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Historia de la selección ucraniana: con el sueño del Mundial 2006 presente

Desde su salida de la URSS, Ucrania nada más que ha conseguido jugar una fase final de un gran torneo a pesar de quedarse a las puertas de muchos otros. En el Mundial 2006, que fue en el que participó, consiguió meterse en los cuartos de final. Para la Eurocopa 2012 espera dar la campanada y llegar los más lejos posible.

Historia de la selección ucraniana: con el sueño del Mundial 2006 presente
Jugadores de Ucrania celebrando el pase a los cuartos de final del Mundial 2006.

La federación de fútbol de Ucrania fue creada en 1993 tras la caída del régimen soviético al cual estaba unido dicho país. La selección ucraniana ya existió antes de la aparición de la URSS jugando algunos amistosos pero con la unión con estos países pasó a ser un único combinado nacional la URSS hasta la separación de nuevo de dichos estados.

Ucrania dentro de la URSS

Anteriormente a dicho cambio, Ucrania era uno de los países que más jugadores daban a la selección de la URSS. El ‘ejército rojo’, forma en que se conocía dicho equipo, llegó a ganar la Eurocopa disputada en 1960 además de dos medallas de oro en los JJOO de 1956 y 1988, por lo que era una de las selecciones más potentes del continente europeo.

Algunos de los principales futbolistas nacidos en lo que hoy conocemos como Ucrania y destacaron en la selección de la URSS son el delantero Igor Belánov que ganó en 1988 el balón de oro, y el actual seleccionador Oleg Blokhin quien además de poseer también otro balón de oro en sus vitrinas (el de 1975) es el jugador que más goles y más partidos ha disputado en la historia del ‘ejército rojo’.

"Oleg Blokhin jugando con la URSS".

A las puertas de un gran torneo

Con la independencia Ucrania no consiguió hacer un bloque sólido para competir en las fases finales de los torneos y caía con facilidad en las rondas previas. La primera vez que disputó estas previas fue para la Eurocopa de 1996 donde los ucranianos vieron la primera victoria en campeonato oficial de su selección, fue un 13 de noviembre de 1994 ante Estonia por 3-0 en Kiev. Aún así no pudo hacer nada el equipo amarillo para llegar a Inglaterra, donde se jugaba el campeonato, por la dificultad del grupo en el cual estaban selecciones como Italia y Croacia aunque a esta última consiguió vencerla en un partido.

Para el mundial de 1998 Ucrania se quedó a un paso de jugarlo. Tras quedar encuadrada en la previa en un difícil grupo con Alemania y Portugal el equipo ex soviético consiguió quedar delante de los lusos siendo segunda de grupo. Esto le obligó a jugar una ronda previa que perdió ante Croacia por un resultado final de 3-1.

Para la Euro del 2000 y el Mundial de 2002 continuaba el equipo amarillo quedándose a las puertas de jugarlo. En la fase previa de la Eurocopa del 2000 pasaban los campeones de cada grupo más el mejor segundo de todos ellos. Ucrania quedó segunda de su grupo con 20 puntos  por detrás de Francia, pero no fue el mejor segundo ya que fue Portugal la cual fue la única que le superó por dos escasos puntos. En 2002 los ucranianos volvieron a jugar otra repesca pero la mala suerte del sorteo les enfrentó a la todopoderosa Alemania que les eliminó sin problemas.

La última decepción antes de jugar su primer torneo importante de naciones fue en 2004 cuando quedaron encuadrados en un grupo con Italia y Francia en el cual Ucrania no pudo hacer nada y cayó eliminada otra vez en la fase previa.

"Saludo de los capitanes antes de un Ucrania - Rusia en la fase previa de la Eurocopa del 2000".

Revelación del Mundial 2006

Para el Mundial 2006 Ucrania por fin tuvo una fase previa bastante más asequible que las anteriores. Sus principales rivales eran Turquía, Grecia y Dinamarca pero el cuadro ucraniano arrasó y fue la primera selección europea, excepto la anfitriona Alemania, en sellar su clasificación para la fase final de dicho torneo.

En el Mundial Ucrania quedó encuadrada en el grupo H con España, Arabia Saudi y Túnez. Los ucranianos fueron goleados por 4-0 en el primer partido ante la selección española pero se repusieron con dos victorias ante Arabia Saudi por 4-0 y Túnez por 1-0.

Esta selección ucraniana liderada por Shevchenko y con grandes jugadores como Voronin o Tymoshuck y que ya era entrenada por el actual seleccionador Oleg Blokhin tenían el partido más importante de su historia ante Suiza en los octavos de final del mundial.

Después de terminar el partido con empate a cero y continuar sin goles en la prórroga, los ucranianos se llevaron el gato al agua tras ganar 3-0 en una tanda de penaltis en la cual destacó el poco acierto de los helvéticos. Ucrania jugaría los cuartos de final del torneo.

Aquí se terminó el sueño ya que la futura campeona del torneo Italia vapuleó a los hombres de Blokhin con un 3-0 por el fuerte potencial de la selección transalpina en la cual figuraban hombres con mucha calidad como Del Piero, Totti o Buffon entre otros.

"Italia despertó a Ucrania del sueño de las semifinales en el Mundial 2006".

Decepción tras el logro conseguido

El pueblo ucraniano pensaba en una generación de oro tras este torneo pero sus ilusiones se hicieron pedazos en las dos próximas citas pues Ucrania no consiguió meterse ni en la Eurocopa 2008 ni el Mundial 2010 además de la pérdida de su técnico Oleg Blokhin que dejó la selección.

Para el 2008, casualmente como en 2004, Ucrania volvió a caer con Italia y Francia en el grupo de clasificación para el torneo. Nada más pasaban dos y esos puestos fueron para los dos favoritos que meses antes habían llegado a la final del Mundial, además los ex soviéticos quedaron cuartos por detrás de Escocia también.

En el caso del 2010 Ucrania tenía como principales rivales en el grupo a Inglaterra y a Croacia. La selección amarilla no pudo con los ingleses pero sí que acabó segunda delante de los croatas para jugar la repesca donde se enfrentó a una Grecia que parecía inferior a ellos pero que les venció por un parcial de 0-1. De nuevo se volvían a quedar a un paso de una fase final de un torneo.

"Grecia apeó a Ucrania de la fase final del Mundial 2010".

Esperanzas para su Eurocopa

Para la Eurocopa 2012 Ucrania no ha necesitado fase de clasificación por su condición de anfitriona junto a Polonia pero sus aficionados no se conforman solo con participar. A pesar de estar en un grupo complicado con Suecia, Francia e Inglaterra; los ucranianos tienen muchas esperanzas en su equipo ya que han aparecido grandes figuras como Yarmolenko o Konoplyanka que se unen a viejas glorias de la selección como Tymoshuk, Voronin o Shevchenko, además de la vuelta a los banquillos del héroe del Mundial 2006 Oleg Blokhin. El objetivo será pasar la primera fase y luego soñar con metas posibles, porque en su corta historia Ucrania ha demostrado ser capaz de lo mejor y de lo peor.

"Ucrania ha dado una muy buena imagen en los amistosos de preparación de cara a su Eurocopa".