Especial 90º aniversario del Hércules: el fútbol llegó por el Mediterráneo

En un barco de la marina de Inglaterra, y de manera accidental, fue como el fútbol hizo acto de presencia en Alicante. Unos años después, un grupo de jóvenes entusiastas cambiaron la costumbre de moda de jugar al tute - como rezaba el primer himno de la entidad alicantina- por el deporte que más tarde sería rey. De la ilusión de esos chicos, en especial de Vicente Pastor de la Llosa Alfosea, y de las calles del corazón de Alicante, surgió el Hércules.

Especial 90º aniversario del Hércules: el fútbol llegó por el Mediterráneo
Imagen del buque Theseus, cuyos marineros introdujeron el fútbol en Santa Pola en 1900

El primer momento del que se tuvo constancia del football en Alicante fue el 28 de mayo de 1900. El curioso motivo fue un eclipse solar. Un periodista del diario alicantino El Liberal viajó hasta la ciudad vecina de Santa Pola para cubrir la noticia del fenómeno extraño que iba a suceder, un eclipse de sol que había congregado a numerosos astrónomos de diversas nacionalidades. Un buque británico, el Theseus, había amarrado en tierras salineras para que los numerosos científicos ingleses y escoceses que viajaban a bordo presenciaran el eclipse allí, lugar idóneo según los expertos. Mientras estos preparaban sus extravagantes artilugios, los marineros del barco comenzaron a practicar en la playa, para perplejidad del periodista, un novedoso deporte, que fue descrito así : “Los marineros de este precioso buque se hallaban jugando al foot-ball, violento ejercicio que realizan con una gran pelota de goma, valiéndose, para jugarla, de la cabeza y de los pies, con prohibición absoluta de las manos y de los brazos”.

El football aparece en prensa

Unos días después, el 2 de junio, esta reseña apareció en El Liberal y es considerada la primera noticia en referencia al balompié en Alicante. Este deporte fue calando poco a poco entre los alicantinos y en 1904 José Muñoz Gomis -profesor de gimnasia- fundó la Sociedad futbolística Sportman´s Club lucentino. Antes, promovidos por este ilustre profesor, se habían sucedido numerosos partidos entre Blancos y Azules -colores de la bandera de Alicante- en el llamado “Campo de los juegos”, junto al parque Canalejas. Los encuentros fueron trascendiendo con pasión, y según cuentan las crónicas cada tarde se disputaba un partido, por lo que numerosos clubes de la ciudad fueron naciendo.

Se crean los primeros equipos

Así, en 1907 se fundó el Racing Football Club, en 1908, el Alicante Recreation Club, equipo que disputó un partido ante el Valencia Club de Fútbol el 19 de marzo de 1909, y que en 1910 dio paso al Lucentum. En 1915 se disputó un torneo en el que ya se registraron once equipos, resultando ganador el Lucentum. Más tarde, en 1918 apareció el Alicante Football Club, más conocido hoy día como Alicante Club de Fútbol. Ya en 1919, aún sin estar registrado en institución alguna, se tiene constancia de que un torneo organizado por la Sociedad Deportiva Excelsior fue ganado por el Hércules.

Y llegó el Hércules...

El Hércules se forjó en el Paseo Reina Victoria, hoy Plaza Calvo Sotelo. Un grupo de chavales, entre los años que transcurren de 1914 a 1918, y liderados por Vicente Pastor de la Llosa Alfosea, conocido como “El Chepa”, debido a una deformidad producida en un accidente infantil, fueron los creadores. El nombre del club, en palabras de su fundador, viene porque “Hércules fue un hombre fuerte e invencible, así ha de ser la sociedad”. Con un escudo con las iniciales H.C.F. y una indumentaria rojiblanca, el primer paso del Hércules fue la adquisición – en lugar de una pelota de trapo- de un balón reglamentario de segunda mano a cambio de tres reales. Con ese balón, y la ilusión de un grupo de jóvenes alicantinos, se forjó el club que más tarde se convertiría en un histórico del fútbol español.