Previa División Noroeste: Oklahoma, el rival a batir

Timberwolves, Jazz, Trail Blazers y Nuggets. Todos ellos tienen el mismo objetivo: batir a los Oklahoma City Thunder y hacerse con el mejor puesto de la División. Es tarea muy complicada, pero con jugadores de la talla de Love, Al Jefferson, Aldrige o Iguodala no es imposible. Mientras tanto, los Durant, Westbrook, Ibaka y compañía buscarán ser el mejor equipo del Oeste para vengarse de los Heat.

Previa División Noroeste: Oklahoma, el rival a batir
Los Thunders son los actuales campeones de la Conferencia Oeste (Foto: EFE)

Oklahoma City Thunder es uno de los favoritos al anillo y, por lo tanto, el rival a batir dentro de la División Noroeste. Denver ha incorporado a Iguodala, los Timberwolves han mejorado la plantilla con Roy y Kirilenko y esperan ansiados las recuperaciones de Love y Ricky, Utah continuará haciéndose fuerte en casa para intentar entrar en playoffs, mientras que Portland está inmerso en un proyecto de reconstrucción y le tocará sufrir durante unas temporadas. Así son los equipos de la División Noroeste.

OKLAHOMA CITY THUNDER

Entrenador: Scott Brooks (5ª Temporada)

Posible quinteto: Westbrook-Sefolosha-Durant-Ibaka-Perkins

Balance última temporada: 47 victorias, 19 derrotas (Finales vs Heat)

Los Oklahoma City Thunder estuvieron a punto de conseguir el anillo la pasada temporada, pero un coloso llamado LeBron James se puso en su camino en las Finales. Son un equipo joven y este curso buscarán mejorar lo pasado. Mantienen el bloque del año pasado, salvo la marcha a última hora de Harden.

El jugador no aceptaba la oferta de renovación y Sam Presti –General Manager- lo mandaba a los Rockets a cambio de Kevin Martin y Jeremy Lamb. Antes de ese trade, los Thunder se postulaban como uno de los equipos a batir y el principal favorito para ser campeón de la Conferencia Oeste junto a los Lakers. Ahora sin el mejor sexto hombre, que promedió más de 16 puntos por noche, habrá que ver qué aportación tiene el banquillo del equipo.

A pesar de la marcha de Harden, la columna vertebral del equipo sigue intacta. Westbrook y Durant continuarán repartiéndose los tiros, aunque éste último siempre será el que decida si hay que jugársela en la última jugada. Ibaka seguirá aportando en los dos lados de la cancha con tapones, rebotes y algún tiro que las dos megaestrellas le dejen. El mismo papel tendrá Kendrick Perkins. Kevin Martin realizará las funciones que tenía Harden, mientras que Lamb y Jones son rookies y habrá que ver cómo se adaptan al equipo.

Pronóstico VAVEL: Finalista Conferencia Oeste

 

MINNESOTA TIMBERWOLVES

Entrenador: Rick Adelman (2ª temporada)

Posible quinteto: Rubio-Roy-Kirilenko-Love-Pekovic

Última temporada: 26 victorias, 40 derrotas

El año pasado realizaron un gran papel, pero la lesión de Ricky Rubio y la pájara que tuvieron en el último mes los dejaron sin premio. Durante el verano se ha hecho un gran trabajo desde las oficinas del club y se ha incorporado a jugadores como Brandon Roy, Andrei Kirilenko o Alexey Shved. Asimismo, se deshacían de jugadores con un bajo rendimiento como Beasley (Suns), Wesley Johnson (Suns) o Milicic (Celtics).

Empezarán la temporada con las bajas de Kevin Love, Ricky Rubio y Ridnour. El jugador franquicia se perderá los primeros partidos de campaña, mientras que la recuperación de los dos bases no tienen un tiempo estimado. Esto podría haber sido caótico el año anterior, pero la buena plantilla de la que dispone Adelman hará que el equipo no lo resienta tanto.

La gente de Minnesota sueña con volver a ver a su equipo en los playoffs. Si Ricky, Love y Pekovic vuelven al nivel del año anterior, Roy juega igual que en Portland, Kirilenko le da ese punto de defensa y, la aportación de Shved y Derrick Williams desde el banquillo es aceptable, lo más probable es que lleguen a la postemporada, algo que no consiguen desde 2004.

Pronóstico VAVEL: 1ª ronda

 

DENVER NUGGETS

Entrenador: George Karl (7a temporada)

Posible quinteto: Lawson-Iguodala-Gallinari-Faried-McGee

Balance última temporada: 38 victorias, 28 derrotas (1ª ronda vs Lakers)

Los Denver Nuggets se presentan como la alternativa a los Thunder en la División Noroeste, aunque el equipo de Oklahoma está unos pasos por encima. Después de caer tres años consecutivos en la primera ronda de los playoffs, este año han confeccionado un proyecto prometedor. Hacía falta un jugador sobre el que girara todo el equipo. Bien, ese rol ya tiene nombre y apellido: Andre Iguodala. El oro olímpico en Londres llegó a los Nuggets tras el traspaso de Howard a los Lakers y que se vieron implicados los Sixers y Denver.

Iguodala se adaptará perfectamente al estilo que propone George Karl: posesiones cortas y transiciones rápidas. Además, es un excelente defensor. Algo que el equipo de Colorado echó de menos en temporadas anteriores. El ex de los Sixers estará rodeado de jugadores como Ty Lawson o Gallinari que deberán repartirse los tiros. Por dentro, Faried, McGee y Mozgov se distribuirán los minutos, mientras que Wilson Chandler puede aportar minutos de calidad de de el banquillo. Hay una cosa clara: los espectadores del Pepsi Center se divertirán.

Pronóstico VAVEL: 1ª ronda

 

PORTLAND TRAIL BLAZERS

Entrenador: Terry Stotts (1ª temporada)

Posible quinteto: Lillard-Matthews-Batum-Aldrige-Hickson

Balance última temporada: 28 victorias, 38 derrotas

La temporada pasada se presentaban con opciones para alcanzar los playoffs pero no cumplieron las expectativas y no disputaron la postemporada. Eso tuvo sus consecuencias. Despidieron a McMillan –entrenador- y traspasaron a Oden, Gerald Wallace y Marcus Camby. El equipo está en proceso de reconstrucción y están haciendo un proyecto a medio-largo plazo.

Aldrige será el jugador franquicia gracias a su gran temporada anterior que lo llevó al AllStar y Batum deberá explotar después de la renovación -46 millones por 4 temporada-. Además, eligieron en el número 6 del Draft al base Lillard que se presenta como uno de los aspirantes al Rookie of the Year. Por otra parte, también han incorporado a jugadores más conocidos por la afición española como Freeland y al internacional Claver. Los aficionados del equipo de las rosas se tendrán que llenar de paciencia y sufrir junto a su equipo.

Pronóstico VAVEL: no entran en playoffs

 

UTAH JAZZ

Entrenador: Tyrone Corbin (2ª temporada)

Posible quinteto: Mo Williams-Hayward-Ma.Williams-Millsap-Jefferson

Balance última temporada: 36 victorias, 20 derrotas (1ª ronda vs Spurs)

La última temporada consiguieron acceder a los playoffs gracias a un esprín final, pero los Spurs los barrieron en primera ronda. Se han deshecho de jugadores como Harris, Howard o Bell –aún en plantilla pero sin garantías de jugar-, mientras que han incorporado a Mo Williamas, Randy Foye y Marvin Williams.

El juego del equipo de Salt Lake City se volverá a apoyar en el frontcourt. No puede ser de otra manera ya que cuentan con jugadores de la talla de Al Jefferson y Paul Millsap. Una de las parejas interiores que mejor se complementan. Ambos acaban contrato a final de temporada, así que buscarán hacer buenos números para garantizarse un puñado de millones. Favors también puede robarles minutos si sigue jugando igual de bien desde que llegó al equipo. Hayward deberá aportar desde la posición de escolta y Kanter tendrá que mejorar en su segundo año en el equipo.

Tyrone Corbin dispone de un roster amplio con un nivel parecido al del año pasado. Intentará luchar por las últimas plazas de playoffs, pero el nivel de los rivales es muy alto y será una misión complicada.

Previsión VAVEL: no entran en playoffs

 

Foto 1: Durant, Westbrook y Durant (Fuente: nba.com)

Foto 2: Ricky Rubio (Fuente: nba.com)

Foto 3: Jugadores de los Nuggets (Fuente: nba.com)

Foto 4: Lillard (Fuente: nba.com)

Foto 5: Favors y Millsap (Fuente: Getty Images)