Previa División Pacífico: todos contra los Lakers

La División Pacífico 2012/2013 se presenta como una de las más interesantes de la historia: La rivalidad entre vecinos de Los Ángeles más viva que nunca con los renovados Lakers repletos de estrellas y los Clippers de Paul y Griffin, los nuevos Suns tras la marcha de Nash, y los jóvenes y vistosos Warriors y Kings.

Previa División Pacífico: todos contra los Lakers
Los nuevos Lakers son la gran atracción de la NBA 2012/2013. (Foto: Andrew D. Bernstein | NBAE via Getty Images)

Los movimientos de jugadores en el mercado NBA durante el pasado verano provocaron ligeros cambios en los equipos que forman la División Pacífico. Los Lakers seguirán siendo el equipo a batir como ocurre casi todos los años ya que su condición de equipo puntero se ve reforzada con la llegada de Nash y Dwight Howard. Los Clippers volverán a ser la alternativa; a Chris Paul y Blake Griffin se suman jugadores de la experiencia de Lamar Odom o Grant Hill. Los Suns son el equipo que más potencial ha perdido con las bajas de Nash y Hill, sin embargo han sabido reforzarse con jugadores de calidad contrastada como Dragic, Beasley y Scola. Finalmente los Warriors y los Kings son las grandes incógnitas; plantillas bastante jóvenes pero de buen nivel que lucharán por volver a jugar los playoff.  

 

LOS ANGELES LAKERS (16 títulos NBA, 31 de Conferencia, 23 de División)            

Entrenador: Mike Brown (2ª temporada)

Posible quinteto: Nash-Bryant-World Peace-Gasol-Howard

Balance últimas cinco temporadas

Temporada

Victorias

Derrotas

Balance

Playoffs

Rivales

2011-12

41

25

62%

Semifinal CO

1-4 Thunder

4-3 Nuggets

2010-11

57

25

70%

Semifinal CO

0-4 Mavs.

4-2 Hornets

2009-10

57

25

70%

CAMPEONES

4-3 Celtics

4-2 Suns

4-0 Jazz

4-2 Thunder

2008-09

65

17

80%

CAMPEONES

4-1 Magic

4-2 Nuggets

4-3 Rockets

4-1 Jazz

2007-08

57

25

70%

FINALES

2-4 Celtics

4-1 Spurs

4-2 Jazz

4-0 Nuggets

 

La temporada pasada la franquicia Angelina afrontaba el primer año de la era post Phil Jackson con Mike Brown en el banquillo. Con el mismo bloque campeón en 2009 y 2010 pero sin Lamar Odom, el objetivo era repetir éxitos pasados, pero la derrota en semifinales 4-1 contra los Thunder supuso una nueva decepción para los de oro y púrpura.

Tras este fracaso, el General Manager Kupchak tenía la misión de mejorar y renovar una plantilla insuficiente para vencer a equipos como Heat o Thunder. Y no podía haberlo hecho mejor; en un verano muy movido en los despachos, los Lakers fueron capaces de hacerse con jugadores como Dwight Howard (27) o Steve Nash (38), que se suman a los Kobe Bryant (34), Pau Gasol (32) y Metta World Peace (33) y que convierten al equipo en una de las mayores colecciones de estrellas de los últimos años y en la mayor atracción de la temporada NBA. A cambio los Lakers perdieron a Andrew Bynum (25) que se marchó rumbo a la Conferencia Este en Philadelphia en busca de la continuidad que no tuvo en Los Ángeles.

El entrenador Mike Brown sigue en el proyecto, y a pesar de ser la pieza del puzzle más discutida por prensa y aficionados, volverá a tener la responsabilidad de hacer encajar todas estas piezas. Para ello ha anunciado cambios en los sistemas de juego respecto a la pasada temporada, por lo que ha introducido en el equipo el conocido como “Sistema de ataque de Princeton” que consiste principalmente en la circulación rápida de balón entre los 5 jugadores del equipo.

Los Lakers además han sumado jugadores de calidad para el banquillo como el veterano Jamison (36), ala-pívot con buena mano para el tiro exterior,  o el escolta triplista procedente de los Sixers Jodie Meeks (25). También siguen en el equipo Jordan Hill (25), que tan buenas sensaciones dejó en los pasados Playoffs, el base Steve Blake (32) y los jóvenes Ebanks (22) y Morris (24) a los que hay que sumar el pívot Rookie de 2,13 de altura Robert Sacre (23).

Pronóstico VAVEL: Finalistas NBA

 

LOS ANGELES CLIPPERS

Entrenador: Vinny Del Negro (3ª temporada)

Posible Quinteto: Paul-Green-Butler-Griffin-Jordan      

Balance cinco últimas temporadas

 

Temporada

Victorias

Derrotas

Balance

Playoffs

Rivales

2011-12

40

26

61%

Semifinales CO

0-4 Spurs

4-3 Grizzlies

2010-11

32

50

39%

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2009-10

29

53

35%

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2008-09

19

63

23%

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2007-08

23

59

28%

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La nueva temporada del ilusionante proyecto del “vecino pobre de Los Ángeles”  significa el segundo año de Chris Paul (27) en los Clippers y la intención de la franquicia de seguir mejorando año a año. La temporada se inicia con la intención de mejorar el resultado de semifinalistas del Oeste donde cayeron de manera contundente 0-4 ante los Spurs.  Del éxito de este equipo dependerá el rendimiento de Blake Griffin (23); para ganar no sólo sirven mates y alley-hoops, deberá dar un paso adelante y mejorar en facetas del juego como el lanzamiento y los movimientos al poste.

Vinny del Negro mantiene el bloque principal del equipo con los mencionados Paul, Griffin y con Caron Butler (32), DeAndré Jordan (24) y Chauncey Billups (26) aún lesionado en el tendón de aquiles. A este grupo añade experiencia y calidad con fichajes como los de Lamar Odom (33)-que regresa a Los Ángeles tras sus años de “laker” y tras su desafortunada etapa en Dallas-, Grant Hill (40), Turiaf (29), Willie Green (31), Matt Barnes (32) o Jamaal Crawford (32), llamado a aportar puntos desde el banquillo.

Pronóstico VAVEL: caen en primera ronda

 

PHOENIX SUNS (2 títulos de Conferencia, 6 de División)

Entrenador: Alvin Gentry (5ª temporada)

Posible Quinteto: Dragic-Dudley-Beasley-Scola-Gortat

Balance cinco últimas temporadas

Temporada

Victorias

Derrotas

Balance

Playoffs

Rivales

2011-12

33

33

50%

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2010-11

32

50

49%

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2009-10

54

28

66%

Final CO

2-4 Lakers

4-0 Spurs

4-2 Blazers

2008-09

46

36

56%

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2007-08

55

27

67%

1ª Ronda

1-4 Spurs

 

El mejor titular que resumiría lo que son estos Phoenix Suns seria: “Año 0 después de Nash”.  La marcha del canadiense dos veces “MVP” tras 8 años en Arizona, dejan huérfana a la plantilla de un jugador con la capacidad de liderazgo del ahora base de los Lakers.  En pleno proceso de reconstrucción, los Suns han apostado por un viejo conocido, Goran Dragic (26) base rápido y anotador para sustituir a Nash. Los dos titulares que siguen son el escolta Dudley (27) y el center polaco Gortat (28), que dio muestras de su nivel la pasada temporada. También los Suns han perdido a otro veterano de larga trayectoria en la franquicia, Grant Hill, que se marchó a los Clippers.

Los de Phoenix refuerzan el equipo titular con el ex Houston y Baskonia, Luis Scola (32) y el polémico Michael Beasley (23), jugador que aún no ha podido triunfar en la liga ni en Miami ni en Minnesota. En el banquillo van a continuar jugadores como Shannon Brown (27), Sebastian Telfair (27) o Markieff Morris (23) a los que se incorporan el veterano Jermaine O’Neal (34) que aportará experiencia si le respetan las lesiones y el alero procedente de los Wolves Wesley Johnson (24).

Pronóstico VAVEL: no entran en Playoffs

 

GOLDEN STATE WARRIORS (2 títulos NBA, 6 de Conferencia, 2 de División)

Entrenador: Mark Jackson (2ª temporada)

Posible Quinteto: Curry-Thompson-Barnes-Lee-Bogut

Balance cinco últimas temporadas:

Temporada

Victorias

Derrotas

Balance

Playoffs

Rivales

2011-12

23

43

35%

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------

2010-11

36

46

44%

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2009-10

26

56

32%

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2008-09

29

53

35%

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2007-08

48

34

58%

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Los Warriors se encomiendan a que les respeten las lesiones si quieren aspirar a jugar los playoffs por primera vez desde 2007 cuando eliminaron a los Mavericks de las 60 victorias. La temporada pasada intentaron dar un cambio rumbo a su proyecto enviando a Monta Ellis y a Epke Udoh a Milwaukee a cambio de un pívot más dominador como Andew Bogut (28) y montar un equipo alrededor de Stephen Curry (24) y David Lee (29). Sin embargo Curry sólo pudo jugar 26 partidos mientras que Bogut ni siquiera pudo debutar. La mejor noticia, sin duda, fue el rendimiento del rookie Klay Thompson (22), una de las sensaciones de la temporada y uno de los nombres a seguir en esta NBA 2012-2013.

Para completar el quinteto, los Warriors apuestan fuerte por el rookie Harrison Barnes (20) número 7 del pasado draft. El equipo lo terminan de componer los interiores Andris Biedrins (26) y Carl Landry (29) y el experimentado Richard Jefferson (32) que también llegó a mediados de temporada. Los principales refuerzos son para los puestos de Guard, Brandon Rush (27) y Jarret Jack (29).

Pronóstico VAVEL: no entran en Playoffs

 

SACRAMENTO KINGS (1 título NBA, 1 de Conferencia, 2 de División)

 

Entrenador: Keith Smart (2ª temporada)

Posible Quinteto: Thomas-Thornton-Evans-Robinson-Cousins

Balance cinco últimas temporadas:

Temporada

Victorias

Derrotas

Balance

Playoffs

Rivales

2011-12

22

44

33%

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2010-11

24

58

44%

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2009-10

25

57

30%

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2008-09

17

65

21%

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2007-08

38

44

46%

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A poco más que ganar experiencia y mejorar resultados aspiran estos Kings en continua reconstrucción desde 2006, cuando Rick Adelman abandonó la franquicia tras la época más brillante de la historia del equipo de Sacramento. El equipo vuelve a estar formado por jóvenes jugadores, de los que se espera un poco más cada temporada para intentar hacer algo grande algún día. El líder volverá a ser DeMarcus Cousins (22), uno de los mejores centres de la liga que comienza a llamar a las puertas del allstar. Su compañero en el juego interior debería ser el número 5 del pasado draft Thomas Robinson (21), que ha dejado buenas impresiones esta pretemporada.

El juego exterior, formado por tres “bajitos”, Tyreke Evans (23)- del que se espera más respecto a la temporada pasada-, Marcus Thornton (25) y Isaiah Thomas (23). El principal fichaje es Aaron Brooks (27), otro base rápido que vuelve a la liga tras su año en China. También llega, procedente de Toronto, James Johnson (25). El equipo lo completan otros jugadores jóvenes y de mucha calidad como Chuck Hayes (29), Jason Thompson (26), Travis Outlaw (28), John Salmons (33), Francísco García (32), y Jimmer Fredette (23), una de las mayores promesas de la liga, que decepcionó  en su año de rookie en la liga.

Pronóstico VAVEL: no entran en playoffs

 

Foto Los Angeles Lakers: Mark J. Terrill - AP

Foto Los Angeles Clippers: Ezra Shaw- Getty Images

Foto Phoenix Suns: Mark J. Rebilas-US PRESSWIRE - Presswire

Foto Golden State Warriors: Jeff Chiu- AP

Foto Sacramento Kings: José Luis Villegas- SacBee.com