El derbi de Carlos Gurpegi

El derbi de Carlos Gurpegi

El centrocampista, ahora convertido en defensa central, es el único jugador tanto de la Real Sociedad como del Athletic que disputó el partido de hace una década. Un encuentro que marcó un antes y un después para el futbolista navarro y también para el conjunto blanquiazul.

El derbi no es solo un partido o el logro de tres puntos. Es mucho más. Jugadores, clubes y afición lo viven como un acontecimiento especial y puede dar alas al equipo que consiga la victoria, como le pasó la temporada pasada al Athletic. Además, si ese partido se disputa en la primera jornada de Liga, es un aliciente añadido para el resto del año. Es lo que sucedió hace diez años, el 1 de septiembre de 2002. Raynald Denoueix se estrenaba en el banquillo realista y Jupp Heynckes empezaba su segunda campaña en el Athletic después de cosechar un noveno puesto el año anterior.

Este primer combate se lo llevó el equipo dirigido por el técnico francés. Denoueix alineó a Westerveld, López Rekarte, Schürrer, Jauregi, Aranzabal, Xabi Alonso, Aranburu, Karpin, De Pedro, Nihat y Kovacevic y en la segunda parte entraron en el terreno de juego Tayfun, Kholhov y Mikel Alonso.  Por su parte, el Athletic jugó con Lafuente, César, Murillo, Karanka, Del Horno, Orbaiz, Gurpegi, Arriaga, Guerrero, Javi González y Urzaiz mientras que dispusieron de algunos minutos Vales, Ezquerro y Prieto. Solo Gurpegi sigue defendiendo la camiseta de su club una década después.

A los 27 minutos de juego, el ruso Karpin adelantó a la Real Sociedad pero poco duró la alegría realista. Dos minutos después Gurpegi puso las tablas en el marcador. Sin embargo, Nihat volvió a poner al conjunto local por delante tres minutos más tarde, un resultado con el que se llegó al descanso. El futbolista turco amplió la ventaja del marcador tras marcar el 3-1 en el minuto 62. Gurpegi, el hombre rojiblanco de la tarde, volvió a ser protagonista. Marcó el 3-2 a falta de un cuarto de hora del final pero Kovacevic hundió todas las posibilidades de empate que tenía el  Athletic tras conseguir el cuarto gol un minuto después de que el equipo rojiblanco acortara distancias.

El calvario de Gurpegi

Fue una tarde buena la de Carlos Gurpegi. Consiguió sus dos primeros goles, aunque no sirvieron para sumar tres puntos. Sin embargo, esa alegría se truncó. El futbolista navarro fue uno de los jugadores que tuvo que pasar un control antidopaje. El 10 de diciembre llegaron las primeras malas noticias. El Athletic anunció que la Real Federación Española de Fútbol (RFEF) le había comunicado que Gurpegi había dado "valores de 19-norandrosterona superiores a los considerados fisiológicos en el control realizado el día 1 de septiembre de 2002".

Gurpegi durante una rueda de prensa. Foto:EFEDos meses más tarde, el 14 de febrero de 2003, el Comité de Competición de la RFEF suspendió cautelarmente a Gurpegi y el Comité de Apelación lo ratificó. El 4 de abril, el Consejo Español de Disciplina Deportiva dejó sin efecto esa suspensión y el jugador de Andosilla volvió a aparecer en el terreno de juego en el partido frente al Atlético de Madrid 54 días después.

El 6 mayo de 2003, el Comité de Competición decidió imponer una sanción de dos años al futbolista. Tras conocer esta sanción, el Athletic recurrió ante el Comité de Apelación y alegó que el deportista generaba esa sustancia de forma endógena por lo que ese Comité suspendió esa sanción el 22 de mayo. El 12 de junio, el Comité de Apelación ratificó la sanción, pero al día siguiente el CEDD le concedió al futbolista una nueva suspensión cautelar. El Athletic volvió a recurrir la sanción pero la CEDD la desestimó meses más tarde, por lo que el club rojiblanco la recurrió ante la Audiencia Nacional mientras que el jugador siguió jugando la Liga, la Copa del Rey y la UEFA.  El 26 de noviembre de 2004 la Audiencia Nacional confirmó la sanción de dos años, ante lo cual el club de Ibaigane elevó un recurso que fue desestimado el 31 de julio de 2006 por la Audiencia Nacional.

Carlos Gurpegi concluyó con el calvario de casi seis años el 27 de abril de 2008 cuando volvió a los terrenos de juego en el Santiago Bernabéu para jugar como titular frente al Real Madrid.

El año de la Real Sociedad

Mientras que en el Athletic se vivían momentos difíciles por el positivo de Gurpegi y en lo deportivo no consiguieron la victoria hasta la quinta jornada frente al Recreativo de Huelva, en la Real Sociedad las cosas eran bien distintas. Parecía que el planteamiento de Raynald Denoueix funcionaba y pocos pensaban que el triunfo frente al Athletic iba a ser el inicio de una temporada que se iba a quedar en la memoria de muchos realistas.

La Real no conoció la derrota en la primera vuelta de la Liga

La Real Sociedad se mantuvo líder entre la sexta y la vigesimotercera jornada y entre la trigésima cuarta y trigésimo sexta jornada. Además, no conoció la derrota en la primera vuelta de la Liga y solo cedió empates ante el Betis, Alavés, Deportivo de la Coruña, Real Madrid, Rayo Vallecano, Málaga y Valencia. Llegó a San Mamés invicto pero abandonó La Catedral con la primera derrota gracias a un doblete de Etxeberria y otro gol de Ezquerro.

La segunda vuelta de los guipuzcoanos no fue tan idílica como la primera pero la Real Sociedad siempre se mantuvo en los primeros puestos de la clasificación. Sin embargo, al final no pudo alzarse como campeón de la Liga y quedó segundo a dos puntos del campeón, Real Madrid, mientras que el Athletic terminó la temporada 2002-2003 en un meritorio séptimo puesto.