Athletic - Málaga: en busca del despegue definitivo

Athletic - Málaga: en busca del despegue definitivo

Athletic- Málaga // Estadio: San Mamés // Domingo 23 de septiembre, 19:50 // Árbitro: Mateu Lahoz // C+ Liga y Gol TV // Los rojiblancos examinan su mejoría ante un Málaga lanzado. Los de Pellegrini, liderados por un Isco espectacular, llegan con 10 puntos de 12 posibles y tras golear en Champions.

Choque de titanes el que se vivirá esta quinta jornada en San Mamés. Athletic y Málaga, dos equipos candidatos desde hace una temporada a liderar lo que se conoce como ‘la otra Liga’, se verán las caras en un duelo que promete emoción, espectáculo y goles. No en vano, hablamos de grupos que cuando son capaces de no caer en la comodidad inconformista y se evaden de problemas ajenos al arte del balón, despliegan un fútbol de muchos quilates. Los locales, llegan con la necesidad imperiosa de demostrarse a sí mismos que pueden competir por barreras que algunos ven inalcanzables y los visitantes lo han ganado prácticamente todo hasta la fecha, costumbre que suele ser plato de gusto, por lo que es harto improbable que los dos conjuntos rehúyan su mejor versión, pese a haber jugado en Europa entre semana.

La pasada temporada ambos fueron protagonistas en más de una ocasión; los bilbaínos por el excelente fútbol desplegado en competiciones alternativas a la Liga y los andaluces por alcanzar la Liga de Campeones por primera vez en su historia, gracias a la generosa inyección de capital proveniente de las arcas de Al- Thani. Con esa foto, aficiones de uno y otro vivían en una nube al finalizar el curso, ilusionados ante la idea de cosechar logros mayores en un futuro cercano.

Pero el vino y las rosas se tradujeron en desánimo y frustración con la llegada del verano. En Bilbao, una suma de constantes problemas provocó la mayor crisis institucional que se recuerda en la centenaria historia del club. En la Costa del Sol fueron las promesas incumplidas del jeque las que pusieron en tela de juicio el proyecto. Resulta que el propietario de los Emiratos no tenía la intención de poner tanto dinero como dijo y aquello supuso la venta de activos fundamentales como Cazorla. El conjunto malagueño se vio obligado a afrontar la previa de la Champions justo de efectivos, aunque el pase alivió la situación.

Con cinco jornadas de Liga ya disputadas, bilbaínos y malagueños han atacado de manera diferente el problema. Marcelo Bielsa todavía no ha sido capaz de dar con la tecla y el Athletic ha perdido de vista la senda que le catapultó a lo más alto hace unos meses. El fútbol combinativo y de posesión ha sido sustituido por uno directo y sin apenas transición. El centro del campo se ha partido entre el primer hombre y los numerosos mediapuntas y la descompensación ha derivado en partidos de ida y vuelta. Con ese planteamiento basado en dar y recibir, el Athletic ha presumido de contundencia ofensiva y pagado con un torrente de goles sus carencias defensivas. Resultado: es el tercer equipo más goleador tras Barcelona y Atlético de Madrid y el más goleado, con una media de tres goles recibidos por partido. Tras un inicio dubitativo, en las últimas tres citas los leones parecen haber mejorado, aunque necesitan una victoria convincente.

En el Málaga todo ha sido diferente. Se esperaba un bajón considerable tras las salidas de determinados hombres, pero Pellegrini ha conseguido que sus pupilos prioricen el conjunto por encima de las individualidades. Con Isco como gran referente, los malacitanos han desplegado un fútbol que ha superado todas las expectativas: han ganado tres de sus cuatro partidos de Liga y suman 10 puntos. El climax llegó el pasado miércoles cuando golearon por 3-0 al todopoderoso Zenit en el debut de Champions (dos de Isco). Cualquier dolor de cabeza que pudiera surgir hace unos meses parece ahora olvidado.

Castillo otra vez

El partido reúne todos los alicientes para un buen espectáculo y Bielsa sabe que es una gran oportunidad para que tanto afición como equipo recuperen la confianza en el proyecto. Para ello, Castillo volverá al lateral izquierdo en aras de conseguir mejorar la retaguardia. Parece que la entrada del vizcaíno será la única novedad respecto al partido contra el Espanyol. Aduriz será el punta titular y Llorente arrancará desde el banquillo, pese a su gran papel en los dos últimos encuentros.

Por parte del Málaga, Toulalan está ya recuperado de su lesión y podría salir de la partida. Saviola, que desde su llegada es el nuevo ídolo de la ciudad andaluza, será titular ante uno de sus rivales predilectos.

Un partido con dos equipos que comparten el gusto por el fútbol y las ganas de agradar al aficionado, por lo que el camino para disfrutar ya está trazado y sólo queda que todo cuadre. El Athletic sabe que los 3 puntos serían el espaldarazo definitivo para que se deje de hablar de la crisis. Una victoria importante que serviría para encarar con tranquilidad el primer gran test de la temporada: el derbi contra la Real en Anoeta la semana que viene.