Léo Baptistão: "Mi mejor momento fue el debut, quería hacerlo con el Rayo"

Léo Baptistão atendió a VAVEL.com tras el entrenamiento matinal. Durante la entrevista, hablamos de su infancia y su trayectoria profesional, así como disintos aspectos de su vida personal.

Léo Baptistão: "Mi mejor momento fue el debut, quería hacerlo con el Rayo"
Licuadito de Léo Baptistão (foto: Mario Cortijo // Edición: Jaime del Campo - VAVEL.com)

Leonardo Carrilho Baptistao nació el 26 de agosto de 1992 en Santos, Brasil. Desde los cinco años empezó a tener el balón como amigo. Lo hacía en las canchas de fútbol sala, hasta los quince años, cuando se cambió al fútbol once. Desde entonces, el brasileño ha crecido hasta llegar al primer equipo del Rayo Vallecano, tras pasar por una mala época en los años anteriores por lesiones que le impidieron jugar y desarrollarse como le hubiera gustado. Pero los malos momentos han quedado atrás, y cómo él mismo dice “ahora toca disfrutar”. El pasado 25 de agosto, un día antes de su 20 cumpleaños, Léo debutó con el primer equipo en el Benito Villamarín, logrando dar una asistencia, marcar un gol, y ganar el partido. Desde entonces, Leo es la nueva perla de Vallecas, y se ha ganado la titularidad a base de esfuerzo, trabajo y calidad.

Camiseta roja de su patrocinador personal, pantalón azul oscuro, zapatillas blancas, y con una sonrisa siempre dibujada en su rostro. Léo Baptistão atendió a VAVEL.com con total amabilidad. La entrevista daba comienzo.

Pregunta: Naciste en Santos, Brasil. ¿Nos puedes contar tus orígenes futbolísticos?

Respuesta: Empecé a jugar al fútbol con cinco años, en un equipo de fútbol sala de mi barrio en Santos. Jugué hasta los catorce años al fútbol sala, a los quince pasé a fútbol 11 y con dieciséis ya estaba en Madrid, en el Rayo.

P: ¿Cuál es tu primer recuerdo del fútbol?

R: Cuando cogió mi padre, me dio un balón y me puso a pegarle a puerta.

P: ¿Cómo decidiste venir a España a probar suerte?

R: Mi padre tenía un amigo que siempre traía jugadores aquí y un día este hombre fue a la tienda de mi padre y mi padre le dijo que si me podía traer a hacer unas pruebas. Fue un lunes y el jueves ya estaba aquí.

P: Llevas desde los 16 en España ¿cuándo decidiste que querías dedicarte a esto?

R: Quería ser futbolista desde pequeño, desde que empecé a jugar. Era un sueño y se ha cumplido.

P: ¿Cómo ha influido tu familia a la hora de dedicarte a este deporte?

R: Me apoyaron en todo y la verdad es que nunca me metieron presión. Ellos me apoyaron porque era lo  que quería y lo que quiero, por eso me siguen apoyando.

P: ¿Qué supone para un chico de 16 años abandonar su país para venir a buscar una oportunidad como futbolista en España?

R: Era perseguir un sueño, daba igual cuando sea y donde fuese. SI tienes ganas e ilusión tienes que ir hacia delante porque seguro que se cumplirá.

P: Eres un jugador que no ha  brillado en exceso en las categorías inferiores, como 2ªB, pero sí brillas en grandes ligas como la española ¿Sabes a qué se puede deber esto?

R: Segunda B y Segunda son categorías mucho más difíciles. Más intensidad y más pegada, pero hay que saber jugar en todas las divisiones porque para jugar en primera hay que pasar por ellas y no es fácil.

P: Dos lesiones te mantuvieron fuera de los campos de fútbol con tan solo 19 años. ¿Cómo te mentalizaste para seguir adelante?

R: Fue difícil, pero el club y mi familia me ayudaron mucho. La verdad es que no pensé en dejarlo, pero sí en tomármelo menos en serio por las lesiones. Al final, el Rayo me ayudó mucho y mis amigos y representante también para sacar adelante el tema.

P: Metiste 4 goles y estuviste casi sin jugar todo el año por lesiones. ¿Cómo Paco decidió darte la confianza de subirte al primer equipo sin apenas haber jugado en el filial?

R: Le dieron informes del club o algo. Me llamaron para pretemporada y los partidos que jugué creo que lo hice bien y de ahí le gusté, me dio la oportunidad y la aproveché. 

"Hay que seguir jugando bien, sin que se suba a la cabeza y continuar trabajando fuerte"

P: ¿Cómo fue el momento en el que Paco te dijo: Leo, este fin de semana serás titular contra el Betis?

R: Fue una charla técnica antes del partido en el vestuario de aquí (refiriéndose a la Ciudad Deportiva). Cuando dio los onces iniciales, me puse muy alegre, muy ansioso y tenía muchas ganas de jugar. Ni Paco, ni los compañeros me metieron presión, me animaban y me decían que saliese al campo a hacer lo que sabía, que es jugar al fútbol.

P: ¿Qué sentiste al marcar al Betis tu primer gol?

R: Sentí de todo, por marcar al Betis, por ser mi primer gol y por ser el debut. Fue un gol increíble, inolvidable.

P: ¿Crees que exhibir ese nivel en el primer partido puede hacer que tengas presión para mantener ese nivel?

R: No presión, pero si responsabilidad, seguro. Debutar es difícil, pero he debutado bien, marqué gol e hice un gran partido junto a todos los del equipo. Hay que seguir jugando bien, sin que se suba a la cabeza y seguir trabajando fuerte.

P: Michu dejó un hueco en el equipo muy grande. ¿sientes que eres tú quien está rellenando ese hueco? ¿El de un jugador que destaque un poco sobre los demás?

R: Hago lo posible para estar al nivel de Michu, que es muy bueno y al que echamos de menos. Estoy yo, Adrián, Trashorras, Franco, Chori y Abu tratando de hacerlo lo mejor para rellenar el hueco de Michu, que es muy difícil.

P: ¿Cuál ha sido el entrenador que más te ha influido durante tu carrera?

R: Todos me han inspirado  y me han motivado a seguir jugando al fútbol. He tenido muchos entrenadores y todos me ayudaron mucho, no me quejo.

P: ¿Ves grandes diferencias entre Sandoval, con el que hiciste una pretemporada, y Paco Jémez?

R: Tienen una gran idea de valentía. Con Sandoval no traté mucho por las lesiones, pero es un gran entrenador, como Paco.

P: El equipo estuvo a punto de descender el año pasado ¿Cómo viste esos dos últimos meses tan angustiosos?

R: Hicimos una gran temporada. A falta de 8 jornadas necesitábamos uno o tres puntos. La plantilla no estaba tranquila, pero no esperaba perder tantos partidos seguidos. La cosa estaba bonita y había buen rollo para sacar los puntos, pero por circustancias no ganamos ninguno. Tocó jugar el último partido y casi descendemos, pero por un milagro con el gol de Tamudo nos salvamos. Teníamos muy buen equipo también.

"Me estoy sacando la nacionalidad española, me gusta la roja"

P: ¿El dorsal 29 significa algo especial para ti?

R: No, lo cogí por pillar algún número.

P: ¿Qué dorsal te gustaría llevar?

R: El 9.

P: Siempre has dicho que tu jugador favorito es Cristiano Ronaldo, pero ¿te sientes identificado con él?

R: Soy muy diferente a Cristiano. Tengo mis características y él tiene las suyas, pero le admiro mucho por lo que ha hecho y por lo que viene haciendo.

P: ¿A qué jugador crees que te pareces más?

R: Me han comentado que me parezco a Beckenbauer, pero no sé -comenta Léo entre risas-.

P: Fuera del apartado futbolístico, ¿a quién admiras más?

R: A mi padre. 

P: Se ha comentado que es médico ¿es verdad?

R: No, no es médico. Salió en los periódicos pero no lo es. Cuando fui a Brasil para tratarme, me llevó al médico, pero no lo era él. -aclara entre risas-.

P: ¿Cómo es la convivencia día a día en el vestuario?

R: Fenomenal. Tenemos una buena plantilla, muy alegre y eso nos ayuda a hacer buenos partidos.

P: ¿Cuál es el jugador que más te ha sorprendido?

R: La verdad es que me llevo muy bien con Sueliton, estoy todo el día con él, pero la verdad es que todos me han sorprendido, todos son muy majos. Los veteranos como Javi Fuego, Piti, Casado, Tito o Cobeño me han ayudado mucho antes de debutar entrenando en pretemporada. Me recibieron muy bien en la plantilla.

P: ¿Cuál fue tu mejor momento desde que llegaste a España?

R: Mi mejor momento fue el debut, porque debutar es muy difícil y quería hacerlo con el Rayo.

P: ¿Es cierto que tuviste ofertas de equipos como el Real Madrid o Atlético?

R: Tuve ofertas del Real Madrid C, del Atlético C y del Villarreal B, pero decidimos que lo mejor era el Rayo, por oportunidades y por lo que me han dado durante todo este tiempo. Fue una forma de agradecérselo.

"Delibasic se encarga de la música, Dani Giménez de la moda y Roberto Trashorras, "El Percebes", es el de las bromas"

P: ¿Es cierto que compartiste a los 10 años equipo con Neymar?

R: Compartí equipo con Neymar, de hecho estuve este verano en su casa haciendo una barbacoa. Es muy buen chaval y como futbolista es increíble.

P: ¿Le ves triunfando en Europa?

R: En Europa, en Asia o donde sea.

P: Tienes nacionalidad brasileña e italiana. Si te dieran a elegir con cual selección jugar, en el futuro, ¿Cuál escogerías?

R: Elegiría Brasil, pero si viene la italiana tampoco pasa nada. Y me estoy sacando la nacionalidad española también, ¿eh?

P: ¿Ah sí? ¿Te gustaría jugar con España?

R: ¡Hombre...! Con La Roja.

P: ¿Alguna anécdota digna de mención desde que juegas al fútbol?

R: ¿Una anécdota? Mmm... Una vez estábamos jugando en Brasil y en el córner había un hormiguero. Uno pasó por allí, se cayó, se le subieron las hormigas, empezó a dar vueltas, le echaron agua porque le picaban... -recordaba Léo con la mirada perdida en el momento y su característica sonrisa-.

P: ¿A qué te dedicas en tu tiempo libre?

R: ¡A jugar a la play! A jugar al FIFA. Yo soy de FIFA desde que salió el de 2010, pero antes era del Pro...

P: Llevas la música en la sangre, ¿Qué tipo de música te gusta?

R: Me gusta la música animada. En español me gusta mucho la de Pablo Alborán, Te He Echado De Menos y en portugués la de Gustavo Lima , Balada Boa.

P: ¿Quién se encarga de poner la música en el vestuario?

R: Delibasic, es el DJ. Delibasic se encarga de la música, Dani Giménez de la moda y Roberto Trashorras, "El Percebes", es el de las bromas.

P: Sabemos que utilizas mucho twitter, ¿Cómo te llevas con las nuevas tecnologías?

R: Lo llevo bien, pongo lo que hago día a día para que me conozca alguien y uso bien twitter, con cabeza.

- Desde la cuenta de twitter de @Rayo_VAVEL, prometimos que algunas de las preguntas que nos plantearan nuestros seguidores, las respondería el crack brasileño. Estas fueron las elegidas:

@DaniCalderon94: P: ¿Qué te gustaría ser después de ejercer como futbolista?

R: ¿Qué quería ser yo? Nada, yo quiero estar tranquilo, en mi casa, con mis hijos y mi mujer. Vivir la vida.

@jorgepeniat: P: ¿Qué es lo más importante para llegar a ser un futbolista de élite, aparte del trabajo?

R: Ilusión, ser humilde y quererlo mucho. Vendrá gente a decirte que eres malo, que no sirves para jugar, pero hay que mirar hacia delante y seguir tu sueño, con mucho esfuerzo y sufrimiento.

@Alejandro4PerezW: P: Del 1 al 10 ¿Cómo calificas a la afición del Rayo?

R: Ocho mil, nueve mil...

@VictorMolina7: P: ¿Qué significa para ti que un jugador como Luiz Pereira te considerase como el nuevo talento brasileño de España?

R: Pues me ha tocado, porque es el mejor central de Brasil de todos los tiempos y una gran persona. Me ha recibido muy bien en España y que diga que soy una de las promesas brasileñas me deja muy contento.

Así es Léo Baptistao, la nueva perla brasileña de Vallecas, cuya sonrisa, calidad y desparpajo, seguirán dando de qué hablar sobre el césped de todos los campos de España.