Jimenez e Baptista fazem corrida discreta em Nurburgring pelo Blancpain Series

Prova principal será neste domingo. Dupla largou em 23º e terminou na 14º posição

Jimenez e Baptista fazem corrida discreta em Nurburgring pelo Blancpain Series
(Foto: WRT)

Sergio Jimenez e Rodrigo Baptista conseguiram mais uma bela jornada de recuperação na qualifying race de abertura da terceira etapa de Sprint do Blancpain GT Series.

Largando de 23o lugar em Nurburgring, a única dupla brasileira do campeonato levou o Audi #3 ao 14o lugar na bandeirada. Apesar de dificuldades com o equipamento, os brasileiros avançaram sempre ao longo dos 60 minutos de competição com o carro de 585 HP preparado pela equipe belga WRT, a atual campeã do evento.

Logo na primeira volta, Jimenez foi hábil para evitar a confusão da primeira curva e entrou no grupo dos 20 melhores –o grid tinha 36 carros no total.Após cinco minutos de corrida, o paulista de Piedade era 17o. Na oitava volta, avançou mais uma posição e vinha no ritmo dos líderes, rodando na casa de 1min30s por volta.A janela de pit-stops para troca de pneus e de pilotos foi aberta no fim da 18a passagem. Jimenez entrou no box no giro seguinte, em 11o lugar.

A equipe campeã e os pilotos trabalharam bem na troca. Rodrigo Baptista saiu dos pits em 23o, mas ao término da janela figurava em 15o, apenas três segundos atrás da BMW #98. Entre as voltas 29 e 30, a corrida teve um breve período de “full course yellow” (com safety car virtual), para remoção de um carro quebrado em posição de risco.

O Audi #3 caiu para 16o pouco depois da relargada, a dez minutos do final. Mas imprimiu um ritmo muito forte nas últimas voltas –cravando sua melhor volta na 32a das 39 voltas da prova. Baptista então teve o esforço recompensado com a conquista de mais duas posições, recebeu a bandeirada em 14o e garantiu um lugar na sétima fila para a “main race” deste domingo –prova que distribuiu pontos aos dez mais bem classificados.

“Andamos bem e o ritmo de corrida era forte. Nosso pit foi muito bom”, avaliou Jimenez. “Mas estamos com algum problema no carro, pois o Rodrigo saiu do box na frente do carro #86, que eu havia passado e terminou em oitavo. Ele acabou perdendo seis posições em suas três primeiras voltas porque o carro saía muito de frente no começo. Tanto durante a minha tocada quanto na dele, o carro puxava muito para a esquerda, como se fosse problema de amortecedor perdendo gás. Vamos verificar tudo para a corrida de domingo, pois o carro sai de frente nas curvas para direita, mas é equilibrado para esquerda”, contou o piloto.

Baptista também expressou confiança no trabalho do time para aprimorar o Audi R8 LMS para a “main race”. “Independente das dificuldades, crescemos muito na corrida. Sem problemas, andaríamos mais na frente ainda. Vamos trabalhar para isso no domingo”, disse o piloto de 19 anos de idade.

A corrida tem largada marcada para 9h45 deste domingo (pelo horário de Brasília), com transmissão pelo site oficial do Blancpain GT Series.