Embalado após vitória na UCL, Real Madrid visita o Espanyol visando invencibilidade na Liga

Equipe merengue deve ter algumas alterações em relação à que venceu o Sporting no meio de semana. Gareth Bale deve começar no banco

Embalado após vitória na UCL, Real Madrid visita o Espanyol visando invencibilidade na Liga
Catalães não vencem o Real há quase nove anos
Espanyol
Real Madrid
Espanyol: Diego López; Víctor Sánchez, Diego Reyes, David López, Rubén Duarte; Diop, Marc Roca, Hernán Pérez; Piatti, Gerard, Leo Baptistao.
Real Madrid: Casilla; Carvajal, Pepe, Ramos, Marcelo; Casemiro, Asensio, Modric; James Rodríguez, Cristiano Ronaldo, Morata.
ÁRBITRO: Alejandro José Hernández Hernández.
INCIDENCIAS: Partida válida pela quarta rodada da La Liga 2016/17. Realizada no Estádio Cornellà El-Prat, na Catalunha, na Espanha.

Após estrear com vitória pela Uefa Champions League no último meio de semana, o Real Madrid defende sua invencibilidade na La Liga neste domingo (18), quando os comandados de Zinedine Zidane visitam o Espanyol no Cornellà El-Prat pela quarta rodada da competição, às 15h45, horário de brasília.

O elenco catalão do Espanyol obteve muitas mudanças em relação ao que terminou a temporada passada, que culminou em uma colocação razoável no meio de tabela, mais precisamente na 13° posição. Para a meta blanquiblau chegou o experiente Diego Lopéz, ex-Real Madrid e Milan. No setor de criação a principal contratação foi a do argentino Piatti, que tem como função se aproximar e servir o centrovante brasileiro Leo Baptistao, que chegou junto ao Villarreal. Contudo, as novas aquisições da equipe catalã não têm dado resultados imediatos, já que o Espanyol ainda não venceu na temporada: são dois empates conquistados e uma derrota.

Vivendo um início de temporada completamente distinto, o do Real Madrid têm sido praticamente perfeito até o momento. Campeão da Uefa Super Cup derrotando o Sevilla na grande decisão, a estreia na UCL foi com uma vitória suada na última quarta-feira (14) sobre o Sporting Lisboa, onde os portugueses saíram na frente, e só levaram a virada nos minutos finais, quando Cristiano Ronaldo e Morata decidiram o duelo no Santiago Bernabéu. Na Liga, o aproveitamento é de 100%. Mesmo lidando com desfalques na primeiras partidas, o Real acumula três vitórias em três partidas disputadas. Bale e Ronaldo seguem como dúvidas após ficarem de fora do último treinamento merengue. Por outro lado, James Rodríguez deve voltar à equipe, e provavelmente entre os titulares.

Mesmo atuando em casa, Óscar Duarte afirma que 'empate não seria um mal resultado'

Um dos principais nomes do setor defensivo, mesmo com o início ruim de temporada do Espanyol, Óscar Duarte falou das expectativas para a partida diante do Real. 

"Desde que iniciamos os treinamentos durante a semana tratamos de fazer o máximo de esforço, para chegar para este duelo nas melhores condições possíveis. Queremos seguir crescendo em um nível coletivo, que certamente é o mais importante. Obviamente que queremos vencer o Real Madrid, mas empatar não seria um resultado ruim. O que não podemos fazer de maneira alguma é deixar de pontuar", declarou o zagueiro.

"Vamos buscar a solidez de nossa defesa, e o objetivo é manter isso durante as rodadas. Chegamos perto de conquistar a vitória na últimas partidas. Em duas delas o empate adversário aconteceu nos minutos finais da etapa complementar. O importante é nossa torcida estar sempre conosco, e isso eles sabem fazer. Que isso possa se repetir no domingo para que possamos sair com a primeira vitória", ressaltou..

O costarriquenho de 27 anos de idade ainda citou o encontro com Cristiano Ronaldo, e como irá fazer para parar o português que "voltou com tudo" após dois meses lesionado: "Será fantástico encarar Cristiano. Mas temos que pensar que o Real pode nos supreender com as outras peças de seu time, já que todos têm potencial para isso", concluiu.

(Foto: NurPhoto/ Getty Images)
(Foto: NurPhoto/ Getty Images) 

Morata sobre seu tento decisivo pela UCL: "Quando pequeno, sonhava em fazer gols como esse"

De volta à Madrid após uma passagem de altos e baixos pela Juventus, Álvaro Morata acompanha a boa fase madrilenha na temporada, e tem sido fundamental para o bom desempenho ofensivo do clube, que segue tendo Karim Benzema como baixa. Na vitória de virada sobre o Sporting, foi dele o gol decisivo nos acréscimos.

"Estamos muito empolgados com este início, começamos bem esta nova jornada. Será um ano imporante. Estamos focados e com muita vontade de conquistar esta Liga, mas todas as competições que iremos disputar serão importantes. A estreia contra o Sporting pela UCL por exemplo, quando pequeno eu sonhava em fazer gols assim no Bernabéu, foi incrível. Já assiti diversas vezes o vídeo do gol em casa. Mas o foco está sempre na partida seguinte. Aqui em Madrid estão os melhores jogadores, e vamos lutar a cada partida por este clube. O importante é somar dentro do grupo, porque isso é o mais imporante", declarou o atacante que será novamente titular no Cornellà.

(Foto: Gonzalo Arroyo Moreno/ Getty Images)
(Foto: Gonzalo Arroyo Moreno/ Getty Images)