El Slaven Belupo, primer rival europeo del Athletic

El equipo bilbaíno ya conoce contra quién jugará la previa de Europa League el próximo 2 de agosto

El Slaven Belupo, primer rival europeo del Athletic
Imagen del último partido del Slaven | Fuente: NK-Slaven-Belupo.hr

Se cumplió lo previsto. Hacía una semana que se podía prever el primer rival oficial del Athletic de la temporada que se iniciará en unas semanas. El Slaven croata le endosó media docena de goles al Portadown y aunque no se podía sentenciar la eliminatoria, el fastuoso resultado dejaba pocas opciones para guardar esperanza alguna en el equipo norirlandés. Ayer, el Slaven Belupo de Koprivnica cumplió con su cometido y ganó en Irlanda del Norte por 2-4, confirmando así su participación en la previa ante el Athletic.

Según reza la web del equipo croata, los próximos partidos ante el Athletic; el 2 de agosto en San Mamés (21.00), y el 9 del mismo mes en Koprivnica, es uno de los partidos más importantes de la historia del club. El club ha anunciado en su página web que los socios no tendrán que pagar entrada para presenciar el partido. Los precios para el público serán los siguientes: Tribuna Principal, 30 euros; resto de tribunas, 25 euros; Preferencias Lateral y Este, 20 euros; Preferencias Norte y Sur, 15 euros, y niños, 10 euros. 

Un equipo croata casi desconocido

Contextualizando el fútbol croata, la liga nacional de Croacia (Prva NHL) se comenzó a jugar en 1992. El conjunto de Koprivnica ascendió en 1997, manteniendo la categoría hasta la actualidad. El máximo logro del NK Slaven fue llegar a la final de Copa Nacional ante el Dinamo de Zagreb en 2007, a pesar de perderla, gracias a ello pudo estrenarse en Copa de la UEFA. Aunque fue eliminado en la segunda ronda previa ante el Galatasaray, encadenó dos años seguidos clasificándose en competición europea, pero con la misma suerte que en su primera participación. En la campaña 2008-2009, cayó en primera ronda ante el CSKA de Moscú; una temporada después,  el Tromsø noruego fue el verdugo en la recién estrenada Europa League.  El único precedente del Slaven ante un equipo de nuestra liga es en la exigua Intertoto, en la edición del 2005-2006, donde el Deportivo La Coruña eliminó con facilidad al conjunto balcánico. En aquella eliminatoria, el Depor ganó 0-3 en Croacia, pero sorprendentemente, perdió en Riazor por la mínima.

El Slaven no es un grande de la Prva NHL

En las dos últimas temporadas, lo único destacable de la trayectoria del Korpivnica es su tercer puesto en la pasada liga, y su clasificación para semifinales de la Copa croata en la temporada 2010-2011. El Slaven no es un equipo ‘’grande’’ de su país, a la sombra del Dinamo de Zagreb y el Hajduk Split, su estadio apenas cuenta con 3000 localidades. El modesto conjunto deKoprvinca pondrá todas sus fuerzas e ilusiones para plantar cara al ‘’conocido conjunto español’’ como narra el portal oficial del club. Sabedores de las pocas oportunidades que poseen para pasar a siguiente ronda, la previa ante el Athletic acontece como un partido histórico para el club de los ‘’farmaceuticos’’ como se les conoce en su país.