Levante - Barcelona: media Liga pasa por Orriols

Levante UD - FC Barcelona // Ciutat de València // Domingo, 25 de noviembre de 2012, 21:00 // Canal + y VAVEL.com // Granotas y blaugranas se verán las caras esta noche en un choque al que llegan enrachados. El FC Barcelona, que acude sin Villa, buscará ampliar diferencias en la tabla de clasificación respecto al Real Madrid y continuar con su histórico arranque de temporada. Por su parte, el Levante querrá seguir con su buen hacer tanto en Liga como en Europa y conseguir los tres puntos para estar una semana más en los puestos de privilegio del campeonato liguero (Foto | EFE).

Levante - Barcelona: media Liga pasa por Orriols
Levante UD
FC Barcelona | 21.00

Con el tropiezo del Real Madrid en Sevilla ante el Real Betis por 1-0, el FC Barcelona llega a Valencia con la posibilidad de asestar un golpe letal a su eterno rival, ya que en caso de que los blaugranas se impongan a los granotas aventajarían a los madridistas en 11 puntos, quedando como rival más cercano solamente el Atlético de Madrid.

No lo tendrá fácil el conjunto de Tito Vilanova, que tendrá enfrente a un Levante, que ya no es revelación, si no una realidad con continuidad. Los de Juan Ignacio Martínez reciben al Barça en un gran momento tanto de juego como de euforia. Afianzados en los puestos que dan acceso a Europa en la Liga, los granotas ya se han asegurado su paso a los dieciseisavos de final de la Europa League, tras la victoria cosechada el pasado jueves ante el Helsingborg sueco por 1-3, en un choque en el que además el técnico se pudo reservar a varios de sus titulares.

Precisamente, el cansancio acumulado por parte de los jugadores locales puede ser uno de los puntos clave del encuentro. El conjunto valenciano llega sin apenas tiempo de preparar el encuentro, tras un largo viaje y enlazando una semana más con tres partidos en sus piernas. Con Martins como duda hasta última hora, y las bajas de Dariusz Dudka -por lesión- y Pedró López -por sanción- el Levante basará sus opciones en su estilo de siempre: mucha casta, veloces transiciones, lucha, entrega y rápidos contagolpes.

Por su parte, el FC Barcelona llega a Orriols lanzado a sentenciar la Liga, con unos números de récord y es que en caso de ganar hoy los de Tito firmarían el mejor arranque de campeonato jamás visto en España.

El Barça saltará al Ciutat de València con la baja segura de David Villa, que se cayó de la convocatoria a última hora por unas molestias en su tobillo izquierdo. Además, el asturiano se une a las ya conocidas ausencias de Marc Bartra, Muniesa, Abidal, Alexis Sánchez y Cuenca. La cara contraria en este apartado es que Tito Vilanova recupera para la ocasión a Correia y a Thiago Alcántara.

JIM: “No les tenemos miedo, solamente respeto”

Juan Ignacio Martínez, entrenador del Levante, comentó en la previa en relación a los números del Barça que "son magníficos, pero esto es fútbol y el partido de mañana (por hoy) también va a ser difícil para ellos". "Sólo han cedido dos puntos ante el Real Madrid y todo lo demás lo han ganado, pero nosotros estamos en un buen momento, no les tenemos miedo, pero sí respeto, aunque somos conscientes de que podemos ponerles en dificultades, tal y como pasó la pasada campaña y como hemos hecho también contra el Real Madrid", añadió.

JIM habló sobre el estado de Obafemi Martins, que hasta horas antes del arranque del partido no se conocerá si podrá estar o no para el duelo ante el Barça, del que dijo que "tiene ganas de estar. Si se encuentra en condiciones, jugará y si no lo hará otro compañero".

Sobre el sistema de juego a utilizar, el técnico del Levante lo tiene claro. "Hay que jugar con orden y dejar pocos espacios. Se trata de un rival que exige mucho psicológicamente porque te deja muchos minutos sin el balón. Nuestro equipo tiene garra, pero tiene mucho más que eso. Con la garra sólo no llega. Hay compromiso y otras virtudes y tenemos el balón más de lo que algunos consideran" argumentó.

Por último, el entrenador de los granotas habló sobre Lionel Messi, del que explicó que "es un jugador que parece que no está, pero que siempre marca dos o tres".

Vilanova: “Siempre es un partido difícil, que nos cuesta”

El técnico barcelonista comentó en la previa que "hay partidos difíciles y no me parece que el del Levante sea el más difícil de los que quedan este año", añadiendo sobre su rival que “nos han jugado de una manera muy clara en los últimos años. Tienen jugadores que marcan goles a la contra, tiene buenos jugadores a balón parado y son fuertes. Sabemos de la dificultad que tienen estos partidos y además, en casa, empató con el Atlético y perdió con el Madrid pero ha ganado el resto".

También, sobre el Levante, Vilanova aseguró que "siempre que hemos jugado con el Levante ha sido un partido difícil y nos ha costado. Nos han recibido bien y siempre nos han tratado bien, tanto la afición como los rivales. Han sido partidos complicados, pero no tenemos queja. Lo que le pasó al Madrid es algo en lo que no entro, pero nosotros no hemos tenido ese problema".

Por otro lado, el técnico del Barça habló sobre el estado de sus jugadores, entre otros de Villa y Dos Santos. "Los jugadores han venido bien, contentos y descansados. Tenemos jugadores que tienen partidos cada tres días y por eso cada vez que tenemos opción de darles descanso lo hacemos para que puedan afrontar el mes que nos queda hasta Navidad" argumentó. Respecto a Villa, aseguró que "tenía molestias en Moscú y por eso no salió en la segunda parte. Además, la superficie tampoco era la ideal para él. No está del todo fino y preferimos que descanse, pero no tiene nada grave"; y sobre Dos Santos añadió que "cuando digo que confío en Dos Santos es que confío en él, porque si no no estaría en la primera plantilla".

Por último, Tito Vilanova sobre su enfermedad, ahora que se cumple un año de que tuviera que ser intervenido. "La lección que se aprende es que le puede pasar a cualquiera, por mucho que te cuides, por mucho que estés atento, la vida te puede cambiar de un día para otro. La gente que pasa por un proceso así tiene que intentar ser fuerte y que no vuelvan al trabajo tan pronto como yo, si pueden", concluyó.

Partido de récord para Iniesta

En caso de jugar hoy en el Ciutat de Valencia, Andrés Iniesta superará a Guillermo Amor colocándose en la sexta posición de la clasificación de jugadores que más encuentros han disputado con la camiseta del FC Barcelona. El de Fuentealbilla solo tendrá por delante a Xavi Hernández, Puyol, Migueli, Víctor Valdés y Carles Rexach, que es el más cercano al albaceteño con 23 partidos más. En caso de que no existan lesiones, Iniesta terminaría la temporada como el quinto jugador que más encuentros ha disputado en el club catalán.

Así llegan

El Levante ha disputado 6 encuentros en su estadio y ha conseguido 13 puntos. Con 4 victorias, un empate y una derrota, los de JIM han marcado 11 goles y han encajado 7.

Por su parte, en un comienzo arrollador de temporada, los números a domicilio son perfectos para el conjunto de Tito Vilanova, que acumulan 18 puntos en sus seis salidas, haciendo 23 tantos y recibiendo 10.

Los precedentes

Levante y FC Barcelona se han visto las caras en tierras valencianas en siete ocasiones. La única victoria local data de la temporada 1964/1965, en un encuentro que terminó con un abultado 5-1. Mientras tanto, el Barça ha conseguido vencer a los levantinistas en la temporada 63-64 (4-5), 2007/2008 (1-4) y en la temporada pasada, en la que se impuso por 1-2. Los otros tres duelos terminaron con el mismo resultado: 1-1.

Posibles alineaciones