Champions League 2012-2013: la batalla de las estrellas

La mejor competición de clubes del mundo, la Liga de Campeones, arranca hoy con más candidatos al título que nunca y con todas sus estrellas a punto. Una vez más, los más lujosos estadios europeos serán el epicentro futbolístico del planeta. El Chelsea, sorprendente campeón de la pasada edición, defiende título ante la aristocracia europea que encabezan el Madrid y el Barça.

Se encienden los focos, se maquillan las estrellas y comienza el desfile. Arranca la Champions League, la pasarela más glamurosa del fútbol europeo, que esta temporada tiene más candidatos al título que nunca. La aristocracia europea ha elevado su nivel y se ha acercado al Real Madrid y al Barcelona, los dos rivales a batir que, paradójicamente, no llegaron a la final ‘pactada’ el pasado mes de mayo.

En la temporada de su vigésimo aniversario con su formato moderno y vanguardista, la liga de los campeones, en la que hay menos campeones que nunca, es una batalla estelar. Una guerra entre los más poderosos y ricos del planeta fútbol que inunda cada semana el viejo continente de pasión y espectáculo. De Barcelona a Milán, de Londres a Madrid o de Münich a Manchester pasando por París la Champions League, la bella mujer futbolística que creció de la niña de la Copa de Europa que impulsó el diario L’Equipe y aprobó la UEFA un lejano abril de 1955, es la máxima expresión del fútbol. Su historial está lleno de campeones heroícos, de derrotas sonadas y partidos épicos que han elevado su transcendencia a lo absoluto. Ganar la ‘orejona’ salva cualquier temporada, cualquier mal partido o cualquier disputa. Da igual quedar sexto en liga o caer en Copa a las primeras de cambio. El equipo que levanta la Champions League acapara todo el brillo del año, toda la gloria.

"La Champions League, que cumple 20 años con su nuevo formado, nació en abril de 1955 de la mano de L'Equipe"

En esta ocasión, la final de la Champions League viajará a la casa del fútbol, a Wembley, donde el mejor Barça de todos los tiempos certificó su hegemonía hace dos temporadas ante el Manchester United. El templo del fútbol británico será el escenario de la segunda final de la máxima competición del fútbol europeo desde que se reinaugurara en 2007. La gloria espera en Londres a unos aspirantes que esta campaña son más numerosos y poderosos que nunca.

Madrid y Barcelona, una temporada más, parten como los principales candidatos. Sin embargo, el cambio de dirección en Barcelona, a pesar del gran arranque liguero, y el mal momento del Madrid en Liga, a ocho puntos de los culés y con lagunas en su juego preocupantes, apagan el halo de superioridad con la que partían hace doce meses.

"Wembley será la sede de la final por segunda vez desde que se reinaugurara en 2007"

El Madrid sigue contando con el equipo de los records, de los 100 puntos y los 121 goles, al que ha sumado a Modric y Essien para elevar la calidad técnica de su media. Sin embargo, el desconcierto de Mourinho y sus jugadores ha dejado al Madrid helado y a ocho puntos del Barça en este inicio liguero. Una distancia sideral para un conjunto agarrotado que quiere deshelarse con el fuego de la Champions.

En su camino hacia la décima, los blancos se verán las caras con el Manchester City, flamante campeón de la Premier League que ya pagó la novatada en la pasada Champions League. Con las llegadas de Maicon para el lateral derecho, el mariscal Javi García, que ya ejerce como tal, para acompañar al todoterreno Yaya Toure y con la magia de Silva, Nasri, Agüero, Tévez, Dzeko, Balotelli… los ‘Citizens’ aspiran a todo esta temporada. Lucharán por el primer puesto con el Madrid en el lote más duro de esta primera fase. Un grupo, el D, en el que el campeón alemán, Borussia de Dortmund, de Gotze y Reus, y el joven Ajax de Erikssen complicarán a los campeones español e inglés.

Tito, tras la senda de Pep

Si Pep Guardiola es leyenda en el fútbol es, en gran parte, por el papel que su Barcelona realizó en la Champions League en su primera temporada como técnico blaugrana. Con Pep llegaron los seis títulos y la tercera ‘orejona’ culé rompiendo las barreras del toque y la posesión. Llegó la primera exhibición de una máquina engrasada en torno a Messi que hace dos temporadas, y en el lugar donde se celebrará la final de este año, culminó su obra ante el Manchester United. En esta nueva campaña,  con el mismo barco pero distinto capitán, el Barça espera surcar las olas de la Champions League esquivando a los transatlánticos europeos. Con las llegadas de Song y Jordi Alba y la ‘vuelta’ de Villa Tito Vilanova espera seguir la senda de Pep y repetir su brillante debut. En el lote G, “un grupo muy futbolero”, como aseguró Zubizarreta, los blaugranas se verán las caras con el Spartak de Moscú de Una Emery y Jurado, con el Benfica de Aimar y Gaitán, que tiene en Nolito, Rodrigo y Cardozo a sus águilas, y con el Celtic de Glasgow, a quien su estadio y el fervor de su afición han superado en los últimos años.

Súper Bayern

Schweinsteiger falló y Drogba tocó la gloria. El 19 de mayo será recordado en Münich como la noche en la que, con todo preparado, el champagne se congeló en la nevera y los fuegos artificiales se aguaron en una marea ‘Blue’ que de la mano de Drogba, y el rigor defensivo de los soldados de Di Matteo, llevó al Chelsea a la gloria y al Bayern, al orgulloso equipo local, al infierno futbolístico. Pero si algo ha hecho el gigante teutón a lo largo de su historia es levantarse y volver a ganar por lo que, en esta nueva temporada, en el Allianz Arena volverán a luchar por ser los campeones de Europa.

"Tras la decepción de hace un año, el Bayern mantiene su bloque y ha fichado a grandes futbolistas en busca de conseguir su cuarto título"

Robben, Ribery, Mario Gómez, Kroos, Schweinsteiger…todos siguen jugando a las órdenes de Heynckes. Un plantillón al que Hoenness ha sumado este verano, a golpe de talonario, a Javi Martínez, la escoba del Athletic, a Shaqiri, el joven extremo suizo que destrozó al United en la fase de grupos de la pasada Champions, a Mandzukic, el goleador croata en la Eurocopa, y a Dante, uno de los mejores centrales de la Bundesliga. Un equipazo con un estilo atrevido y vibrante que se enfrentará en la fase de grupos, en el lote F, al renovado Valencia de Pellegrino, que sin Alba sigue encomendándose a Soldado para seguir vivo en Europa, al Lille de Rudy Garcia que ha mantenido a Debuchy, ha incorporado al creativo Martin pero ha perdido a su súper estrella Hazard y al modestísimo, pero cada vez más competitivo, BATE Borisov bielorruso. Un grupo duro pero que no debería ser ningún obstáculo para el gigante alemán en su camino hacia su cuarta ‘orejona’.

La vuelta de la Juve

La 'Vecchia Signora' vuelve a la élite del fútbol europeo sin Del Piero, su fiel estandarte, pero con todo el peso que le da el haber ganado el Scudetto invicta. Son nuevos tiempos en Turín con un nuevo estadio y un fútbol alegre al son de Pirlo aunque el salvador continúe siendo Buffon. Sin un gran delantero centro pero con un gran bloque la Juventus espera recuperar el terreno perdido en Europa en las últimas campañas de la mano del procesado Conte. No lo tendrá fácil ya que compartirá grupo, el E, con el último campeón, el Chelsea.

"La Juventus vuelve a la Champions tras ganar el Scudetto invicta"

Los ‘Blues’ ganaron contra pronóstico la última edición. Con unos planteamientos ultradefensivos y con un Drogba colosal Di Matteo y su equipo dejaron atrás al Barça y al Bayern para hacerse con la primera ‘orejona’ de su historia, para lograr el sueño que  Abramovich había perseguido casi durante una década alimentándolo petrodólares.

En esta nueva temporada, y ya sin Drogba, el fin ya no justifica los medios y Di Matteo tiene que dejar sus autobuses para hacer un fútbol más atractivo, más del gusto de su patrón. Para ello han llegado a Stamford Bridge la estrella belga Hazard, los talentosos medios Óscar y Marin, el interior inglés Moses y al lateral navarro Azpilicueta que elevan el nivel técnico de una plantilla rocosa. Un cambio que se vio en las primeras jornadas de liga al son de Hazard y Mata pero no en el primer test serio de la temporada, donde Falcao destrozó a los ‘Blues’ en Mónaco. En su lote, el Shakhtar ucraniano de William parece el rival más serio para los dos grandes europeos toda vez que el Nordsjalland danés, a pesar de ser el campeón de su país, esta futbolísticamente lejos de ellos.

Dinero, dinero

A las puertas del ‘Fair Play Financiero’ dos clubes en Europa han elevado su nivel a base de cantidades astronómicas de dinero. El Zenit de San Petersburgo, rival del Málaga en su primera aventura en la cima del fútbol europeo, ha mejorado a todo gas adquiriendo al medio belga Witsel y a la bestia atacante Hulk por cerca de 100 millones de euros. El último campeón ruso, al que Spalletti le ha dotado de competitividad, será el principal escollo del Málaga de Isco, Joaquín, Saviola y Toulalan en el grupo C toda vez que el Milán, que ha perdido a sus estrellas y no levanta cabeza en la Serie A, y el Anderlecht, que tiene más nombre que nivel, parecen estar en un segundo escalón. Sin embargo, el Milán es el Milán y sus siete Copas de Europa son aval suficiente para que en la Rosaleda se preocupen por los lombardos.

"A las puertas del 'Fair Play Financiero' Zenit y PSG se han gastado más de 200 millones de euros"

El otro rico, el PSG, ha roto a base de ‘petroeuros’ el mercado europeo. Se ha gastado 150 millones de euros en traer a París a Ibrahimovic (21 millones), Thiago Silva (42), Lavezzi (26), Lucas Moura (40) y Van der Wiel (6) que, sumados a la clase de Pastore y a la gran plantilla que quedó segunda en la Liga 1 ante el sorprendente Montpellier, hacen del Germain, a pesar de su titubeante inicio de liga, uno de los candidatos a llegar lejos. El conjunto del Parque de los Príncipes es el favorito absoluto del grupo A, en el que el Oporto de Moutinho, el Dinamo de Kiev y el Dinamo de Zagreb son sus rivales.

Resurrección inglesa

El fútbol inglés quiere volver a dominar Europa. La Premier League es la mejor liga del continente pero en la pasada Champions League solamente un club inglés llegó a cuartos de final y ninguno los alcanzó en la Europa League. Esta temporada Inglaterra quiere resurgir futbolísticamente. El Manchester United, que hace un año cayó en la fase de grupos en un lote asequible, quiere olvidar su mal trago y volver a ser el equipo que disputó hace varias temporadas la hegemonía del fútbol europeo al Barça. Sin mejorar en el centro del campo, donde los veteranísimos Scholes y Giggs continúan mandando y tocando, el United ha elevado su nivel con las llegadas del ‘pichichi’ Van Persie y el espectacular Kagawa que junto a Rooney, Chicharito, Nani y Young forman una de las mejores delanteras del continente. El Galatasaray de Altintop, el Cluj rumano y el Sporting de Braga, sus adversarios en el grupo H, no parecen rivales suficientes para el poderío ofensivo de los diablos rojos aunque, tras el desastre de la pasada edición, Ferguson ya ha aprendido la lección.

"En la pasada Champions League solamente un club inglés, el Chelsea, llegó a cuartos y ninguno pasó de octavos en la Europa League"

El cuarto equipo inglés, el Arsenal,  fue eliminado por el Milán en una de las eliminatorias más espectaculares y ofensivas de la pasada Champions League. En el séptimo verano sin títulos, y tras perder a Van Persie y Song, Wenger ha fichado, por primera vez en varios años, a jugadores contrastados que han dado madurez a su joven armada. Cazorla, perfecto desde su llegada al Emirates, es junto a Arteta, a la espera de Wilshere, la brújula que dirige a los ‘Gunners’. Junto a los recién llegados Podolski y Giroud, máximo goleador francés de la pasada Ligue 1, el mánager alsaciano espera pasar de ronda en un grupo, el B, en el que tendrá como rivales al sorprendente campeón francés, el Montpellier, al infierno griego del Olympiacos y al ex conjunto de Raúl y Jurado, el Schalke 04 alemán.

Los equipos están preparados, los estadios están repletos y en ebullición y el balón está a punto sobre el césped. La música, que para muchos es celestial, de la Champions League va a sonar. Comienza una nueva temporada. Una nueva batalla de las estrellas.