APOEL - Real Madrid: No hay infierno posible para los jugones

APOEL - Real Madrid // GSP Stadium de Nicosia // 20:45 horas // TVE1 y VAVEL.com // El Real Madrid afrontará la ida de los Cuartos de final de la Champions ante un rival que se ha hecho fuerte en su estadio, donde ha jugado siete encuentros con cinco victorias en su haber. La baja de Xabi la cubrirá Granero, y Pepe y Özil regresarán al once inicial.

APOEL - Real Madrid: No hay infierno posible para los jugones
APOEL
R.Madrid | 20:45

Regresa la competición por la que el Real Madrid tiene mayor predilección. Aquella que ha levantado más que nadie y que anhela desde el 2002. La famosa “Décima” lleva una década en el tintero y para llegar a ella, hay una parada obligada e inesperada. Nicosia ha recibido al equipo blanco con devoción y un entusiasmo que se tornarán en un ambiente infernal cuando el balón eche a rodar sobre el GSP Stadium de la capital chipriota. Aún así, no nos engañemos, el público aprieta pero no ahoga. Al fin y al cabo, once futbolistas de cada club saltarán al campo para librar la primera de las batallas futbolísticas con el objetivo de pasar a las semifinales, y los cánticos de la afición no desnivelarán ni el choque de ida, ni el de vuelta en el Bernabéu.

Por obligación o creencia, Esteban Granero hará dupla en el medio del campo con el alemán Khedira. La sanción de Xabi Alonso, junto a la misteriosa y enésima lesión muscular del francés Lass, obliga a la vuelta del “Pirata”, una vez que Sahin aún no cuenta con el beneplácito de cuerpo técnico y menos para un partido de tanta exigencia. El turco aguardará en el banquillo. La vuelta de Granero al pivote obedece también a su gran rendimiento de titular que alcanzó tras el parón invernal con las bajas de Khedira y de Lass. Sin embargo, con el regreso del alemán, el canterano blanco volvió a  su estatus de suplente. Desde entonces, el Madrid perdió originalidad en su juego y pasó a ser más plano, coincidiendo con el lógico bajón físico de Xabi Alonso. Por ello, aunque sea una titularidad eventual, el equipo de Mourinho gana en asociación con los hombres de ataque, algo que agradecen, sobre todo, Benzema y Özil.

Regresan al once Pepe y Özil

La baja obligada del tolosarra alterará el planteamiento del portugués para enfrentarse al APOEL, y su ausencia se une a las de Di María, Carvalho, Callejón y Lass, por lesión. O al menos eso indica el parte médico. Con respecto al once que saltó al césped el pasado sábado frente a la Real Sociedad, Mourinho introducirá tres cambios para devolver la titularidad a Pepe y Özil, que ocuparán las posiciones de Varane e Higuaín. Además de suplir la citada de Xabi con Granero. Sin duda, un once de garantías que tendrá que jugar con la inteligencia que se les presupone a unos jugadores de su experiencia.

La eliminatoria no acabe en Nicosia y así lo entendieron los jugadores blancos frente al CSKA en Octavos, que fueron a buscar la victoria pero sin volverse locos. Un error en el último minuto emborronó un partido muy serio, en unas condiciones extremas. En la misma línea y dando por hecho la manifiesta superioridad del Madrid también ante los chipriotas, los blancos saldrán a ganar sin especular y el APOEL buscará la contra. Sí sería un error menospreciar al rival.  El equipo que dirige el serbio Ivan Jovanovic ha llegado a cuartos por algo.

Granero formará en el medio con Khedira

A este partido, los madridistas llegan con una imagen mejor y con más moral que hace apenas tres días. Atrás quedan los dos tropiezos seguidos en la competición casera, ante Málaga y Villarreal, en los cuales quedó una imagen de vulnerabilidad, aunque distinta de la vista sobre el campo (mereció ganar ambos, pero no tuvo la pegada de otros días y le empataron en la recta final del encuentro en sendas faltas). Ante la Real Sociedad, el Real Madrid regresó a la senda demoledora y sin piedad, que le permite liderar la Liga con 6 puntos de ventaja y camino de batir el récord histórico de goles en una Liga. Las visitas a GSP y a El Sadar, el próximo sábado, llegan en momentos decisivos y son dos buenas piedra de toque para evaluar hasta dónde puede llegar este proyecto.

Rendimiento abrumador de los madridistas en el Viejo Continente

El Real Madrid lleva, hasta el momento, una temporada impoluta en la competición europea. Ha disputado un total de ocho encuentros (seis de grupos y los dos de Octavos) y solo el empate en Moscú impide el pleno de victorias. La media goleadora es de 3 goles por encuentro, siendo la mayor victoria el 6-2 que endosó al Dinamo de Zagreb. Asimismo, su papel defensivo en la competición es asombroso y solo ha podido marcar gol al Madrid el propio Zagreb (dos) y el CSKA (uno en la ida y otro en la vuelta), lo que hace una media de un gol cada dos partidos.

El máximo goleador del equipo blanco es Cristiano Ronaldo, con seis goles, que superó a Benzemà (cinco) en la eliminatoria de Octavos, en la que anotó tres. A destacar que los 24 goles en la Champions del Real Madrid se han repartido entre nueve jugadores (más el gol de Lloris, portero del Lyon, en propia puerta), con aportación especial de Callejón con cuatro dianas, todas ellas en la primera fase.

Hombres a vigilar

El APOEL ha anotado en esta competición siete goles, seis de los cuales han llevado la firma de los brasileños Ailton Almeida y Manduca, delantero y centrocampista respectivamente. Si el Real Madrid sufrirá la sensible baja de Xabi Alonso, el APOEL no podrá contar con Manduca, autor de tres goles en la competición y que fue expulsado en la vuelta de los Octavos frente al Lyon. En aquel partido, el héroe fue Chiotis, portero que con sus paradas detuvo al equipo francés y colocó al APOEL en la histórica ronda de los Cuartos.

El APOEL eliminó al Lyon en Cuartos en penaltis

Los chipriotas han llegado hasta esta ronda tras dejar fuera al  Skënderbeu, el Slovan Bratislava y el Wisla de Cracovia. Posteriormente, en la fase de grupos se encuadró en uno a simple vista asequible y que contó con la presencia del Zenit, Oporto y Shakhtar Donetsk, clasificándose para la siguiente ronda a falta de una jornada. Esto posibilitó que la derrota en la última jornada ante el Shakhtar quedase en mera anécdota para ilustrar la única como local en Champions. En el GSP Stadium, el APOEL ha sumado cinco victorias y un empate (a cero frente al Slovan) y el último precedente es el 1-0 contra el Lyon, que acabó por clasificar a los chipriotas en los penaltis (en la ida vencieron los franceses 1-0). Como caras conocidas, el APOEL se presenta con Urko Pardo, portero salido de la cantera culé, y Esteban Solari, ex del Almería y hermano del exmadridista Santiago Hernán.

Comportamiento de la afición

La afición chipriota abarrotará las 23.000 localidades del GSP Stadium y harán del campo un pequeño infierno, al menos en lo que al ambiente se refiere. En una entrevista concedida a AS de un integrante del grupo ultra del APOEL, admite lo fácil que es introducir bengalas al estadio - “mucho más fácil que el APOEL llegase a cuartos” - y que le preparan un recibimiento hostil al Real Madrid. Todo para “igualar la lucha”. Cristiano Ronaldo volverá a ser uno de los epicentros de los cánticos y de la pitada de la afición rival, en este caso, el astro portugués ya conoce cómo se las gastan los chipriotas ya que en el mes de septiembre jugó frente a la selección local (victoria 0-4). Aquel partido, la afición chipriota cantó “Messi, Messi” a Cristiano Ronaldo, que tras el segundo gol de la noche, se llevó la mano a la oreja, acción que le costó una amonestación.

La afición chipriota prepara un recibimiento hostil

En la previa del encuentro de Cuartos, el técnico del APOEL ha destacado que la actitud de la afición aquel día fue “lo peor posible”, pero ha añadido que el público del APOEL “no ha dado pruebas de este tipo de comportamiento hasta hoy. El Madrid es un equipo muy grande, importante, y merece el respeto de todos, incluido el mío. Con nuestra trayectoria nos hemos ganado la simpatía de todo el mundo. Es importante entonces que todo siga en esta línea”. 

Convocatorias

APOEL: Chiotis, Pardo, Kissas, Paulo Jorge, Kaká, De Oliveira, Poursaitidis, Almeida, Solari, Charalambides, Trickovski, Satsias, Elias, Adorno, Pinto, Morais, Alejandro, De Sousa, Solomou, Da Silva y Boaventura.

Real Madrid: Casillas, Adán, Tomás Mejías, Varane, Arbeloa, Marcelo, Ramos, Albiol, Coentrão, Pepe, Altintop, Sahin, Khedira, Özil, Granero, Kaká, Cristiano Ronaldo, Higuaín y Benzema.

Posibles alineaciones