Un imperial Durant guía a los Thunder en Atlanta

Exhibición del alero de Washington en el Philips Arena. Durant anotó 41 puntos, 18 de ellos en el último cuarto, para liderar el duodécimo triunfo consecutivo de los Oklahoma City. Junto a KD, destacó Russell Westrbrook con 27 puntos, 21 en la primera mitad. Con esta nueva victoria, los de Scott Brooks siguen como el mejor equipo de la NBA con un balance de 21-4. Foto: Kevin Durant machaca el aro de los Hawks (AP Photo).

Un imperial Durant guía a los Thunder en Atlanta
Atlanta
92 100
Oklahoma City
Atlanta: Teague (19), Stevenson, Korver (9), Smith (17), Horford (13) – cinco inicial- Tolliver (6), Johnson (19; Pachulia (6), Morrow (8), Jenkins y Williams (13).
Oklahoma City: Westbrook (27), Sefolosha (9), Durant (41), Ibaka (4), Perkins (2) – cinco inicial- Collison, Maynor, Thabeet (6), Martin (6) y Lamb (5).
MARCADOR: 20-23, 41-55, 66-73, 92-100.
ÁRBITRO: #49 Tom Washington, #47 Bennie Adams, #60 James Williams
INCIDENCIAS: 16.284 espectadores fueron al Philips Arena para ver el encuentro entre Atlanta Hawks y Oklahoma City Thunder.

Antes de empezar la NBA Oklahoma City estaba entre los favoritos para luchar por el anillo. A medida que avanza la temporada regular, no solo confirman ese cartel, sino que lo elevan un grado más. Es cierto que la competición es muy larga y que hay tiempo para infortunios de todo tipo, pero ahora mismo, los Thunder son el rival a batir.

Llegaban los de Scott Brooks a Georgia con once victorias consecutivas en su haber. La imagen de los Thunder era sensacional. Ganaban y se lo pasaban bien. Pero enfrente iban a estar los Atlanta Hawks, el mismo equipo que a principios de temporada había derrotado en el Chesapeake Energy Arena a Oklahoma, que con aquella derrota se colocó con balance negativo, 1-2. Tras verse en aquella situación, los Thunder reaccionaron, y de qué manera.

Westbrook, imparable para los bases de Atlanta

Una de las grandes virtudes de Oklahoma City es que con todo el arsenal ofensivo que tiene, siempre hay algún jugador que destaca en cualquier momento del partido. Si Ibaka fue imparable para los Spurs en el primer cuarto del anterior encuentro, esta vez era Russell Westbrook, que con 9 puntos en el primer cuarto lideraba a los Thunder (20-23). El eléctrico base se aprovechaba de la ausencia de Devin Harris, lesionado contra los Wizards, para anotar con facilidad.

En el segundo cuarto Oklahoma City rompió el partido. Con los suplentes lograron una ventaja de ocho puntos, que aumentó cuando volvieron los titulares a pista. Si los primeros minutos de Westbrook habían sido buenos, los del segundo periodo fueron todavía mejores. Trece puntos con la firma del base de Long Beach, que sumados a los de Durant, permitían a los Thunder dominar el partido 41 a 55 en el descanso. Entre Westbrook y Durant sumaban 34 de los 55 de OKC.

Con el partido más o menos controlado, los Thunder no se relajaron y la ventaja seguía subiendo. Hasta 17 puntos de ventaja tuvieron a su favor antes de que los Hawks reaccionasen.

Oklahoma City se vio con el partido ganado y se relajó. Si a 3 minutos del final del cuarto vencía por 17, un parcial de 12 a 2 dejaba a Atlanta a 7 puntos (66-73) con todo el último cuarto por jugarse. Josh Smith y Zaza Pachulia hacían creer al público que todavía había opciones de acabar con los Thunder y su racha victoriosa.

Y llegó el Show de Durant

El Philips Arena creía en la victoria de sus Hawks. Con el partido prácticamente perdido habían logrado darle la vuelta, pero no se acordaban de un tal Kevin Durant. Con 18 puntos en el último cuarto, el crack de los Thunder acabó con todas las opciones de victoria de Atlanta. Triples, mates, tiros libres, canastas en suspensión. Durant anotaba de todas las maneras posibles y Oklahoma City se llevó el partido por 92 a 100.

El MVP del encuentro fue Kevin Durant. El alero de los Thunder anotó 41 puntos, su máxima esta temporada, con 14 de 23 en tiros de campo, 4 de 8 en triples, y 9 de 10 en tiros libres. Además, capturó 13 rebotes y puso 2 tapones. Gran partido también de Russell Westbrook con 27 puntos y 11 asistencias. Serge Ibaka, que venía de lucirse contra los Spurs, se quedó en 4 puntos, aunque cogió 14 rebotes y puso 3 tapones. Curioso dato en los Thunder. 12 tapones en total, de los cuales 11 fueron puestos por los titulares, donde todos colocaron al menos, un tapón.

En Atlanta el mejor fue Josh Smith que firmó un doble doble con 17 puntos y 12 rebotes. El base Jeff Teague estuvo bien con 19 puntos y 9 asistencias, mientras que Lou Williams aportó 13 tantos desde el banco.