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Análisis defensa de República de Irlanda

Los centrales Dunne, St Ledger, O'Dea, los polivalentes O'Shea y McShane, y los laterales Ward, Kelly y McShane, componen la zaga irlandesa para el torneo

Análisis defensa de República de Irlanda
Richard Dunne (foto: sportyou.es)

La defensa es uno de los pilares en los que se asienta el equipo irlandés. El experimentado Trapattoni propone un estilo de juego en el cual lo más importante es estar organizado y no conceder goles, por lo que el trabajo que hagan sus muchachos atrás se antoja fundamental para sus aspiraciones en el torneo.

En la fase de clasificación, la línea defensiva de Trap funcionó a la perfección, concediendo pocas facilidades a los rivales y haciendo que sus porteros encajaran sólo ocho goles en doce partidos, consiguiendo en seis de ellos dejar su marco a cero. Sólo fallaron en el partido ante Rusia en Dublin, en donde perdieron 2-3, única derrota en toda la ronda.

Richard Dunne, Sean St. Ledger, John O'Shea y Stephen Ward son los hombres más utilizados por su técnico en las últimas fechas y salvo sorpresa compondrán la línea defensiva encargada de frenar a Croacia, España e Italia en el complicado grupo C. 

Richard Dunne

Edad: 32 años

Club: Aston Villa

Partidos con la Selección: 72 (8 goles)

Posición: central

La contundencia, juego aéreo y experiencia del defensa del Villa le convierten en el principal bastión defensivo del conjunto de Trapattoni. Realizó una fase de clasificación espectacular, destacando un memorable partido ante Rusia en Moscú. A comienzos de 2012, una lesión en un hombro hizo saltar las alarmas sobre su presencia en la Eurocopa, pero felizmente se ha recuperado y capitaneará la zaga verde.

Sean St. Ledger

Edad: 27 años

Club: Leicester

Partidos con la Selección: 25 (2 goles)

Posición: central

Debutó con Trapattoni en la fase de clasificación para el Mundial de 2010 y desde aquel entonces ha sido un fijo para el técnico italiano. Forma una pareja muy sólida con Dunne en el centro de la defensa, clave para las aspiraciones del conjunto del trébol. Esta temporada ha tenido muchos altibajos en Leicester, donde ha disputado un total de 26 encuentros. 

John O'Shea

Edad: 31años

Club: Sunderland

Partidos con la Selección: 75 (1 gol)

Posición: lateral derecho/lateral izquierdo/central

El ex jugador del Manchester United siempre ha destacado por una cosa, su polivalencia. Utilizado durante la mayor parte de la clasificación como lateral derecho, puede jugar también en banda izquierda o en el centro de la defensa en caso de emergencia. Un comodín y un seguro de vida debido a su dilatada carrera. El único temor que existe en el cuadro irlandés son sus recurrentes problemas con las lesiones, la última, un esguince de tobillo.

Darren O'Dea

Edad: 25 años

Club: Celtic 

Partidos con la Selección: 14

Posición: central

El joven central siempre ha sido del agrado de Trapattoni, al que convocó por primera vez en su debut al frente del banquillo irlandés en 2008. Sin embargo, no jugó hasta un año más tarde en un amistoso contra Sudáfrica. Es el tercer central del equipo y suplirá una eventual baja de Dunne o St.Ledger. Esta temporada fue cedido por su club de origen (Celtic) al Leeds United, donde ha disputado 35 partidos de Liga anotando dos goles. Fue nombrado por la Federación Irlandesa "Mejor Jugador Joven del Año" el pasado mes de febrero.

Stephen Ward

Edad: 26 años

Club: Wolverhampton Wanderers

Partidos con la Selección: 10 (2 goles)

Posición: lateral izquierdo

La presencia del incombustible Kevin Kilbane (110 internacionalidades) le mantuvo en la sombra hasta que tuvo su oportunidad tras una lesión de espalda del mítico jugador irlandés. Desde aquel entonces, se ha hecho con el puesto y todo hace indicar que será quien ocupe esa demarcación en la Eurocopa. Ward es un lateral muy ofensivo, que ha llegado a jugar incluso de delantero durante su carrera, pero en Irlanda es aplicado y se preocupa más en lo que exige Trapattoni, defender y no perder la posición. Ha tenido una irregular campaña en los Wolves, con los que ha descendido al Championship.

Stephen Kelly

Edad: 28 años

Club: Fulham

Partidos con la Selección: 29

Posición: lateral derecho

El lateral ha tenido una buena temporada en el Fulham, sobre todo en el segundo tramo de competición donde ha sido titular en la mayor parte de encuentros. Su presencia en las listas de Trapattoni han sido una constante en los últimos tiempos y durante la fase de clasificación llegó a jugar cuatro partidos como titular, destacando su presencia en el partido de ida del playoff ante Estonia. En la Euro tendrá que esperar su turno desde el banquillo salvo problemas con las lesiones de O'Shea o Ward.

Paul McShane

Edad: 26 años

Club: Wolverhampton Wanderers

Partidos con la Selección: 9

Posición: central/lateral derecho

Llamado a última hora para suplir a Foley, es un jugador muy versátil, capaz de jugar en el centro de la defensa o de lateral derecho. Disputó siete partidos en la fase de clasificación del Mundial 2010, pero ninguna en la ronda previa a esta Eurocopa, por lo que parte con pocas opciones de tener protagonismo en Ucrania y Polonia. En su club de procedencia, el Hull City, no tuvo oportunidades a comienzos de temporada y fue cedido en el mercado invernal al Crystal Palace, donde jugó trece partidos.