L de líderes, L de Levante

L de líderes, L de Levante

El Levante se posiciona como líder del grupo L tras vencer al Helsingborgs por la mínima en un partido muy trabajado, pero emocionante y algo sufrido. En el otro partido del grupo los rivales Twente y Hannover 96 cosecharon un empate por 2-2.

Levante UD
1 0
Helsingborgs IF

Primer partido oficial del Levante en la UEFA Europa League. Todo estaba conjurado para que la noche fuese de color granota: las lluvia había cesado, la afición estaba a muerte con el equipo, el césped en un estado espectacular (como suele acostumbrar) y el Ciutat de València espléndido, como no se había visto nunca.

Costó calentar las calderas, pero por fin despertó de su letargo ése Levante que se esperaba desde principio de temporada, ése que tanto había ilusionado el año pasado y se había ensalzado como equipo rebelación de la Liga. El equipo local salió sin presión, tan sólo a disfrutar de la circunstancia, y así es como mejor juega un equipo. No obstante, ante la inferiodad del rival, tenían la responsabilidad de llevar el peso del partido. Así que se plantó en el campo intentando controlar el esférico y dominando el centro del campo, sin prisa, con paciencia. Entonces apareció la imponente figura de Iborra, que cogió la responsabilidad de ser el cerebro en el centro del campo y con sus cambios de orientación precisos, al pie de los delanteros, hacía correr de un lado a otro a los suecos, que estaban cerrados atrás, con las líneas muy juntitas basculando de banda a banda y, pese a su superioridad física, no llegaban a tiempo de rebañarle el cuero a los extremos.

De esta manera llego el gol, Ángel tuvo una importante ocasión que desperdició. Pero es Juanfran el que se alzará con el honor de ser el jugador levantinista que marcó el primer gol para el Levante UD en Europa League. Y es que no podía ser otro, tenía que ser él, el  hombre que desde pequeño había sentido los colores azul y grana. Su picardía le sirvió para que, tras el saque de una falta y la consecuente ''empanada'' de la defensa sueca, rematar el balón y empotrarlo con todas sus fuerzas contra la red. Era el minuto 40 y con esto y poco más se llegaba al final de la primera parte.

En la reanudación el juego continuaba con el mismo ritmo, el Levante mantenía la posesión e Iborra seguía siendo el hombre clave. Sin embargo, el Helsinborgs se revolvió del dominio granota y tuvo una ocasión que bien pudo ser el empate si no hubiese aparecido Keylor Navas para marcarse un paradón y salvar a su equipo. El Levante había cedido la iniciativa a los suecos para buscar esas contras mortales que son capaces de crear. Pero para ello tenía que aparecer Míchel, que no estuvo muy acertado ni muy metido en el partido por sus continuas disputas con Larsson. Por ello JIM decidió mover el banquillo y dio entrada a Barkero que dio un pase increíble entrelíneas a Ángel, pero el delantero desafortunadamente volvió a errar la clara ocasión de gol.

Los hombres de Hareide se venían arriba y ocasionaban problemas a la zaga granota, cosa que hizo despertar un ligero ''runrun'' en la grada. Sin embargo esta mala sensación desapareció en cuanto Pedro Ríos, que cuajó un partido sensacional, hizo una incursión por banda dejando un detalle de clase con un taconazo espectacular. Además, volvió a aparecer Barkero, sin duda alguna el mejor del Levante cuando se encuentra bien físicamente, creando una buena ocasión de peligro y dando pases a los que está ''mal acostumbrando'' a la afición.

Rondaba el último cuarto de hora cuando los entrenadores buscaron con los cambios defender sus respectivos intereses: Juan Ignacio Martínez metía a Rubén por Ángel y a Pedro Ríos por Pallardó buscando consistencia en el centro del campo y sin rehusar una posible contra para matar el partido; y el sueco intentaba sacar un punto a la desesperada por medio de Álvaro Santos.

Pero así quedó todo y se llegó al final del encuentro y el Levante se apoderaba de los tres primeros puntos europeos que disputaba después de 103 años de historia. Y no sólo eso, además, con estos tres gloriosos puntos los valencianos se ponían como líderes de su grupo.

Ficha técnica:
Levante UD: KEYLOR NAVAS; P. LÓPEZ; NAVARRO; BALLESTEROS; JUANFRAN; DIOP; IBORRA; MÍCHEL (BARKERO, MIN. 60); JUANLU; PEDRO RÍOS (PALLARDÓ, MIN. 87); ÁNGEL (RUBÉN, MIN. 73).
Helsingborgs IF: HANSSON; BAFFO; ANDERSSON; LARSSON; URONEN; MAHLANGU (ÁLVARO SANTOS, MIN. 85); LINDSTROM (BOUAOUZAN, MIN. 74); GASHI; BEDOYA; ACCAM; DJURDIC.
MARCADOR: 1-0, MIN. 40, JUANFRAN
ÁRBITRO: ALEKSEI KULBAKOV (BIE)
INCIDENCIAS: PARTIDO CORRESPONDIENTE A 1ª JORNADA DE LA FASE DE GRUPOS DE LA EUROPA LEAGUE DISPUTADO EN EL CIUTAT DE VALÈNCIA ANTE 19.000 ESPECTADORES.