y datos del partido:

Gales: 15- Liam Williams; 14- Alex Cuthbert; 13- Jonathan Davies y 12- Jamie Roberts; 11- George North; 10- Dan Biggar y 9- Gareth Davies; 8- Taulupe Faletau, 7- Sam Warburton (C) y 6- Dan Lydiate; 5- Alun Wyn Jones y 4- Bradley Davies; 3- Samson Lee, 2- Scott Baldwin y 1- Rob Evans

Reservas: 16- Ken Owens, 17- Gethin Jenkins, 18- Tomas Francis, 19- Jake Ball, 20- Justin Tipuric, 21- Lloyd Williams, 22- Rhys Priestland y 23- Gareth Anscombe

Entrenador en jefe: Warren Gatland (Nueva Zelanda)

Francia: 15- Maxime Médard; 14- Virimi Vakatawa; 13- Maxime Mermoz y 12- Jonathan Danty; 11- Djibril Camara; 10- Jules Plisson y 9- Maxime Machenaud; 8- Damien Chouly, 7- Antoine Burban y 6- Wenceslas Lauret; 5- Alexandre Flanquart y 4- Paul Jedrasiak; 3- Rabah Slimani, 2- Guilhem Guirado y 1- Jefferson Poirot

Reservas: 16- Camille Chat, 17- Vincent Pelo, 18- Uini Atonio, 19- Yoann Maestri, 20- Loann Goujon, 21- Sébastien Bézy, 22- Francois Trinh-Duc y 23- Gael Fickou

Entrenador en jefe: Guy Novés

Árbitro: Wayne Barnes (Inglaterra)

Jueces de touch: JP Doyle y Luke Pearce (Inglaterra)

Asistente de video: Shaun Veldsman (Sudáfrica)

Estadio: Principality de Cardiff

Televisación: ESPN 2 y ESPN +