El Athletic sufre para clasificarse

Partido de vuelta entre el Slaven de Koprivnika y el Athletic Club en la previa de la Liga Europa. Tras el 3-1 de la ida en San Mamés, el conjunto bilbaíno perdió 2-1 esta tarde ante el equipo croata y aunque se le complicó el partido, finalmente se clasificaron para la próxima ronda de forma muy sufrida.

El Athletic sufre para clasificarse
Slaven
2 1
Athletic
Slaven: Rodic; Kokalovic, Bubnjic, Glavica, Canadjija (Grgic, min.74); Delic (Vugrinec, min.59), Puric, Rak, Marac; Batarelo (Gregurina, min.66), Bucic.
Athletic: Iraizoz; Iraola, Ekiza (Muniain, min.46), Iturraspe, De Marcos, Iñigo Pérez; Gurpegi, Toquero (Llorente, min.46), Ibai (Iñigo Ruiz, min.46), Susaeta; Isma López.
MARCADOR: 1-0, min. 28, Alen Marac. 1-1, min. 46, Muniain. 2-1 min. 68, Gregurina.
ÁRBITRO: Danny Desmond Makkelie (NED). Amonestó a Iturraspe (min.27), De Marcos (min.41), Susaeta (min.45) e Iñigo Pérez (min.65) en el Athletic. También lo hizo con Puric (min.43), Canadjija (min.72) y Marac (min.80) en el Slaven.
INCIDENCIAS: Gradski Stadion (Croacia). Partido de vuelta de previa de Europa League (partido de ida 3-1 para el Athletic Club en San Mamés).

El conjunto vasco estuvo muy cerca de quedarse fuera de la Europa League esta noche. Un frío que congelaba al equipo rojiblanco, hizo dejarles durante la primera parte a un nivel muy inferior al que tienen acostumbrados a sus seguidores.

El partido comenzó y parecía que nadie quería ir muy en serio, simplemente se median fuerzas en el centro del campo. Pasaron los minutos y apenas un cuarto de hora después del pitido inicial los locales avisaban con un disparo lejano que se fue muy cerca de la escuadra de Gorka y despertaba mucho nerviosismo a la zaga bilbaína.

Ese nerviosismo se iba acrecentando con errores de la defensa, malos despejes que conllevaron a que el Slaven continuara atacando con contundencia y tras varios avisos, alguno demasiado claro, llegó el gol para los croatas poco antes de la media hora. Alen Marac adelantaba a su conjunto tras una falta tonta cometida por Iturraspe, que Iraizoz no pudo atajar. Un disparo perfecto con la zurda que pasó por encima de la barrera y se pegó al palo.

El Slovan se empezó a creer la remontada y un par de ocasiones más (una de ellas, directa al poste) pudieron convertirse en tragedia para el Athletic, pero el arbitro pitó el final de la primera parte y un breve descanso venía bien al club de Marcelo Bielsa, para reorientar el rumbo y dar una pequeña charla para avivar los músculos de los leones.

Llorente y Muniain daban alas al Athletic de Bilbao

Tres cambios que se pueden hacer y los tres en el descanso. Iñigo Ruiz por Ibai, Muniain por Ekiza y Llorente por Toquero. Bielsa apostó por un ataque que intentara frenar al Slaven y sacarles del partido.

Con un minuto sirvió para ver ese revulsivo. El “pequeño” de San Mamés, el “Bart Simpson” del Athletic, Iker Muniain ponía el 1-1 en el marcador y el equipo se tranquilizaba. Muniain había recibido un buen pase de Llorente, en el que posiblemente haya sido el último o uno de sus últimos partidos con el Athletic, con el anuncio de que no desea continuar en Bilbao.

El Athletic comenzó a funcionar y borró la mala imagen dada en el primer tiempo. Quince minutos buenos, con buen juego y en el minuto 60, Fernando Llorente pudo anotar el 1-2 con un pase de la muerte que le dejó delante de la portería vacía, pero el delantero no pudo aprovechar.

Y cuando parecía que el Athletic tenía el partido controlado y casi finiquitado, el Slaven se puso por delante en una ocasión de chiripa. Un rechace en una salida del área, lo recogió Gregurina y con un disparo lejano que tocó en Iraola, el equipo croata volvía a meterse en la lucha por el pase de eliminatoria.

El equipo bilbaíno se vino abajo y los croatas comenzaron a dominar en la recta final del partido, pero la defensa vasca en estos momentos si estaba fina y los locales no tuvieron ocasión de anotar el gol con el que irían a la prorroga.

Finalmente, el Athletic se clasificó para la siguiente ronda pero dejando bastantes dudas por resolver. Cuando no están los jugadores con experiencia o más en forma, se nota su falta. Llorente y Muniain demostraron hoy que son dos de esos jugadores. La todavía no llegada de Herrera ni Javi Martínez también causa estragos. A falta de diez días para el comienzo de liga ante el Betis, el equipo de Marcelo Bielsa tiene que ponerse muy a punto si quieren dar la imagen de la temporada pasada.