El Liverpool se enfrentará al Zenit en 1/16 de la Europa League

El Liverpool se enfrentará al Zenit en 1/16 de la Europa League
Cuadro de emparejamientos (Foto: UEFA)

Si Brendan Rodgers tenía en la Europa League una competición en la que podría hacer experimentos, en la primera fase probó la defensa de 3 que luego usó en la Premier, ahora tendrá que cuidarse más. Llegan las rondas de vida o muerte, y en el primer escalón se encuentra con el Zenit de San Petersburgo, procedente de la Champions League. Un equipo que en verano se gastó 90 millones en apenas dos días para reforzarse con Witsel (procedente del Benfica) y Hulk (que jugaba en el Oporto).

Junto a estos dos jugadores, Spalletti puede alinear a otros hombres de la talla de Igor Denisov, incansable mediocentro con buen trato de balón; Shirokov, técnico centrocampista con muy buena visión de juego; Danny, delantero más técnico que goleador, ya que la finalización suele recaer en el ex sevillista Kerzhakov. En defensa, cuentan con el duro Anyukov y el italiano Criscito, que se suele incorporar más al ataque que su homólogo por la derecha.

Pero el Liverpool no va sin nada a la guerra. Aunque no se gastó tanto dinero en verano, y aún se encuentra en la búsqueda de un delantero de garantías, Luis Suárez será la gran referencia 'red' en ataque, escoltado, entre otros, por Sterling, que ha llegado a un principio de acuerdo esta semana para firmar su renovación. A ellos, prácticamente los únicos fijos en los grandes partidos, se puede Thomas Ince, procedente del Blackpool, pero no Sturridge, quien ya ha jugado competición europea. Sin olvidar a los centrocampistas, claves en el sistema Rodgers, Allen, Gerrard o Shelvey, y los laterales, obligatoriamente proclives a incorporarse en ataque.

Hoy también se ha sorteado el cruce de la siguiente ronda. En octavos, el vencedor del Zenit-Liverpool se encontrará con el que gane el duelo entre los suizos del Basilea y los ucranianos del Dnipro.