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Historia de la selección polaca: los años 70 como espejo

Polonia ha sido una selección con altibajos. Capaz de quedarse fuera de Eurocopas y Mundiales, pocos años después era capaz de convertirse en una de las mejores selecciones del mundo. Los años 70 fue la época dorada de dicho combinado.

Historia de la selección polaca: los años 70 como espejo
Selección polaca de 1974 antes de un partido.

La asociación polaca de fútbol fue creada en 1921, periodo entre guerras, en Varsovia donde juega hoy en día su mayoría de partidos como local en el Estadio Nacional. Los polacos tienen un primer uniforme blanco con pantalón y detalles rojos; por una segunda equipación también roja con algún detalle blanco.

Desde que Polonia disputase el 18 de diciembre de 1921 su primer amistoso internacional en Budapest, con derrota ante Hungría por 1-0, hasta el día de hoy que está a punto de comenzar la Eurocopa en la cual será coanfitrión mucho ha llovido. Con épocas mejores y peores “las águilas blancas”.

"Bandera y escudo de Polonia".

Débil en los inicios

Cuando todavía los polacos daban los primeros coletazos, se fundó la Copa Jules Rimet (actual Copa Mundial de la FIFA) en la cual Polonia no participó en la primera edición, y en la segunda no se presentó en el partido de fase previa en Checoeslovaquia por lo que quedó eliminada.

El Mundial de Francia de 1938 fue el primero en el que las ‘águilas blancas’ llegaron a la fase final tras vencer en la ronda previa a Yugoslavia. El sorteo obligó a los polacos a enfrentarse a la poderosa Brasil en octavos de final, donde a pesar de realizar un gran encuentro cayeron eliminados tras perder por 6-5 en un partido con muchos tantos.

Tras esta Copa Jules Rimet no se volvió a realizar otra hasta el año 1950 por la II Guerra Mundial, la cual afectó directamente a Polonia ya que fue invadida por la Alemania Nazi en los inicios y luego liberada por la URSS. Por lo que los polacos se pasaron al bloque comunista tras dicho acto.

La guerra hizo tanto daño que decidieron no participar en el Mundial de 1950, así como retirarse en 1954. Luego los polacos participaron en la diferentes fases de clasificación pero la generación de jugadores no era la mejor porque el país tenía otras prioridades antes que formar jugadores de fútbol por lo que no consiguió clasificarse para la fase final de los Mundiales de 1958,1962 y 1966.

En estos años 60 se creó lo que hoy conocemos por la Eurocopa, Polonia participó en la primera edición en la cual el formato era de eliminatorias directas jugándose un partido en el campo de cada uno de los países que se enfrentaban entre ellos hasta la semifinal donde se unían en una única sede (Francia). Las ‘águilas blancas’ perdieron la primera eliminatoria por un global de 7-2 ante España y quedaron apeadas del torneo.

En las dos siguientes Eurocopas (1964 y 1968), Polonia no pudo pasar de la fase previa por lo que se quedó sin jugar la fase final del torneo, por el mismo motivo que tampoco llegó a los Mundiales de dicha década. Generación muy inferior a las anteriores en cuanto a calidad técnica, en un país que se recuperaba de la Segunda Guerra Mundial y pertenecía aún al régimen soviético.

"Copa Jules Rimet".

Los 70, la generación de oro polaca

La generación de los 70 es hasta el día de hoy la que más éxitos le han traído al país del este de Europa. Los polacos se olvidaron de los malos momentos pasados y centraron más interés en el ocio y los deportes, en los que destacó el fútbol donde aparecieron grandes jugadores como Tomaszewski, Zmuda, Kasperczak, Deyna, Lato, Szarmach y Gadocha.

La mayoría de ellos todavía eran muy jóvenes cuando se disputó la fase de clasificación del Mundial de México 70 por lo que no llegaron a acceder. En cambio su plato fuerte fue el Mundial de 1974, en el cual llegó a la fase final y quedó encuadrada en un grupo muy complicado con potencias mundiales como Argentina e Italia además de Haití. Los polacos no solo se clasificaron y eliminaron a Italia, además también ganaron todos los encuentros de dicha fase convirtiéndose en la revelación del torneo.

La segunda fase en el Mundial deparó a Polonia en el grupo de Alemania Federal, Suecia y Yugoslavia. Las ‘águilas blancas’ vencieron a estos dos últimos al igual que los alemanes y ambos conjuntos se jugaban llegar a la final en un encuentro a vida o muerte el cual aquella fantástica selección polaca perdió ante la anfitriona Alemania. A pesar de eso el público polaco disfrutó de una última gesta de su país cuando venció en la final de consolación a Brasil y se aupó con la medalla de bronce del torneo. También consiguieron títulos a nivel individual siendo Lato el máximo goleador del Mundial de 1974 seguido por su compañero de selección Szarmarch.

Polonia siguió maravillando en los siguientes años del campeonato Mundial de Naciones de la FIFA. En 1978 los polacos quedaron en quinta posición, muy cerca de jugar el partido del tercer puesto de dicho campeonato. Tampoco decepcionaron en 1982 cuando se auparon en el tercer puesto de nuevo, tras perder en semifinales ante Italia y ganar la final de consolación a Francia. La selección blanca y roja se había convertido en una potencia mundial futbolística en dicha época.

Este éxito no vino acompañado en el Campeonato de Europa de Naciones donde al contrario que los Mundiales la selección polaca decepcionaba no llegando a disputar en esta década de los 70 – 80 ninguna fase final del torneo. Parecía que era un equipo que desprestigiaba el valor de la Eurocopa y le daba mucha más importancia al Mundial.

Antes de todo esto Polonia consiguió su único logro en el panorama futbolístico reconocido en forma de trofeo. Fue en 1972, en los primeros coletazos de esta selección que hemos hablado, cuando  se alzaron con la medalla de oro en los JJOO de Munich 1972, venciendo en la final a Hungría por 2-1. Además en la siguiente edición de los Juegos, 1976, se alzaron con una prestigiosa medalla de plata.

"Momento en el cual Polonia se proclamó campeona olímpica de fútbol en 1972".

Crisis tras la época dorada

La época de los 80/90 no fue tan exitosa como la anterior. Polonia dejaba pasar su mejor generación de jugadores de su historia, para dar paso a unos jóvenes con menos calidad que los anteriores.

El Mundial de 1986 fue la despedida de esta fantástica plantilla, el resultado no fue tan bueno como en otros torneos y se tuvo que conformar con llegar a los octavos de final en los cuales Polonia fue vapuleada por Brasil con una derrota por 4-0.

Tras ese torneo las ‘águilas blancas’ no llegaron a ninguna fase final más tanto en Mundiales como en las Eurocopas. La selección caía apeada siempre en las fases previas de los torneos y el pueblo polaco vivía del recuerdo de aquella fantástica selección de los 70 que llegó a colocarse entre las mejores del mundo.

El único resquicio de esperanza llegó en 1992 cuando en los JJOO de Barcelona se consiguió la medalla de plata en un combinado plagado de jugadores de poca edad tras perder la final ante España. Esto devolvía la esperanza de un futuro mejor a la afición polaca.

"El gol de Kiko obligó a Polonia a conformarse con la plata olímpica".

Mejora durante el nuevo siglo

Pese a este logro no fue hasta 2002 cuando vimos a Polonia en un gran torneo. Fue en el Mundial de Corea y Japón donde no pudo pasar de la fase grupos tras caer encuadrada con Portugal, EEUU y la anfitriona Corea. Las ‘águilas blancas’ nada más pudieron vencer a los norteamericanos en la última jornada y quedaron apeados de dicho campeonato.

Desde entonces Polonia alternó su presencia en las fases finales de los campeonatos de selecciones. Llegando en el Mundial 2006 y Eurocopa 2008, quedándose fuera en la fase grupos de ambos, y no entrando en la Eurocopa 2004 y el Mundial de 2010 tras caer en la previa. La selección pasó a ser un equipo de clase media de Europa, capaz casi de vencer y perder contra cualquiera.

En la Eurocopa 2012 Polonia será anfitriona además de pertenecer a un grupo fácil en teoría formado por Rusia, Grecia y Rep.Checa. Los polacos se ponen como objetivo llegar a cuartos para intentar emular a sus compatriotas de 1974 y 1982.

"Plantilla de la selección polaca que consiguió clasificarse a la Eurocopa 2008".