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Italia tira de oficio y se mete en cuartos

Italia no falló y estará entre los ocho mejores de Europa. El combinado de Prandelli, a pesar de cuajar el peor partido del torneo, en cuanto a ocasiones y juego, consiguió sumar su primera victoria en Polonia y Ucrania, ante una Irlanda, que aunque se mostró combativa y derrochó ganas, se marcha de la cita europea con el casillero de puntos a cero.

Italia tira de oficio y se mete en cuartos
Italia
2
0
Irlanda
Italia: Gianluigi Buffon (cap) - Ignazio Abate, Andrea Barzagli, Giorgio Chiellini (Leonardo Bonucci 57), Federico Balzaretti - Claudio Marchisio, Andrea Pirlo, Thiago Motta - Daniele De Rossi - Antonio Di Natale (Mario Balotelli 75), Antonio Cassano (Alessandro Diamanti 63).
Irlanda: Shay Given - John O'Shea, Richard Dunne, Sean St Ledger, Stephen Ward - Aiden McGeady (Shane Long 65), Glenn Whelan, Keith Andrews, Damien Duff (cap) - Robbie Keane (Simon Cox 86), Kevin Doyle (Jonathan Walters 76).
MARCADOR: 1-0, min.34, Cassano; 2-0, min.90, Balotelli.
ÁRBITRO: Cüneyt Çakir (TUR). Amonestó a Balzaretti, Buffon, De Rossi, O'Shea, Ledger. Expulsó por doble amonestación a Andrews.
INCIDENCIAS: Partido correspondiente a la tercera jornada del Grupo C. Estadio Municipal de Poznan (Poznan)

El seleccionador italiano decidió hacer una pequeña revolución en el once inicial, cambiando practicamente toda la defensa, donde solamente Chiellini permaneció fijo. Los laterales con Abate y Balzaretti se renovaron y Barzagli disputó su primer partido del torneo, tras superar su lesión.

Arriba, con Balotelli entre algodones durante la semana, el técnico italiano decidió darle continuidad a un Di Natale que se motró muy incisivo en ataque, pero que no pudo materializar ninguna ocasión. A su lado, estuvo Cassano que se convirtió en el salvador de la azzurra, con su gol de cabeza a la salida de un corner, cuando el cronómetro marcaba el minuto 34.

A Italia le costó un mundo elaborar su juego. Pirlo hoy no estuvo a la altura de lo que se le supone, llegando a fallar varios balones peligrosos en el borde del área de Buffon que pudieron costar caro. El centrocampista de la Juve, estuvo muy vigilado y apenas pudo entrar en juego, lo que dificultó todavía más el juego de la azzurra.

Trapattoni, un viejo zorro del fútbol y gran conocedor del Calcio, supo como controlar a "su" Italia. Mucha presión arriba, el equipo muy junto y con dos defensas que dieron una gran lección de fútbol como Dunne y Ledger, que supieron frenar a los delanteros italianos.

Al descanso, se marchó con el solitario gol de Cassano y con Italia mirando de reojo al otro partido. Esta vez, a diferencia del 2004, no hubo ""biscotto" y España acabó imponiendo la lógica y ganando a Croacia por la mínima, aunque sufrió más de lo esperado. Por tanto, los de Del Bosque pasan como primeros, mientras que Italia lo hará como segunda y con el "premio" de medirse a Alemania en semifinales, en caso de que las dos selecciones pasen los cuartos de final.

En la segunda mitad, Italia pareció estirar algo más las líneas, pero a ráfagas. La peor noticia para Prandelli llegó con la lesión de Chiellini, que tuvo que retirarse del campo cojeando. Entró en su lugar Bonucci. Prandelli, sabedor de que el triunfo le bastaba en ese momento a Italia para pasar, decidió "retrasar" al equipo.

Diamanti sustituyó a Di Natale, dejando solo a Cassano en punta y poco después, cambio de jugador por jugador: Balotelli por Cassano. Prandelli quería reforzar la medular, donde Marchisio y De Rossi se multiplicaban constantemente para frenar las internadas irlandesas.

Al final, cuando todo el pescado parecía vendido, apareció Balotelli, nuevamente en un corner, para marcar de semichilena un gran gol que cerraba el encuentro. A Italia le entraron las prisas por anotar el tercer tanto que garantizara el liderato del grupo, pero Balotelli falló una oportunidad para hacer doblete. Italia ganó, no hubó "biscotto" y la verdadera Eurocopa empieza ahora.