HJK Helsinki, último rival para entrar en Europa

HJK Helsinki, último rival para entrar en Europa

La ida se disputará en San Mamés el 23 de agosto, mientras que la vuelta será en Helsinki el día 30. El conjunto de la capital de Finlandia es considerado históricamente como el más grande de su país. Los escandinavos llegan desde la previa de la Champions.

El sorteo ha vuelto a ser benévolo con el Athletic. Las bolas han querido que se juegue el pase a la fase de grupos de la Europa League contra el HJK Helsinki finlandés, a priori inferior a los leones. Aún así, muchos son los antecedentes como para pensar que la clasificación está finiquitada. Sin ir más lejos el Slaven puso en más apuros de los inicialmente previstos a los hombres de Bielsa.

La ida se disputará en San Mamés el día 23 de agosto, en la recta final de Aste Nagusia bilbaína y con la Liga ya empezada. La vuelta, una semana después, será en el Estadio Sonera de Helsinki, con capacidad para unos 10.700 espectadores y de césped artificial. Como contra el Slaven, será vital conseguir un buen resultado en casa para ahorrarse sustos en tierras escandinavas.

Equipo desconocido fuera de Finlandia

El Helsingin Jalkapalloklubi o HJK es un club totalmente desconocido para los aficionados rojiblancos. Se fundó a principios del siglo pasado, en 1907, y es considerado el equipo más importante del país. En su palmares destacan las 24 Ligas Finlandesas (Veikkausliiga), así como once Copas nacionales y cuatro Copas de la Liga.

La temporada pasada fue histórica, pues consiguieron el doblete por tercera vez en su más de cien años de vida. Por eso, disputaron la previa de la Champions League. Pasaron con gran autoridad frente al KR Reykjavík (9-1 en el global de la eliminatoria), pero quedaron apeados de la mano del Celtic.

La Veikkausliiga se está disputando actualmente. Los capitalinos se encuentran segundos en la clasificación, a un punto del líder, el FC Inter, aunque con un partido más. Ese mayor ritmo de competición puede ser una ventaja que seguro equilibrará las fuerzas con el Athletic, y la diferencia de calidad no será tan notoria.