Defensive end dos Patriots, Rob Ninkovich é suspenso por uso de substâncias ilegais

Atleta é suspenso das quatro primeiras semanas da temporada regular da NFL; jogador também está lesionado no tríceps e ficará fora dos gramados até outubro

Defensive end dos Patriots, Rob Ninkovich é suspenso por uso de substâncias ilegais
Ninkovich jogou 116 partidas seguidas desde a sua chegada ao time, em 2009 (Foto: Getty Images)

O defensive end Rob Ninkovich, do New England Patriots, foi suspenso por quatros jogos depois de testar positivo para o uso de substâncias ilegais. A suspensão é válida para as quatro primeiras semanas da temporada regular da NFLperíodo que o jogador já deveria perder devido à uma lesão no tríceps, ocorrida no treino de 9 de agosto.

Em entrevista ao jornalista Mike Reiss da ESPN, Ninkovich disse que nunca faria uso consciente de substâncias ilegais, pois não procura "atalhos" e sempre busca "fazer as coisas de maneira correta e íntegra".

"Poucas coisas são mais importantes pra mim do que meu nome e minha reputação. Isto (testar positivo) pode colocar essas coisas em questão pra algumas pessoas, o que me deixa de coração partido", declarou o DE.

O jogador ainda disse que todos suplementos que ele já usou são comprados em lojas. "Eu desconhecia que algo que comprei continha substâncias ilegais porque não estavam listadas como ingrediente. Uma coisa que aprendi é que, se um suplemento não é certificado pela NSF (Fundação Nacional da Ciência, do original National Science Foundation) , não há normas que assegurem que o que está no rótulo é 100% preciso . Essa é uma dura lição para aprender , ainda mais nesta fase da carreira, mas eu assumo a responsabilidade por isso. É um erro que cometi e dói que eu não vou estar lá para os meus companheiros", explicou.

Desde que chegou aos Patriots, em 2009, Ninkovich jogou 116 partidas consecutivas, anotou 47 sacks (incluindo jogos de pós-temporada) e ajudou na conquista do Super Bowl XLIX.

Sem essa peça fundamental no pass-rush, o treinador Bill Belichick deve optar pelo veterano recém-contratado Chris Long, de 31 anos. Long chegou aos Pats depois de passar oito temporadas no então Saint Louis Rams. Neste período, representou a equipe em 114 jogos, registrou 54,5 sacks e também se tornou um dos jogadores mais queridos da torcida.