La Euro 2012 da a Irlanda la oportunidad de sonreír de nuevo

La Euro 2012 da a Irlanda la oportunidad de sonreír de nuevo

Como en 1988, Irlanda es actualmente un lugar depresivo. El equipo puede dar al país una buena razón para sonreír.

Todo el mundo en Irlanda se alegra de que llegáramos a la Euro 2012. Somos conscientes de que el grupo tiene a equipos mejores que el nuestro, pero … ¡Ahí estamos! El amistoso de ayer contra Hungría significa que la espera ya está a punto de llegar a su final. El torneo puede servir para subir los ánimos en Irlanda. ¡Hoy Starbucks mandó un mensaje a través de twitter preguntando a la gente de Irlanda que tuiteara algo que explicara que les hace orgullosos de ser británicos! Somos un pequeño país y, a veces, muy fáciles de ignorar.

Además, estos no son buenos tiempos para la autoestima de los irlandeses. De hecho, la última vez que el país estaba tan mal también estábamos en la Eurocopa. En 1988, Irlanda era en muchos aspectos un lugar horrendo en el que vivir. La economía estaba hundida y miles de jóvenes no veían su futuro dentro del país. Irlanda era un exportador de población joven y activa. El conflicto en Irlanda del Norte parecía que duraría para siempre. Mis recucerdos sobre Irlanda en esa época evocan a la tristeza. Era una isla deprimida.

Cuando Ray Hughton puso el balón en el fondo de la red de Inglaterra y Irlanda ganó 1-0 ¡El país pareció estar de fiesta durante un mes! Después hubo el Mundial de Italia del 90 y llegamos a los cuartos de final. La gente empezó a sentirse orgullosa de ser irlandesa, a lo mejor había esperanza en nuestra tierra después de todo. Lentamente la economía empezó a crecer y después, de repente, éramos los favoritos de los economistas y los gobiernos de todo el mundo. El “Celtic Tiger” era esta fiera economía que producía una riqueza que apenas podía ser calculada. Brevemente, creímos que éramos ricos… pero no lo fuimos nunca.

La oscuridad está aquí de nuevo, solo que esta vez es aún peor. Era todo una farsa. Desde el año 2010 el estado irlandés no puede llevar sus propias cuentas. El crash bancario del 2008 significó que esta situación era inevitable. Una troika formada por la Unión Europea, el Banco Central Europeo y el Fondo Monetario Internacional deciden ahora sobre los grandes temas fiscales del país. Soy un ciudadano de esta república y no tengo la oportunidad de votarles. El gobierno irlandés recibe órdenes de ellos. Recientemente tuvimos la oportunidad de rechazar el tratado fiscal en un referéndum, pero la lucha parece estar alejada de la gente. La gente irlandesa aceptó dócilmente obedecer a unos jefes europeos no elegidos por el pueblo para que impongan la austeridad en la gente pobre que vive aquí. De la misma forma que en 1988, no hay mucha esperanza en la Irlanda de 2012, pero el deporte puede ayudar a la gente de aquí a creer en algo de nuevo.

Estamos en un grupo que incluye a los actuales campeones del trofeo y del último Mundial, España. Si eso no fuera suficiente, también están los italianos, campeones del mundo de 2006. Empezamos nuestra andadura ante Croacia, un equipo que produce constantemente muy buenos jugadores. Teniendo en cuenta que el grupo del que veníamos tenía a Rusia y a Eslovaquia, además de la pequeña Andorra, jugar los playoffs era el objetivo. Nos tocó Estonia y eso fue un alivio. Si queremos conseguir algo en Polonia, necesitaremos mucha suerte.Trapattoni le da a Irlanda organización y confianza. Los jugadores saben que él tiene mucha experiencia en grandes torneos como jugador y como técnico. Si Irlanda puede vencer a Croacia, las cosas se pondrán muy bien.

España es un equipo maravilloso y si pueden proteger a Xavi pueden retener la corona de mejor equipo de Europa. Si pueden conseguir eso, será a través de un fútbol puro, bonito e imaginativo y eso solo puede ser aplaudido. Los italianos querrán marcar temporano y poner barreras. Es lo que suelen hacer, es su naturaleza. Irlanda será, como siempre, el equipo pequeño en que nadie confía.

No faltarán esfuerzos por parte de los irlandeses y en McGeady tienen a un jugador que puede dar una chispa de invención y habilidad. Puede crear una ocasión de gol en espacios muy pequeños. Robbie Keane es un delantero veterano que ha marcado goles vitales en grandes partidos  durante toda su carrera. Si Irlanda hace daño a sus rivales será mediante uno de estos dos jugadores.

En la defensa Richard Dunne es un muro; su actuación ante Rusia en las clasificatorias es de las mejores que he visto en muchos, muchos años (quedaron 0-0 en un partido dominado totalmente por los rusos). Cuando se adelanta para rematar alguna jugada de estrategia, su juego aéreo es algo difícil de defender. Detrás de la defensa hay otro veterano. Shay Given, de Donegal es un buen portero, además es un chico realmente humilde. El resto de los  jugadores juegan en equipos de provincias en Inglaterra.

 http://www.fai.ie/international/senior-men/campaign-squad-profile.html

Leicester, Stoke, Sunderland, West Brom y Wolves son los tipos de equipo en los que la mayoría de jugadores de Irlanda ganan su dinero. No hay superestrellas en esta selección, no habrá marchas airosas ni polémicas. Irlanda tiene un equipo técnico de un gran nivel y seguramente hay que achacar a ese equipo técnico la clasificación de los irlandeses. Los croatas, los italianos e incluso los maravillosos españoles sabrán que ante los irlandeses tendrán un partido duro.

Cuando empiece la Euro 2012 en domingo, toda la nación irlandesa estará detrás de cada balón. Este país necesita esperanza y muchas veces el mundo es tan frívolo que un partido de fútbol puede aportar eso. Los seguidores que han viajado a Polonia son brillantes y siempre hacen amigos allá donde vayan a seguir a los “Boys in Green”. Si la buena gente de Gdansk y Poznan no saben lo que es una Ceili (festejo con danza tradicional de los pueblos gaélicos)… ¡Están a punto de conocerla!