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Suecia 2 - 3 Inglaterra: Welbeck sentencia el adiós sueco

Aunque los bálticos se mostraron luchadores, remontando el 0 a 1 de la primera parte, los ingleses supieron volver a girar las tornas. Nedved dio dos tantos a los suecos, pero un toque de genialidad del inglés Walcott concluyó con el sueño europeo de los de Erik Hamren.

Suecia 2 - 3 Inglaterra: Welbeck sentencia el adiós sueco
Los de Ibra, fuera de la Euro 2012. Foto: Getty Images

El tropiezo ante Ucrania dejó a los suecos cojos, con dos partidos por delante de igual dificultad. Tras su derrota ante la coanfitriona, los de Ibrahimovic dejaron prácticamente zanjada su eliminación. A falta de jugarse un encuentro, con 0 puntos, se unen ya matemáticamente al grupo de eliminados que comparte con Irlanda.

El dominio inglés apaga Suecia

Los de Hodgson empezaron controlando el partido desde el inicio, dando poca verticalidad a un juego sueco que parecía estancarse. Con Suecia contra las cuerdas un gol de Carroll apagó de todo rostro báltico cualquier rastro de esperanza. El delantero inglés remató un buen centro de Gerrard, que consiguió elevar el balón por encima de la defensa. El cabezazo, fuera del alcance de Issaksson. Desde el 23’ de la primera mitad hasta el descanso, Erik Hamren contempló como sus 11 sobre el terreno luchaban más por evitar otro tanto que por conseguir el empate. De todos modos, un Zlatan inspirado lo intentaba, consciente de la importancia del partido, aunque la suerte no le acompañó y el pitido del árbitro envió al vestuario a un conjunto que necesitaba un cambio drástico de cara a la segunda parte.

El ímpetu sueco impera, pero topa con Welbeck

El conjunto de Hamren sale al terreno de juego en la segunda mitad con una mentalidad completamente distinta. Las ocasiones son la única prioridad, y pronto llega el fruto que esperaban los bálticos. Minuto 49.  A palón parado y tras un gran centro de Ibrahimovic, un Melberg pletórico consiguió hallar el balón, rematándolo al cuerpo de Hart. Por fortuna para Suecia, el inglés Johnson no pudo alejarse del balón que rechazaba el portero, y el rebote contra el defensa originó el que representaba el 1 a 1 en un marcador que colocó sobre las cuerdas al conjunto de los lions. Inglaterra conoce entonces el miedo de primera mano, y llega a dar la sensación de que el partido se decanta más por parte sueca.

Solamente 10 minutos después, en el 59’, Melberg aparece de nuevo para firmar el segundo, ahora sí sin rebotes, cabeceando lejos de las posibilidades de un Hart impotente. El partido cambió completamente su rumbo, dando a los de Ibrahimovic la ventaja en el marcador.

Fue entonces, cuando Inglaterra se vio presionada, que pisó el acelerador. El primer cambio en el dibujo inglés es la entrada de Walcott, que aporta a su conjunto un movimiento rápido a través de una defensa muy vulnerable. El cambio, para sorpresa de Suecia, surgió el efecto deseado tal como el jugador entró en el campo. Tres minutos después de su entrada, y después del despeje de la defensa tras un córner para los ingleses, el sustituto consiguió disparar desde fuera del área por encima de la zaga sueca. La velocidad del balón cogió desprevenido al guardameta, y desde el fondo de las mallas marcaba el empate en el marcador para alegría del banquillo de Inglaterra.

Quedaba aún esperanza para los suecos,  pero la rapidez en la contra rival no auguraba buenas noticias para los últimos de grupo. El verdugo de los bálticos desprendió genio y llegó inesperadamente. Uno de aquellos goles de los que tienes que ver la repetición más de una vez para acabar de creerlo: a centro raso de Walcott, y delante de dos defensas, Welbeck (21 años) consigue a media vuelta, de espaldas a la portería, rematar de tacón y enviar al fondo de las mallas el gol que sentencia Suecia. A partir de entonces, los three lions  dominaron el partido sin problemas, llegando a tener ocasiones para rematar a los bálticos con un cuarto tanto.

Los de Erik Hamren dieron la talla en este encuentro, lucharon todos los balones y Ibrahimovic buscó durante los 90’ la forma de mantener las esperanzas para su selección, pero la derrota ante Ucrania rebajó drásticamente sus posibilidades antes de tiempo. Gran actuación, aunque innecesaria.

Los ingleses suman ahora 4 puntos, empatados con Francia y por delante de los coanfitriones ucranianos. En el próximo partido, ante Ucrania, los de Hodgson decidirán su futuro en la Eurocopa. A continuación, el magnífico tanto de Welbeck que dio la victoria a los suyos.