Guia VAVEL SPL 2016/2017: Inverness Caledonian Thistle FC

Um dos dois times das Highlands, o ICT busca manter a consistente campanha de metade/alto da tabela; tem como característica ser o time mais novo, com 22 anos

Guia VAVEL SPL 2016/2017: Inverness Caledonian Thistle FC
(Foto: Hugo Alves/VAVEL.com)

Clube mais jovem da atual SPL, o Inverness Caledonian Thistle FC é uma junção entre dois clubes que eram membros das Low-Leagues, disputando anualmente a divisão das Highlands do futebol semiprofissional. Estando lá até 1994, os clubes Caledonian e Inverness Thistle se juntaram para tentar subir ao futebol profissional, quando a SPFL mudou suas divisões e adicionou mais uma divisão em sua reestruturação. O clube foi aprovado, junto ao seu rival Ross County, e chegou à terceira divisão (hoje League two), equivalente à quarta.

Sua passagem pelas divisões inferiores, porém, foram curtas. Ficaram três anos na Third Division, até que a venceram em 1997. Depois, mais dois na Second, onde terminaram em segundo na temporada de 98/99. Mais cinco na First, onde a venceu em 2004, conquistando o acesso à Premiership. Lá ficou outros cinco anos, oscilando entre a metade e briga por rebaixamento, até que acabou caindo em 08/09. Subiu no ano seguinte como campeão, se tornando o primeiro clube em 10 anos a voltar imediatamente para a Premier League depois de ter caído. Lá, desde 2010, se encontra até hoje.

Desde então, o time vem crescendo aos poucos na tabela, de maneira sólida como foi seu acesso até aqui. Em 2013/14 chegou à sua primeira final de um torneio major, como se fala na Escócia. Disputou a decisão da Copa da Liga contra o Aberdeen, onde acabou sendo derrotado nos pênaltis. No ano seguinte, porém, veio a glória e o auge da história do clube. Terminou em terceiro na tabela, conquistando vaga para a Europa League, disputando seu primeiro torneio continental. E, no mesmo ano, venceu a Copa da Escócia, ao ganhar do Falkirk na final.

A temporada passada, porém, o clube acabou tendo um desempenho mais abaixo do que andou tendo nos últimos tempos. Terminou em sétimo lugar, com 52 pontos, perdendo a chance de jogar no grupo dos seis primeiros na última rodada possível, a 33ª.

Para esta temporada o time quer voltar ao grupo dos seis primeiros como principal objetivo e lá se firmar como um participante assíduo. Com a volta do Rangers, será difícil conseguir um terceiro lugar e a vaga à Europa League novamente, mas o clube irá, em um cenário mais otimista, buscar tal lugar na tabela, talvez tentando desbancar Aberdeen e Hearts, ou até quem sabe o próprio Rangers ou Celtic, dependendo da temporada de ambos. A confiança na base, também, é chave para o sucesso do clube.

O clube joga no Caledonian Stadium, em Inverness, nas Highlands escocesas. Um dos estádios mais charmosos do país tem capacidade para quase oito mil torcedores, atendendo pedidos de ser todos sentados e com estruturas boas.