CAI Zaragoza-Unicaja: tomarse cada partido como una final

CAI Zaragoza vs. Unicaja Málaga // Pabellón Príncipe Felipe // Sábado 15 de diciembre, 20:00 horas // No retransmitido por televisión // El CAI quiere ganar y no dejar escapar la oportunidad de jugar la Copa del Rey, mientras que los malagueños buscan una victoria para no descolgarse del playoff.

CAI Zaragoza-Unicaja: tomarse cada partido como una final
Henk Norel fue el mejor jugador del CAI en su visita a Manresa, explotando su juego en la pintura (Fuente: Basket Zaragoza).

El equipo maño recibe a un Unicaja un tanto diluido en las últimas jornadas de liga. Ambos tienen la mirada fija en Vitoria: si ganaran, tendrían altas posibilidades de jugar la Copa del Rey. Pero uno de los dos deberá ceder, y eso les podría costar muy caro. Aunque no tanto para CAI como para los de Jasmin Repesa. Los rojillos seguirían en lo alto de la clasificación, pero si Asefa Estudiantes ganara en su visita a Fuenlabrada, Unicaja perdería un buen tren para disputar la Copa.

El CAI Zaragoza podría recuperar a Joseph Jones, apartado del  equipo por molestias en la tibia izquierda. Durante la semana se le han descartado lesiones graves y la presencia del pívot estadounidense podría ser la novedad esta jornada. Jones se incorporaría a un equipo que sigue en racha ascendente desde el inicio de temporada. A pesar de que los últimos 2 encuentros ha tenido que sufrir más de la cuenta para ganar, su defensa, valorada como la segunda mejor de la Liga Endesa, se está imponiendo a los rivales. Y vuelve al Príncipe Felipe con las cosas un poco más claras en ataque: la paciencia para atacar y ser más efectivos de cara al aro era lo que necesitaba.

Norel, en el quinteto de la jornada

Además, esta parece ser una semana muy plácida para el conjunto maño. Al final de la jornada, Henk Norel fue incluido en el equipo ideal de la semana. Su brillante actuación en Manresa (16 puntos,6 rebotes y 23 de valoración) le ha valido este reconocimiento. El holandés se hizo con el juego interior rojillo y suplió a la perfección las ausencias de Jones y de Aguilar.

Por su parte, Unicaja llega a Zaragoza con un sentimiento agridulce: a la derrota por sólo 6 puntos ante Blusens Monbus en un final de infarto se le suma la victoria de Euroliga en Málaga,  ante el Elan Chalon francés.  Esto debería dar a los de Jasmin Repesa alas para imponer su ataque en la cancha maña, pero son conscientes de que se enfrentan a un equipo que acostumbra a sacar los partidos desde atrás, apretando los dientes y defendiendo muy fuerte, así que no se les plantea un encuentro fácil. Y el factor psicológico también sumará mucho: perder este partido les podría privar de una competición a la que volvieron la temporada pasada, después de perderse 3 ediciones seguidas.

A estas alturas, CAI está en la séptima posición, con un balance de 7 victorias por 4 derrotas, mientras que Unicaja, 2 puestos más abajo, se encuentra con un 6 a 5, empatado con Asefa Estudiantes. Ambos equipos saben que deben plantearse todos los partidos que les quedan como verdaderas finales. Un error ahora se pagaría muy caro, y ninguno de los dos conjuntos está dispuesto a ceder su sitio en la cita de febrero en Vitoria. ¡Que empiece la competición!