Spurs y Clippers quieren seguir ganando

Dos de los mejores equipos de la Conferencia Oeste esperan mantener vivas sus rachas de triunfos. La de los tejanos es de cinco seguidos y esta noche visitan San Antonio unos asequibles Orlando Magic. Por su parte, los Clippers llegan a este sábado con seis victorias consecutivas y con la tercera plaza a menos de un partido. Su rival esta madrugada serán unos Hawks que acumulan cinco derrotas seguidas. (Foto: Ronald Martinez/Getty Images).

Spurs y Clippers quieren seguir ganando
Spurs y Clippers quieren seguir ganando

Jornada de solo seis partidos este sábado 8 de marzo, con las miradas centradas sobre todo en la Conferencia Oeste. Spurs y Clippers, las dos mejores rachas de la NBA en estos momentos, tienen partidos a priori asequibles en casa. Una victoria acercaría a los de Popovich al primer puesto y colocaba a los de Rivers terceros.

Además, los Grizzlies reciben a los Bobcats en un duelo por los Playoffs.  Por una parte, un triunfo dejaría a los de Memphis a medio partido del octavo puesto. Mientras, los Bobcats buscan su tercera victoria consecutiva para seguir alejándose del noveno clasificado, los Pistons, a los que aventajan en cinco partidos.

En la otra Conferencia tendrá lugar el duelo de aspirantes a seguir luchando por los Playoffs. 3,5 y 4,5 partidos separan a Cavaliers y Knicks de los Hawks, respectivamente. Si los de Atlanta no ganan en Los Ángeles, el ganador de este enfrentamiento podría seguir acercándose a la octava posición. El encuentro rendirá homenaje a Zydrunas Ilgauskas, al que la franquicia de Cleveland le retirará su número 11.  

Finalmente, los Wizards visitan Milwaukee en plena lucha por el tercer puesto del este. Los de la capital son quintos en estos momentos, a solo dos 2,5 partidos de los Raptors. Finalmente, se disputa un intrascendente Sixers - Jazz en Philadelphia. Los locales quieren volver a ganar tras 15 derrotas consecutivas. Lo mismo sucede con los de Salt Lake City, que acumulan hasta la fecha cinco partidos seguidos sin ganar.

San Antonio Spurs - Orlando Magic; 02:30

Los Spurs esperan alcanzar la próxima madrugada las seis victorias consecutivas y colocarse colíderes de la Conferencia Oeste con los Thunder, ya que solo medio partido separa a los de Oklahoma con los tejanos. Los de Popovich viven seguramente su mejor momento de la temporada, tras haber recuperado de sus respectivas lesiones a jugadores como Parker, Ginóbili o Kawhi Leonard. Los Spurs lo demostraron el pasado jueves al arrollar a los Heat 111 - 87, dejando atrás sus problemas contra los mejores equipos de la liga. Y es que en la presente campaña, los de San Antonio solo habían ganado tres de los 14 partidos disputados ante equipos que superan las 40 victorias en la actualidad. El récord de los Spurs contra equipos que no sean Miami, Indiana, Oklahoma, Houston, Portland y Clippers es de 41 - 4.

Su rival serán unos Magic que poco se juegan ya esta temporada. Lo tienen todo en su contra hoy, pues los Spurs ganan a los equipos por debajo del 50 % de victorias-derrotas por una media de casi 13 puntos. Además, los de Orlando solo han ganado cuatro partidos fuera de casa esta temporada.  El último, en Philadelphia el 26 de febrero, en su única victoria a domicilio en este 2014. Otro dato relevante es el de los Magic en la Conferencia Oeste, donde llevan 13 derrotas seguidas. Su último triunfo en esta conferencia fue hace más de un año, el 4 de marzo de 2013.

Los Spurs llevan cinco victorias seguidas contra los Magic. La última, el pasado 29 de noviembre en Orlando, con un 91 - 109 a pesar de la baja de Tony Parker.

Los Angeles Clippers - Atlanta Hawks; 04:30

Cierra la jornada un enfrentamiento de rachas opuestas. Los Clippers son el equipo en mejor forma de la liga, con seis victorias seguidas. Los Hawks, mermados por las lesiones de sus jugadores interiores, solo han ganado uno de los últimos 14 partidos, cinco de ellos de forma consecutiva. El equipo de Atlanta, que iba tercero a mediados de diciembre, es ahora octavo, con tres partidos de ventaja sobre el noveno, los Pistons. Solo los malos resultados de Detroit, Cleveland y Nueva York mantienen en puestos de Playoffs a estos Hawks.

La buena noticia para los de Atlanta fue el regreso la pasada madrugada de Paul Millsap, aunque su vuelta no impidió la derrota en Oakland contra los Warriors por 111 - 97.

Por su parte, los Clippers vienen de batir varios récords de la franquicia en el derbi angelino contra los Lakers, que terminó con el 142 - 94 favorable a los de Doc Rivers. A pesar de no poder contar con Jamal Crawford, los nuevos “reyes de LA” hicieron lo que quisieron contra los oro y púrpura, con una destacada actuación de Darren Collisoncomo escolta titular.

A pesar del duelo de rachas, los precedentes son muy favorables a los de Georgia, que ganaron siete de los últimos nueve enfrentamientos directos contra los Clippers. 107 - 97 terminó el encuentro en Atlanta el pasado 4 de diciembre, aunque por aquel entonces Al Horford no se había lesionado. 

Jornada al completo

01:30 Cavs-Knicks
01:30 Sixers-Jazz
02:00 Grizzlies-Bobcats
02:30 Spurs-Magic
03:00 Bucks-Wizards
04:30 Clippers-Hawks