Salt Lake City pone a prueba la racha de los Thunder

Jornada de martes en la NBA que depara grandes duelos. Los Rockets visitan el feudo de los Warriors con el objetivo de batir el récord de triples que no pudieron conseguir en Houston. Los Lakers vuelven a casa tras la gira por el este y los Grizzlies buscarán la tercera victoria consecutiva frente a los Kings.

Salt Lake City pone a prueba la racha de los Thunder
Durant y Westbrook en un partido con los Thunder. | Foto: www.thunderousintentions.com

Después de nueve victorias consecutivas, Denver cayó en Boston en uno de los mejores partidos en cuanto a emoción esta temporada en la NBA. Los Nuggets (33-19), que cuentan con un excelente balance y que se sitúan en la 5ª posición de la conferencia Oeste, tienen como objetivo olvidar la derrota frente a los Celtics en el Air Canada Center ante los Raptors en el choque que abre la jornada del martes, que se completará con cinco partidos más. Todos los partidos se presentan en horario peninsular.

Toronto Raptors - Denver Nuggets (1 horas)

Según las estadísticas, Denver se enfrenta esta madrugada al rival más propicio para volver a la senda de la victoria. De los últimos 17 enfrentamientos entre ellos, los Raptors solo pudieron ganar en dos, y es que un equipo tan ofensivo como los actuales de Nuggets de Karl son un rival muy peligroso para los canadienses, que desde que se fue Calderón tienen un balance de 3-2 con un Rudy Gay jugando a nivel All-Star. El estado de forma de Gallinari (45% en triples en los últimos 10 partidos) y de Ty Lawson (promedia 20 puntos en los últimos 11 encuentros) son los mayores alicientes para ver un encuentro que, al menos,  en los últimos tiempos, ofrece espectáculo y altas anotaciones.

Miami Heat - Portland Trail Blazers (1.30 horas)

El gran nivel que está exhibiendo Lebron James, aunque no es noticia, sí es motivo para volver a ver a los Heat. En esta ocasión, reciben en casa a los Blazers, quienes en el último precedente consiguieron batirles por un ajustado 92-90 en el Rose Garden Arena. La emoción está servida en un duelo en el que los locales buscarán lograr su mayor racha de partidos ganados esta temporada (6), mientras que Portland busca romper una racha de malos resultados en Miami, donde lleva 4 visitas consecutivas sin conocer la victoria. Lillard, que consiguió su marca más alta de asistencias repartidas (12) frente a los Magic, intentará mostrar su alto nivel en una de las canchas más complicadas de la NBA. (Pueden seguirlo en directo online en Vavel a partir de las 1.30 horas).

Memphis Grizzlies - Sacramento Kings (2 horas)

Los Grizzlies, con un Marc Gasol estelar, viven un momento dulce después de pasar por algunos apuros justo después de la marcha de su líder anotador, Rudy Gay. Sin embargo, la llegada de Prince ha supuesto un mayor equilibrio ofensivo y mejores porcentajes de tiro, que es la mayor aportación que está ofreciendo el ex de los Bad Boys. Y es que en la última victoria de Memphis frente a Minnesota, Prince anotó 18 puntos sin fallar ni un solo lanzamiento.

Los precedentes entre ambos equipos son de dos fáciles victorias de Memphis, que consiguió batir con facilidad a Sacramento tanto en casa como en el Power Balance Pavilion. Y es que los Grizzlies no son un rival fácil para los de Sacramento. En el último duelo en el FedEx Fórum dejaron a los de Westphal en 69 puntos, su anotación más baja esta temporada. Los Kings, que llegan con un balance de 19-33, apenas tienen como objetivo no mancillar la dignidad y el prestigio de la franquicia antes de mudarse a Seattle.

Utah Jazz - Oklahoma City Thunder (3 horas)

La maquinaria ofensiva de los Thunder hoy se pone a prueba ante un equipo que se suele hacer fuerte en su feudo, donde ha ganado 10 de los últimos 12 partidos. El conjunto de Scott Brooks no solo se conforma con ser el mejor equipo de la liga en puntos anotados (106 por partido) sino que además está mejorando cada partido en el rendimiento defensivo. Liderados por Ibaka en la defensa interior, los Thunder consiguieron dejar a los Suns en 69 puntos en el último partido, ganando su cuarto partido consecutivo por al menos 21 puntos de diferencia, lo que constituye una estadística bastante elocuente sobre el nivel que están exhibiendo los de Oklahoma.

Los Jazz, por su parte, buscan asentarse en la zona de Playoffs ante uno de los equipos más difíciles de batir en la conferencia Oeste, y a quien deberán defrontar en dos ocasiones más en la temporada regular. Millsap y Jefferson deberán aliarse en la zona para buscar las cosquillas a los Thunder, quienes suelen tener el perímetro bien defendido. 

Los Ángeles Lakers - Phoenix Suns (4.30 horas)

Después de la dura gira por el este, los Lakers ya están de vuelta en casa para enfrentarse a los Suns y buscar una nueva victoria ante el público del Staples Center, que cada vez se muestra más escéptico de que el equipo pueda al final de la temporada regular estar en posiciones de Playoffs. Steve Nash, que vuelve a enfrentarse al equipo con el que fue dos veces MVP, buscará resarcirse de su mal partido en Phoenix, donde solo consiguió repartir dos asistencias.

Pau, que aún sigue lesionado, se perderá un partido clave en la lucha por escalar puestos en la Conferencia Oeste. Quien sí estará será Howard, que sigue sin mostrar su mejor nivel, más preocupado de lo que se dice fuera o de la posible renovación que se le pueda ofrecer para el próximo curso que de ayudar a los Lakers a conseguir los objetivos marcados para esta temporada.

Golden State Warriors - Houston Rockets (4.30 horas)

Reedición del espectacular choque que nos ofrecieron hace justo una semana en Houston los Rockets y los Warriors. Harden, que lideró a su equipo en anotación en aquel partido, se encuentra en su pico de forma y es la mayor amenaza con la que se encontrarán los Warriors, que sienten algo menos de presión después de lograr la victoria en la jornada pasada. Después de cuatro partidos consecutivos sin ganar, los de Mark Jackson empezaban a sentir la impotencia y frustación que provoca la falta de victorias. Esta noche, ante los Rockets, buscarán venganza y una segunda victoria consecutiva que les lleve a asentarse en la 6ª posición de la conferencia Oeste, que ya acecha Utah.