Puerto Rico - España: 'La Roja' regresa del Olimpo

Miércoles, 15 de agosto de 2012 // 22:30 horas // Estadio Juan Ramón Loubriel de Bayamón (Puerto Rico) // TVE1// Árbitro: Javier Santos (Pur) Amistoso de preparación para el Mundial 2014// España disputa su primer partido tras conquistar la Eurocopa. Lo hace en un momento que se presume poco apropiado para unos jugadores que en apenas tres días arrancan la temporada oficial con sus equipos. Nacho Monreal es la principal novedad de una convocatoria con ausencias. Enfrente, un Puerto Rico eliminado de la fase de clasificación del Mundial 2014, en cuyas filas sólo milita un futbolista profesional.

Puerto Rico - España: 'La Roja' regresa del Olimpo
Puerto Rico
España |22:30h

Cruzar las puertas del Olimpo futbolístico es siempre el último paso de un largo camino que va desde el más intrascendente amistoso hasta el más importante duelo. Y después de digerir un nuevo triunfo, a la flamante campeona de Europa le toca ponerse de nuevo el mono de trabajo y dar inicio a su andadura.

El regreso a La Tierra para los españoles no se presenta en el mejor momento precisamente. A escasos días para dar inicio al campeonato nacional de Liga y con el primer título para Madrid y Barcelona en liza-la Supercopa de España-el partido entre España y Puerto Rico se presenta como un trámite que urge despachar con el menor desgaste posible. No obstante, el nulo favor a los clubes tiene su punto contrapuesto en las arcas de la Federación, que ingresará una importante cuantía en encuentros como este o el que enfrentará a 'La Roja' con Panamá en noviembre.
 
España, con variaciones respecto a la Eurocopa
 
Pese a lo inoportuno el partido, los internacionales españoles se lo toman con resignación y profesionalidad, en medio de un ambiente distendido y optimista. Para afrontar el choque, Vicente Del Bosque ha incluído en la lista de convocados al lateral del Málaga, Nacho Monreal, que suplirá la ausencia de Jordi Alba. Este último, no sólo tomó parte en la pasada Eurocopa de Polonia y Ucrania, sino también en los Juegos Olímpicos de Londres, donde no obstante, la actuación del combinado español no cumplió con las expectativas, cayendo eliminado a las primeras de cambio.
 
La de Alba no será la única ausencia en el partido de hoy. Juan Mata y Javi Martínez, acompañaron también al nuevo lateral del Barcelona a la cita olímpica y por tanto, Del Bosque les ha concedido descanso, al igual que lo ha hecho con Álvaro Negredo y con Xavi Hernánez, el cerebro del Barça y de la selección. 
Los demás autores de la gesta europea sí estarán presentes y podrían repartirse los minutos en el partido de hoy, en el que la máxima premisa es evitar lesiones. Así las cosas, la lista de 19 convocados por el técnico salmantino es la siguiente: 
 
Porteros: Iker Casillas (Real Madrid), Víctor Valdés (FC Barcelona) y Pepe Reina (Liverpool).
 
Defensas: Sergio Ramos, Álvaro Arbeloa y Raúl Albiol (Real Madrid), Gerard Piqué (FC Barcelona), Monreal (Málaga) y Juanfran (Atlético de Madrid).
 
Centrocampistas: Xabi Alonso (Real Madrid), Andrés Iniesta, Sergio Busquets y Cesc Fábregas (FC Barcelona), Santi Cazorla (Arsenal).
 
Delanteros: David Silva (Manchester City), Jesús Navas (Sevilla), Pedro Rodríguez (FC Barcelona), Fernando Llorente (Athletic) y Fernando Torres (Chelsea). 
 
Puerto Rico: un solo jugador profesional en sus filas
 
En el extremo opuesto de la selección española, que lograba hacer historia con su última conquista eurpea, al ser la única selección que ha conseguido alzarse con la denominada triple corona (Eurocopa-Mundial-Eurocopa, de forma consecutiva) se encuentra el combinado de Puerto Rico. 
 
En las filas del 'Huracán azul', como se le conoce popularmente, sólo uno de sus jugadores es profesional, concretamente el guardameta Bill Gaudette, que juega en los New York Red Bull de Estados Unidos. Eliminados ya de la fase de clasificación para el  Mundial 2014, Puerto Rico recibe el partido como "una cita con la historia", en la que sus jóvenes jugadores tratarán de exhibir su calidad ante un escaparate inmejorable, el que conformarán en la noche de hoy (22:30 horas) junto a 'La Roja'. Para tan especial ocasión, los puertoriqueños se preaparan engalanando el pequeño estadio de Juan Ramón Loubriel de Bayamón. El partido, además, será un duelo inédito, ya que Puerto Rico y España no han medido jamás sus fuerzas.
 
Pese a la falta de aliciente que a priori podría condicionar el partido, ambas selecciones se muestran dispuestas a darlo todo y ofrecer a los aficionados una fiesta futbolera.