Plantilla del Athletic 2013-2014: Mikel Rico

El último refuerzo en incorporarse a la plantilla. Un vizcaíno que vuelve a casa a aportar lo que siempre supo hacer; elaboración y llegada para completar un centro del campo de mucho nivel. Su polivalencia le permite poder ser el ancla defensiva gracias a su rigor táctico, o bien un medio de más recorrido por su despliegue físico y buen golpeo de balón.

Plantilla del Athletic 2013-2014: Mikel Rico
Mikel Rico entrena ante la mirada de Josu Urrutia. (Foto: EFE).

Mikel Rico recaló en el Athletic cuando desde el club se insistía en que la plantilla estaba ya cerrada. El traspaso se cocinó lentamente hasta convertirse en un hecho el 21 de agosto. Su llegada al Athletic ha tardado, al igual que su debut en primera. Un trabajador del fútbol que con el esfuerzo y trabajo de muchos años ha llegado al máximo nivel.

El de Basauri llega al Conquense B en 2003 después de despuntar en el C.D. Basconia. En su primera temporada en Cuenca juega ocho partidos con el primer equipo en Segunda B. En el curso 2004-2005 Mikel fue miembro de pleno derecho de la primera plantilla. El centrocampista jugó en 36 partidos; sólo once como titular. El equipo castellano logró meterse en la promoción de ascenso por detrás del campeón Sevilla B (los 23 goles de Kepa Blanco tuvieron gran culpa). Los de Miguel Zurro dejaron en la cuneta al Burgos y se enfrentaron al Castilla. El filial blanco logró el ascenso pese a perder 0-1 la vuelta en casa; los goles en la ida de Roberto Soldado y José Manuel Jurado en La Fuensanta decidieron la eliminatoria.

El siguiente año fue más duro para Mikel Rico. En su segundo año en Cuenca se asienta con 29 titularidades y 35 participaciones. El equipo entró en una dinámica de nervios que desembocó en el descenso a Tercera. Los nueve goles del jugador vizcaíno llamaron la atención del Polideportivo Ejido, que militaba en Segunda por aquel entonces. El de Basauri no encontró su sitio y disfrutó de unos rácanos 422 minutos en toda la temporada 2006-2007. El técnico Antonio Tapia prefería a hombres como Sunny o Fernando Usero en el centro del campo.

Ascenso histórico con la S.D. Huesca

Rico se marchó cedido al ambicioso proceso de la Sociedad Deportiva Huesca en Segunda B. El curso a las órdenes de Onésimo Sánchez fue exitoso para el vizcaíno. El medio centro se adaptó enseguida y jugó 35 partidos, 34 como titular. En la temporada regular sólo les superó la Ponferradina. La primera ronda de la promoción de ascenso eliminaron de forma agónica al Gavá; los aragoneses derrotaron con solvencia en la final al Écija y lograron así el ascenso a Segunda.

El Poli Ejido por su parte acabó colista y bajó a Segunda B. Mikel Rico retornó a Almería en verano de 2008 para tener un papel protagonista. La buena actuación del medio colabora a meter a los andaluces en promoción de ascenso; Cádiz, Jaén y Marbella acompañaron al Poli a la ronda eliminatoria. El sueño de los de Lucas Cazorla terminó a manos de la Ponferadina de Oscar De Paula y Jonathan Valle.

El Huesca volvió a recibir al centrocampista para la temporada 2009-2010. El entrenador era Antonio Calderón; Un año más se convirtió en pieza clave del esquema oscense con 40 partidos en la formación inicial. Esa temporada mostró su calidad en la llegada desde segunda línea, con cinco goles anotados.

En Granada explota como futbolista

El Granada se hizo con los servicios del centrocampista de Basauri  en verano de 2010. El proyecto comandado por Quique Pina se hizo grande con el ascenso logrado aquel año. Rico participó en 40 partidos de temporada regular, además de todos los minutos de la eliminatoria por el ascenso. El equipo nazarí superó contra pronóstico a Celta de Vigo y Elche para llegar a la élite del fútbol nacional.

Debutó en Primera con 26 años El soñado debut en Primera División llegó el 27 de agosto de 2011 en casa ante el Betis. El cerebro vasco formó junto a Carlos Martins una dupla de mucha calidad en el centro del campo granadino. La temporada es tormentosa, Abel Resino cogió el testigo de Fabri y salvó al equipo en un dramático partido en Vallecas. Mikel completó una gran temporada además de anotar tres goles, el vizcaíno marcó en campo del Sevilla, Real Madrid y Osasuna. La pasada campaña el Granada logra salvarse de forma holgada. Lucas Alcaraz dio la vuelta a un mal inicio bajo la dirección de Juan Antonio Anquela. El papel de Mikel Rico en el equipo fue básica; el centrocampista forma de inicio en los 38 partidos de Liga BBVA y anota dos goles.

Ernesto Valverde ha sido el principal valedor del fichaje de Rico por los leones. El técnico extremeño confía en la experiencia y calidad del de Basauri, que competirá con Ander Iturraspe por el puesto en el once. El medio vizcaíno dejo claro en su presentación la emoción que le causaba fichar por el Athletic. Su incorporación permitirá también rotar a Beñat Etxebarria y Ander Herrera, los motores del equipo también necesitan descanso.

Ficha técnica

Nombre y apellidos Mikel Rico Moreno
Demarcación Centrocampista
Lugar y fecha de nacimiento Basauri, 04-11-1984
Altura y peso 178 cm y 72 kg
Temporadas en el Athletic
Partidos  1
Debut 01-09-2013, Real Madrid 3 - Athletic 1

Foto del cuerpo: Athletic.