Lotus F1 Team: con el orgullo por bandera

La escudería inicia esta nueva temporada con caras nuevas en sus filas con el objetivo de seguir avanzando hacia lo que un día llegó a ser la antigua escudería Renault. El nuevo monoplaza, con posibilidades de seguir mejorando, promete ser de lo más fiable en esta próxima temporada. La fusión de la antigua escudería francesa y Lotus hará que experiencia y valentía se unan para conjurar una nueva temporada llena de objetivos.

Lotus F1 Team: con el orgullo por bandera
Lotus F1 Team: con el orgullo por bandera

La nueva temporada 2012, que comienza el próximo 18 de Marzo en Australia, promete ser una de las mejores desde hace años. No sólo por la lucha que mantienen las escuderías más importantes de la parrilla, sino por la igualdad existente entre las pequeñas que compiten por hacerse un hueco en la mitad de esta y seguir avanzando carrera a carrera. Las ganas de hacer una temporada competente y a la altura de sus rivales son suficientes para comenzar con fuerzas y tener posibilidades de cara a las primeras carreras. No obstante, durante los primeros test de este año, ya hemos podido apreciar alguna que otra mejoría en el coche, conforme los pilotos y la pista han sido testigos de las capacidades del monoplaza. 

Como es lógico, en todo equipo nuevo y estructura técnica desconocida siempre surgen los primeros imprevistos y desavenencias entre unos y otros. Eso es lo que está pasando en Lotus F1. El nuevo organigrama de equipo, dada la fusión del antiguo Renault con Lotus, ha hecho que el equipo tuviera que reorganizar sus principales engranajes de escudería para comenzar a funcionar casi plenamente. Por ello, en los primeros test no faltaron los problemas típicos de pretemporada. A pesar de esto, el equipo hace un balance positivo de ellos y están dispuestos a asumir los riegos que hagan falta.

En la pasada temporada, Renault y Lotus eran rivales dentro y fuera de la parrilla. La escudería francesa, llega con un palmarés espectacular después de la andadura de Fernando Alonso por el equipo y los buenos registros y momentos que este dejó en la entidad. Después, nada fue igual en ninguno de los aspectos. Tras la marcha de Alonso y Flavio Briatore posteriormente, comenzó el declive de una escudería que había sido la envidia de las más grandes e históricas. En esta última temporada, a pesar de las desavenencias dentro del equipo y la poca fiabilidad del monoplaza consiguieron acabar en una quinta posición, con un total de 73 puntos en el mundial de constructores. Un registro no tan negativo como podría haber sido. La destitución de Nick Heidfeld y la llegada de Bruno Senna en su lugar, propició el bajón del equipo a mitad de campeonato. Vitaly Petrov, fue el encargado de mantener los números, aunque no con el resultado esperado. Definitivamente,2011 no fue el año previsto por el equipo. 

Por otro lado, la escudería inglesa Lotus pecó de novata y se fue del campeonato sin un sólo punto. Esta subdivisión del equipo Renault que surgió en el año 2010 no resultó ser nada efectiva en la temporada pasada. Demasiados imprevistos y descoordinación por parte del equipo propiciaron un estrepitoso resultado. Ni los veteranos Heikki Kovalainen  y Jarno Trulli, así como Karun Chandhok, fueron capaces de terminar entre los ocho primeros puestos en ninguno de los grandes premios disputados. Estos malos resultados y los gastos que conllevaba la escudería hicieron reflexionar a Renault, que se ha visto obligada finalmente a fusionarse de nuevo.

El nuevo E20

El E20 es el nuevo monoplaza que presenta Lotus F1 Team para la temporada 2012. Esta nueva versión del antiguo R31 de Renault supone una nueva forma de crear monoplazas y motores avanzados con un presupuesto no muy elevado.  Aunque su nombre debería de haber continuado con la saga “R” (llamándose R32) finalmente se decantaron por E20, en homenaje a la fabricación del vigésimo monoplaza en la historia de la fábrica de Enstone. Para llevar a cabo esta nueva versión, se han tomado como referencia los motores usados en los últimos premios de China y Japón 2011, dejando el motor a unas 18.000 rpm, tal y como estipula la nueva modificación en el reglamento impuesto por la FIA que establece el máximo en 19.000 rpm. Tan sólo unas pequeñas modificaciones y unos ajustes han hecho falta para llegar al modelo actual.

Otros aspectos destacados son algunos de los cambios que han establecido en lo que a la aerodinámica del coche se refiere con respecto al año pasado. El principal cambio aparece en el alerón delantero del monoplaza. Este ha sido rebajado dado el nuevo reglamento de la FIA, otra nueva norma impuesta para esta temporada. Otro aspecto a destacar es el nuevo sistema de transmisión que incorpora “Quickshift”, que permite maximizar la velocidad durante el cambio de marchas.

La vuelta de Kimi Räikkönen 

Después de dar vueltas por el mundo del automovilismo y de apartarse de la Fórmula 1 durante unos años, Kimi Räikkönen vuelve a los grandes premios de la mano de Lotus F1. A pesar del coqueteo que mantuvo con la escudería AT&T Williams, el finlandés terminó por decidirse, formando filas con el franco-suizo Romain Grosjean. 

En las últimas temporadas, Raïkkönen participó en la WRC, de la mano de Citroën Junior Team en 2010 y ICE 1 Team en 2011. En ambas ocasiones, el “hombre de hielo” terminó en décima posición. Se podría decir que no era aquello que el piloto esperaba o imaginaba. Las diferencias con la Fórmula 1 son enormes y aquello que llegó a conseguir con Ferrari y McLaren no ha sido capaz de lograrlo en otra categoría. Campeón del Mundo en 2007 con la escudería italiana, Kimi vuelve a la parrilla con ganas pero sabiendo cuáles son sus limitaciones. No dispone de un monoplaza del todo competitivo y llegar al cielo que ya tocó es prácticamente imposible. Pero no descarta seguir avanzando para volver a estar en la cima.

Romain Grosjean, un joven sin suerte

Romain Grosjean, este franco-suizo de casi 26 años es uno de los pilotos más jóvenes de la parrilla. Debutó en el año 2009 de la mano del antiguo equipo ING Renault, sustituyendo a Nelsinho Piquet y desde entonces su andadura por la Fórmula 1 no ha tenido fin. Este no fue el debut soñado por el joven piloto, ni mucho menos. La baja competitividad del monoplaza Renault y su inexperiencia le llevó a la vigesimotercera posición a final de temporada, con un total de 0 puntos. No pudo terminar entre los ocho primeros en ninguno de los grandes premios que disputó. A partir de aquí, en el año 2011, la escudería decidió colocarle en Lotus Renault como piloto probador, en favor de Vitaly Petrov.  Supo esperar hasta el último momento dentro del equipo y su espera tuvo recompensa: el equipo decidió darle la plaza de piloto titular junto a Kimi Räikkönen en Lotus F1 Team en esta temporada 2012.

Después de pisar la Fórmula 1 como piloto probador en 2008 de la mano de ING Renault, se hizo con el campeonato de la GP2 Asia Series, en Agosto de 2009 y terminó abandonando la categoría para hacerse un hueco aún más grande en la Fórmula 1. Aunque todavía no haya tenido suficientes oportunidades, promete ser un piloto luchador con todos los medios posibles que tenga a su alcance para seguir en el camino. 

 

Pretemporada 2012: afloran los buenos resultados.

Durante el primer test de Jerez, que comenzó el pasado 7 de febrero, el monoplaza de Lotus F1 respondió casi a la perfección. Salvando algún que otro pequeño imprevisto, el coche demostró una fiabilidad al alcance de muy pocos. A pesar de ello, se muestran cautos, ya que la temporada aún no ha dado comienzo. La respuesta del coche ante los cambios de configuración en él ha sido muy positiva y se sienten orgullosos de haber creado un monoplaza a la altura.

En los test de Montmeló, en la ciudad de Barcelona, Lotus ha sido la sensación de la parrilla. Tras su ausencia en días anteriores por un problema en el diseño del anclaje de la suspensión, han liderado la quinta jornada por delante de Ferrari y McLaren, por lo que las buenas sensaciones se apoderan del equipo poco a poco.