Armstrong es desposeído de sus siete Tour de Francia

La Unión Ciclista Internacional ha decidido, en palabras de su presidente, Pat McQuaid, eliminar todos los resultados del exciclista de Texas desde el 1 de agosto de 1998, incluyendo sus siete Tour, basándose en el informe elaborado por la USADA, que destapaba el complejo sistema de dopaje del corredor y sus compañeros en el equipo US Postal.

Armstrong es desposeído de sus siete Tour de Francia
Lance Armstrong dejará de ser, desde hoy, el hombre que más Tour de Francia ha ganado. Foto: Reuters.

Lance Armstrong desaparece finalmente, de manera oficial, de los anales de la historia del ciclismo. La Unión Ciclista Internacional ha tomado la decisión de desposeer a Lance Armstrong de sus siete Tour de Francia consecutivos, logrados entre 1999 y 2005, así como el resto del palmarés del estadounidense desde 1998 (1 de agosto). Por otro lado, ha sido sancionado de por vida por la organización. Así lo ha anunciado Pat McQuaid, su presidente, en una rueda de prensa esta misma mañana en un hotel de Ginebra (Suiza). 

La UCI ha optado por esta resolución en base al informe que les fue enviado por la Agencia Antidopaje de Estados Unidos (USADA) el pasado 10 de octubre, denunciando un sofisticado sistema de dopaje, corroborado con testimonios y pruebas concluyentes, en el US Postal, el equipo que lideraba Armstrong durante ese periodo. "Armstrong no tiene sitio en el ciclismo. Agradecemos a la USADA su investigación y las confesiones de los ciclistas que participaron en la misma", declaró McQuaid. De esta manera tan tajante, el presidente ha informado a los medios de comunicación presentes en la sala de prensa que no apelarán al Tribunal de Arbitraje Deportivo (TAS), las revelaciones de la USADA, las cuales se muestran como concluyentes.

El Comité Ejecutivo de la UCI decidirá sobre si los Tour tendrán un nuevo campeón o quedarán desiertos

A partir de este momento, el hueco dejado por las victorias de Lance quedará vacío provisionalmente, en espera de que el Comité Ejecutivo de la UCI se reúna este viernes para detallar las consecuencias de esta ausencia de ganadores (cambio de clasificaciones, multas, etc.). Armstrong no sólo ha perdido de manera oficial sus siete flamantes victorias en el Tour de Francia, la carrera que lo convirtió en leyenda, sino que además se queda sin sus dos Dauphiné Liberé (2002 y 2003), su tercer puesto en el Tour de 2009, su Gran Premio de las Naciones (2000), su Midi Libre (2002) y varias victorias parciales en diversas vueltas menores. Desde ahora su cosecha se resume en un Campeonato del Mundo (1993), una Clásica de San Sebastián (1995), una Flecha Valona (1996) y una etapa del Tour de Francia (1995) como resultados más destacados, muy lejos del brillo legendario de su anterior palmarés.

McQuaid no dimite, pero asume su responsabilidad

El presidente de la UCI, que ha comparecido junto a Francesca Rossi (responsable antidopaje de la UCI) y Philippe Verliest (uno de los abogados del organismo), desmintió totalmente los indicios de un supuesto trato de favor a Armstrong durante la época en la que se dopaba, a raiz de la no sanción de  un positivo por EPO en la Vuelta a Suiza 2001, supuestamente ocultado por la propia organización a cambio de una suma de dinero. Algo que levantó voces contrarias a la gestión y el papel del organismo en la lucha contra el dopaje. "Tengo que aclarar que no habrá dimisiones dentro de la UCI, Verbruggen (el presidente en aquellos años, McQuaid le sucedió en 2005), no hizo nada malo", asegura. 

McQuaid: "pido perdón por no haber destapado esto en su momento"

Pero el irlandés ha mostrado, aparte de firmeza, decepción y arrepentimiento por la resolución de este caso. "Pido perdón por no haber destapado esto antes, en aquel momento no teníamos los medios para haber actuado con firmeza". "No somos la policía, tenemos que funcionar con el sistema vigente en cada momento", explicó. En este sentido, McQuaid anunció que tiene previsto, junto a la ejecutiva, plantear modificaciones en la normativa antidopaje del organismo, con el objetivo, afirma, de que "esto no vuelva a repetirse". También hizo alusión a la investigación de la fiscalía de Padua sobre la supuesta trama de dopaje del doctor Ferrari, que desean conocer una vez se concluya.