Benfica - Zenit, dudoso favoritismo portugués

Benfica – Zenit San Petersburgo // 20.45 h. (GolT) // Estádio da Luz (Lisboa) // Árbitro: Howard Webb (ING) // En una eliminatoria de las más parejas de los octavos de final parece que el conjunto lisboeta sea el favorito. El cuadro de Jorge Jesus tiene que levantar el 3-2 de la ida. Los rusos son un conjunto muy sólido e incómodo a domicilio que con el campeonato liguero encarrilado sueñan con lograr una de las mayores hazañas de su historia.

Benfica - Zenit, dudoso favoritismo portugués
El Zenit quiere reivindicar el potencial del fútbol ruso en Europa
Benfica
Zenit | 20:45
El Zenit quiere reivindicar el potencial del fútbol ruso en Europa

Tras unas semanas algo revueltas en Lisboa – el Benfica ha sumado uno de los últimos nueve puntos y ha perdido el liderato de la Liga Zon Sagres a manos del Oporto – el cuadro de Jorge Jesus se ve obligado a ganar. La eliminación en la Champions representaría un golpe mortal para la temporada del equipo portugués, que tiraría por la borda, en un mes, el buen trabajo realizado durante el primer semestre de la temporada.

Solidez rusa

El Benfica, que no llega a los cuartos de la Champions desde 2006, tiene que levantar el 3-2 logrado por el Zenit en la ida. Los portugueses ostentan un dudoso favoritismo. Por la solidez del conjunto ruso – con el trivote titular de la selección formado por Shirokov, Denisov y Zuruanov -, su regularidad y su buen rendimiento a domicilio, el conjunto de Spalletti tiene claras opciones para clasificarse. No en vano tienen la PLR prácticamente sentenciada. Cabe recordar además que ya eliminaron al Oporto de la Champions tras empatar a cero en el último encuentro de la fase en el estadio de los dragones.

Ambos conjuntos llegan al choque con bajas significativas. Jorge Jesus no podrá contar con Pablo Aimar y el central Garay. Por su parte, Spalletti, tampoco podrá convocar a Danny, el mejor jugador del equipo y lesionado de larga duración, y Arshavin, que volvió al club de San Petersburgo cedido por el Arsenal pero que no puede disputar la Champions porqué ya lo hizo con el equipo gunner.

Oportunidad de reivindicación

Para el Zenit y para el fútbol ruso en general, el encuentro de hoy es una oportunidad para reivindicar el potencial del campeonato de Rusia, clasificando uno de sus equipos entre los ocho mejores de Europa. Y es que el Zenit sobretodo; CSKA, Rubin o Dinamo, son equipos muy potentes. La mejor arma de estos equipos, aunque no todo el mundo lo crea, no es el frío del país, sino su verdadero potencial aupado por enormes fortunas. Por una doble razón el encuentro de hoy debe servir como reivindicación porque hace algunas semanas la liga rusa perdió un puesto de Champions – solo irá el primer clasificado y el segundo jugaría la ronda previa – a favor del campeonato portugués.