ATP Finals 2016: Kei Nishikori, a força japonesa na disputa pela terceira vez

Esta será a 3ª participação consecutiva do tenista japonês Kei Nishikori no torneio mais exclusivo do ano

ATP Finals 2016: Kei Nishikori, a força japonesa na disputa pela terceira vez
Kei Nishikori (foto: Matthew Stockman/Getty Images)

O japonês Kei Nishikori garantiu sua terceira sucessiva participação no ATP World Tour Finals, sendo o 5º tenista a se classificar ao torneio mais exclusivo do ano, que acontece de 13 a 20 de novembro na O2 Arena em Londres, Inglaterra.

Nishikori junta-se a Novak Djokovic, Andy Murray, Stan Wawrinka, Milos Raonic, Marin Cilic, Gael Monfils e Dominic Thiem. Na sua primeira aparição no ATP Finals de 2014, atingiu a semifinal, perdendo para Djokovic em 2015.

"Estou muito empolgado por voltar a Londres este ano", disse Nishikori. "Eu tive uma temporada muito consistente, além de estar muito empolgado de fazer parte desse grupo de elite novamente. No último ano, a atmosfera em Londres foi incrível e eu espero encontrar uma grande torcida japonesa na arena este ano".

O tenista japonês de 26 anos conquistou 54 vitórias e sofreu 17 derrotas na temporada 2016. Atigiu as quartas de final do Australian Open em Janeiro (perdendo para Djokovic) e, em seguida, conquistou seu 11º título no ATP 500 em Memphis, vencendo Taylor Fritz na final. Ele atingiu outras duas finais no Masters 1000 de Miami (contra Djokovic) e Barcelona (perdendo para Rafael Nadal). Seguiu fazendo uma boa campanha no saibro com as semifinais em Madrid e Roma, perdendo para Djokovic em ambas.

Na quadra rápida, Nishikori atingiu a final do Masters 1000 de Toronto (mais uma derrota para Djokovic) e a semifinal do US Open, onde venceu Andy Murray nas quartas e perdeu na semifinal para Stan Wawrinka, que veio a ser o campeão do torneio. No mais recente Masters 1000 de Paris, Nishikori foi eliminado nas oitavas de final pelo francês Jo-Wilfried Tsonga de virada, com parciais 0-6 6-3 e 7-6(3).

O ATP World Tour Finals recebeu mais de 1,8 milhões de fãs do tênis na O2 Arena nos últimos 7 anos, sendo o  maior torneio de tênis indoor do mundo, desde que foi transferido para Londres em 2009. Um recorde de 102 milhões de espectadores assistiram o torneio ao redor do mundo nos 8 dias de competição em 2015.