José Emilio Santamaría, entrenador del Espanyol de los "cinco delfines"

José Emilio Santamaría es el entrenador que más partidos dirigió en el RCD Espanyol con un total de 218 encuentros. Como jugador destacó en el Real Madrid y como entrenador logró que el club blanquiazul viviera una de las épocas más dulces de toda su historia.

José Emilio Santamaría, entrenador del Espanyol de los "cinco delfines"
José Emilio Santamaría, entrenador del Espanyol de los "cinco delfines"

José Emilio Santamaría nació el 31 de julio de 1929. Empezó su andadura en el mundo del fútbol como jugador en el Nacional de Montevideo y siendo joven destacó en la selección de su país, Uruguay. Por aquel entonces, el Real Madrid sufría serios problemas en defensa pese a tener una delantera temible y por este motivo el club blanco se fijó en él y consiguió su fichaje. Todo un acierto, si tenemos en cuenta que con Santamaría como jugador el equipo consiguió cuatro Copas de Europa, tres de ellas consecutivas. Santamaría destacó como jugador en la casa blanca por ser un defensor que intentaba siempre jugar el balón con criterio, hecho que no abundaba entre los defensas de la época.

Santamaría también llegó a disputar partidos con la Selección Española gracias a su doble nacionalidad. La primera vez que vistió la camiseta de la roja fue el 15 de octubre de 1958 en un partido disputado, precisamente, en el Santiago Bernabéu. El rival era Irlanda del Norte y el resultado final fue un contundente 6-2 a favor de España. En la web de la Asociación de Ex Jugadores de Fútbol del Real Madrid (http://veteranosrealmadrid.es)  encontramos una curiosa anécdota que explica que al finalizar el partido, el delantero de la selección de Irlanda del Norte, Marc Parland, se acercó a Santamaría para pedirle la camiseta. José Emilio Santamaría se negó a ello explicándole que la camiseta que había vestido hoy era para su madre, nacida en Galícia, la verdadera culpable de que hoy él pudiera estar allí.

Tras su etapa como jugador decidió seguir vinculado al mundo del fútbol ejerciendo de entrenador. Santamaría empezó en las categorías inferiores del Madrid y en la Federación Española de Fútbol. Llego a convertirse en seleccionador español entre 1980 y 1982, ocupando de esta manera el cargo durante el Mundial de 1982 que se disputó en España. Su etapa más exitosa como técnico se produce en el Espanyol, club en el que es el entrenador con más partidos disputados, repartidos en las siete temporadas que se mantuvo en él. Santamaría llegó al equipo blanquiazul en 1970  para sustituir a Fernando Daucick. Bajo sus órdenes, el Espanyol logró notables resultados y el club vivió una de sus épocas más exitosas, aquel equipo fue conocido como el Espanyol de los "cinco delfines". En la campaña 72/73  el equipo realizó un inicio liguero prácticamente impecable logrando mantenerse invicto en las doce primeras jornadas. Algunos aficionados llegaron incluso a soñar con el título liguero pero finalmente, el equipo se desinchó en las últimas jornadas y acabó en la tercera plaza. Santamaría también fue capaz de clasificar al equipo para disputar la Copa de la UEFA en dos ocasiones

La carrera de Santamaría en el mundo del fútbol fue larga y exitosa. Siempre se mostró muy agradecido con todos los clubes en los que jugó o entrenó. Como entrenador se convirtió en toda una leyenda en el Espanyol sin que hasta el momento ningún otro técnico haya sido capaz de desbancarle como el que más partidos ha dirigido. En un panorama futbolístico en el que históricamente siempre ha sido complicado que un entrenador se mantenga durante muchas temporadas en el mismo club, Santamaría lo hizo durante siete temporadas en el Espanyol con un total de 218 partidos disputados.