Los Clippers, nuevos líderes del Oeste tras ganar en San Antonio

Victoria de los californianos en Texas por 92 a 87 frente a unos Spurs que encajaron un 19-3 de parcial en un desastroso segundo cuarto. Chris Paul lideró a los angelinos con 19 puntos y 8 asistencias, mientras que en San Antonio firmó un gran encuentro Tim Duncan con 20 puntos y 14 rebotes. Los de Vinny del Negro se colocan en lo más alto de la Conferencia Oeste tras esta victoria, sumada a la derrota de los Grizzlies en casa ante Denver. Stephen Jackson, de 4 a 6 semanas de baja por una fractura en un dedo de la mano derecha.

Los Clippers, nuevos líderes del Oeste tras ganar en San Antonio
Blake Griffin defendido por Thiago Splitter durante el partido de anoche (Foto: Soobum Im | US Presswire).
Spurs
87 92
LA Clippers
Spurs: PARKER (11), GREEN (6), JACKSON (2), DUNCAN (20), BLAIR (6) -QUINTETO INICIAL- SPLITTER (9), GINOBILI (15), DIAW (1), NEAL (7), DE COLO (-), MILLS (-), BONNER(10)
LA Clippers: PAUL (19), GREEN (2), BUTLER (-), GRIFFIN (16), JORDAN (13) -QUINTETO INICIAL- BLEDSOE (9), CRAWFORD (11), HOLLINS (2), BARNES (14), ODOM (2), TURIAF (4)
MARCADOR: 28-18, 14-29 (42-47), 21-24, 24-21 (87-92)
ÁRBITRO: KENNEDY, LANE Y RICHARDSON
INCIDENCIAS: PARTIDO DISPUTADO EN EL AT&T CENTER DE SAN ANTONIO, TEXAS ANTE 17.920 ESPECTADORES

Partido entre dos de los mejores equipos de la liga, Spurs y Clippers, que llegaban con un récord de solo dos derrotas cada uno. Además, el choque iba a decidir qué equipo lideraba el Oeste, después de que Memphis cayera en casa ante los Nuggets.

Los Spurs toman ventaja

El inicio del partido estaría marcado por las buenas defensas de ambos equipos, sobre todo de San Antonio. Los Spurs provocarían numerosos errores de los Clippers en ataque, defendiendo bien a la pareja de estrellas de los angelinos Paul y Griffin. Los texanos, liderados por Duncan, tomarían la primera ventaja seria en el marcador (20-12).  Con la segunda unidad en pista y los 7 puntos de Ginóbili en 4 minutos, se acababa el primer cuarto con +10 para Spurs (24-14). Duncan se iba al banquillo con 8 puntos y 3 rebotes. Mientras, los Clippers sumaban hasta 6 pérdidas de balón y un pobre 6/19 en tiros de campo.  Las malas noticias de este primer cuarto vendrían en forma de lesión para los dos equipos. Stephen Jackson se rompía un dedo de la mano derecha y estará de baja de 4 a 6 semanas, mientras que Butler abandonaba el partido con una lesión en el hombro.

Desastre de San Antonio

El mal segundo cuarto de los texanos sería el que al final decantaría el partido para los de California. Con los suplentes de ambos equipos en pista, los Clippers lograrían un parcial de 19-3, gracias a la aportación de Crawford, Bledsoe y Barnes (10 puntos, 5 rebotes de este último en el cuarto). Un triple de Crawford ponía el 39-33 en el marcador. Los Spurs, que solo anotaban mediante tiros libres,  habían sido incapaces de anotar una sola canasta en juego en 9 minutos, acumulando fallos en el lanzamiento y varias pérdidas de balón. Los de San Antonio pasaban de un 44% de acierto en el primer cuarto, a un 20% en el segundo. El partido llegaba al descanso con el 47-42 para los Clippers.

Ya en la segunda mitad, los Clippers demostraban que son un equipo candidato a todo y que son capaces de hacer un juego poco brillante pero efectivo, manteniendo e incluso ampliando las distancias en el marcador con buena defensa. San Antonio seguía empeorando sus porcentajes. Fruto de la desesperación, parecían estar más pendientes de las decisiones arbitrales que del partido. Con los puntos de Paul, Griffin y Jordan, los angelinos lideraban el marcador al final del cuarto por 63-71. En los Spurs, Duncan se encontraba cada vez más solo en ataque, sin apenas colaboración de sus compañeros. Parker, Ginóbili y el resto de jugadores registraban pocos puntos anotados y muy malos porcentajes de tiro.

Matt Bonner remonta el partido

Como último recurso para la remontada, Popovich decidía sacar a Matt Bonner por primera vez en el partido. “El cohete rojo” anotaba 5 puntos consecutivos que ponían a San Antonio 4 puntos abajo en el marcador a falta de 4:37 (69-73). El encuentro se igualaba de nuevo y el héroe de la noche, Bonner, metía otro triple a falta de 2:03 (85-87). El ala pívot llevaba 10 puntos en su cuenta particular, todos ellos anotados en este último periodo. Sin embargo, en los dos últimos minutos, los Spurs eran incapaces de culminar la remontada; tras coger un rebote ofensivo, Bledsoe ponía el +4 (85-89). Ginóbili replicaba con una de sus canastas imposibles (87-89). Tras fallo de los Clippers, a falta de 45 segundos Gary Neal disponía de un tiro de 2 para empatar, pero falló, y Chris Paul sentenciaba el partido en la siguiente posesión.

Los Clippers se colocan como nuevos líderes de la Conferencia Oeste con 8 victorias y 3 derrotas. Sin tiempo para descansar, visitan hoy a otro de los grandes de la liga, los Thunder, con el objetivo de continuar la racha de 6 victorias seguidas y mantener el liderato de la conferencia. 

Foto: Soobum Im | US Presswire.