Athletic - Hapoel Kiryat Shmona: volver a sembrar la ilusión

Athletic - Hapoel Kiryat Shmona: volver a sembrar la ilusión

Athletic-Hapoel Ironi // Estadio: San Mamés // Jueves, 20 de Septiembre, 21:05 // Árbitro: Simon Lee Evans (Gales) // GolT // Los leones buscan empezar con buen pie su andadura en la Europa League, una competición talismán el año pasado, que ilusionó e hizo soñar a la hinchada. Las facilidades defensivas están siendo el lastre de los rojiblancos en este inicio de campaña. En frente, el Hapoel Kiryat Shmona, vigente campeón de Israel, que llega a la liguilla tras caer eliminado en la previa de la Champions.

Tras superar las previas sin gran brillantez, el Athletic vuelve a disputar la Europa League. Una competición que la pasada temporada brindó momentos históricos a los leones. Ya son parte de la historia zurigorri las eliminatorias contra el Manchester United, Schalke 04 y Sporting de Lisboa. Lo es también, aunque de infausto recuerdo, la final de Bucarest. Pero, el frenético ritmo de este fútbol moderno hace que se deban olvidar esos momentos y ponerse otra vez en marcha en la segunda competición continental. Vuelve a ser tiempo de sembrar ilusiones, y esperar a que florezcan allá por el mes de mayo.

En ese sentido, no parece que el Athletic parta en las mejores condiciones para intentar acercarse a lo logrado el pasado curso. Un año histórico, casi idílico, se tornó en una vuelta de vacaciones convulsa. Al enfrentamiento entre Bielsa y la Junta Directiva le siguieron la negativa de Llorente a renovar, y posteriormente la marcha de Javi Martínez al Bayern, con salto de valla incluido. Esa balsa de aceite se ha tornado en un río desbocado. ¿Será la Europa League el torneo que consiga calmar las aguas, como sucediese el año pasado?

La defensa, el punto negro

Hay una faceta del juego que los leones deben mejorar, y mucho: la falta de solidez defensiva. Cualquier aficionado rojiblanco apuntaría hacía ahí de ser cuestionado por el punto débil del equipo. Lo cierto es que, las bajas y lesiones no han ayudado a Bielsa a dar con la tecla. Los problemas de pubalgia de Amorebieta y Aurtenetxe dejaron a cuadro la línea al inicio de la temporada. La ya mencionada marcha de Martínez a Alemania no hizo sino acrecentar esas carencias. El técnico rosarino apostó por dos centrocampistas para tapar los huecos. El capitán, Carlos Gurpegui, reconvertido a central, e Iñigo Pérez, a lateral izquierdo.

Este último sufrió un esguince en Cornellá-El Prat, y no podrá ser alineado ante los israelís. En su lugar actuará Castillo, que debutará esta temporada. El propio Bielsa lo confirmó en rueda de prensa, dónde comentó que la alineación sería la misma que contra el Espanyol, a excepción del mencionado cambio.

Por lo tanto, Aduriz será titular por delante de Llorente. Mucho se había venido comentando la última semana sobre la posibilidad de que ambos delanteros jugasen juntos. No será así de inicio, aunque es muy probable que el entrenador rojiblanco conceda algunos minutos al riojano en la segunda mitad. Está por ver cómo le recibe la grada de San Mamés, ya que, de jugar, sería el la primera aparición del de Rincón de Soto en La Catedral tras su negativa a renovar. Su último encuentro en casa fue el de ida ante el Slaven, pocos días antes de que saltase el bombazo. Aquel día algunos aficionados silbaron al delantero, porque consideraban que las exigencias económicas que hacía eran desmesuradas.

El Hapoel HK, campeón de Israel

Poco o nada se conoce del rival del Athletic. El Hapoel Ironi Kiryat Shmona es el vigente campeón de la Ligar ha'Al, la primera división del fútbol hebreo. Pero que no lleve a equívocos, para nada es un histórico del país de Oriente Próximo. Es un “nuevo rico”. El hombre detrás del proyecto es el empresario Izzy Sherantzky, presidente del club. Creó el club a principios de milenio, allá por el año 2000, fusionando los dos equipos ya existentes en la pequeña localidad fronteriza: el Hapoel Kiryat Shmona de tercera división y el Maccabi Kiryat Shmona de cuarta. El ascenso fue rápido. Así, en la temporada 2007-08 debutaron en primera división, logrando el tercer puesto y clasificándose para la UEFA. Sin embargo, al año siguiente volvieron a caer a la Liga Lemuit, la segunda en cuanto a rango. Poco duró el calvario. Un año después volvieron a lo más alto, y consiguieron su primer título en primera, la Toto Cup.

Ese fue el paso previo para lograr, la temporada pasada, su primera Liga, dándoles derecho a disputar la previa de la Champions. Superaron las dos primera rondas: con apuros ante el MSK Zilina eslovaco y con gran facilidad frente Nefçki PFK de Azerbaiyán. Sin embargo, el Bate Borisov, rival del Valencia en Champions los dejó fuera del gran sueño de disputar la gran competición continental. A las puertas.

Entre los jugadores que conforman su plantilla no encontramos ningún nombre conocido. El Hapoel, siguiendo la normativa de la Liga ha'Al, cuenta entre sus filas con cinco extranjeros, el máximo permitido. Entre ellos destaca el delantero argentino David Solari, hermano de Santiago, ex del Atlético, Real Madrid o Inter, entre otros.

Posibles alineaciones

]