España ya conoce a sus rivales en la fase de clasificación para el Europeo de Fútbol Sala de 2014

Tras el sorteo de la Eurocopa de la Uefa de 2014, celebrado este martes en Nyon, España (vigente campeona de Europa) se medirá en la ronda principal con Croacia, Macedonia y un rival de la fase preliminar.

España ya conoce a sus rivales en la fase de clasificación para el Europeo de Fútbol Sala de 2014
Miguelín, Ortiz y Lozano, en un partido con la selección española (Foto | LNFS).

La selección española, vigente campeona de Europa y exenta de la ronda preliminar, quedó encuadrada en el grupo 4 junto a Croacia, selección de mayor entidad, Macedonia y un rival de la primera fase que saldrá de las modestas Israel, Andorra, Estonia y Suecia, que se jugarán este billete del 22 al 27 de enero. 

En el sorteo han participado una cifra récord de 44 equipos que se unirán a Bélgica en la fase de final de doce equipos que tendrá lugar en Amberes del 28 de julio al 8 de febrero de 2014. Un total de 22 selecciones empezarán en la ronda preliminar, entre ellas las debutantes Dinamarca, Gibraltar, Suecia y Gales.

Las ganadoras de los seis minitorneos que se celebrarán entre el 22 y el 27 de enero pasarán a la ronda principal, esperando emular a Turquía, que se clasificó para la fase final de 2012 tras empezar en la ronda preliminar.

En la ronda principal, que se disputará entre el 27 y el 30 de marzo, España parte con la ventaja de organizar este "minitorneo" en la localidad murciana de Águilas, donde se enfrentará con Croacia, Macedonia y una de las ganadoras de la ronda preliminar en su sección. Por su parte, la subcampeona de 2012, Rusia, viajará a Letonia, con Rumanía y Kazajstán completando el grupo 3.

Italia, la otra selección que ha ganado este torneo, quedó encuadrada en el grupo 1 y recibirá a Hungria y a Finlandia, además de a otra ganadora de la ronda preliminar.

Las vencedoras de los siete grupos se unirán a la anfitriona Bélgica en la fase final del torneo. En el caso de que los españoles fallasen, aún podrían optar a estar en la cita en Bélgica si quedan segundos, con la disputa de un "playoff" ante los otros seis segundos y el mejor tercero, eliminatoria que se celebrará el 17 y el 24 de septiembre.  Las cuatro vencedoras completarán los doce equipos que estarán en la fase final.

"Croacia es, sin lugar a dudas, el rival más fuerte, que está mejorando claramente. En el último Campeonato de Europa celebrado allí disputaron un gran torneo, cayendo eliminados en semifinales. Tiene experiencia y jugadores muy competitivos, por lo que serán nuestro obstáculo fundamental para lograr la primera posición del grupo", comentó al respecto Venancio López, en declaraciones facilitadas por la RFEF.

Sorteo de la ronda principal (27-30 de marzo)

Grupo 1: Italia*, Hungría, Finlandia, ganador del Grupo A

Grupo 2: Azerbaiyán, Eslovaquia*, Bosnia y Herzegovina, ganadora del Grupo F

Grupo 3: Rusia, Rumanía, Kazajstán, Letonia*

Grupo 4: España*, Croacia, Antigua República Yugoslava de Macedonia, ganadora del Grupo E

Grupo 5: Portugal, Serbia*, Polonia, ganadora del Grupo D

Grupo 6: República Checa, Bielorrusia, Holanda*, ganadora del Grupo B

Grupo 7: Ucraine, Eslovenia, Turquía*, ganadora del Grupo C

Sorteo de la ronda preliminar (22-27 de enero)

Grupo A: Francia*, Montenegro, San Marino, Gibraltar**

Grupo B: Moldavia, Georgia, Malta*

Grupo C: Lituania*, Chipre, Inglaterra

Grupo D: Grecia, Bulgaria*, Armenia, Gales

Grupo E: Israel, Andorra , Estonia, Suecia

Grupo F: Albania, Noruega, Suiza, Dinamarca

*Anfitrionas (Grupos E y F por confirmar)

*El Comité Ejecutivo de la UEFA admitió a Giblaltar como miembro provisional de la UEFA el 1 de octubre de 2012. Esta decisión sigue una sentencia del Tribunal de Arbitraje Deportivo (TAS) de agosto de 2011. La admisión de la Federación de Fútbol de Gibraltar (GFA) como miembro de pleno derecho de la UEFA se decidirá en el XXXVI Congreso Ordinario de la UEFA de Londres en mayo de 2013. Por decision del Comité Ejecutivo de la UEFA, España y Giblaltar no pueden quedar encuadrados en el mismo grupo, por lo que el ganador del grupo de Gibraltar en la ronda preliminar no puede ir al grupo de España en la ronda principal.