Hulk acerca al Zenit a octavos

La falta de gol del Liverpool le condena y los rusos consiguen adelantarse en la eliminatoria con 2 goles que pueden significar el pase a octavos. Hulk y Semak lograron los tantos de la victoria en un encuentro que dominaron ampliamente, salvo el intervalo comprendido entre el descanso y el primer gol. (Foto: Sovsport.ru)

Hulk acerca al Zenit a octavos
Zenit
2 0
Liverpool
Zenit: Malafeev; Anyukov, Lombaerts, Luis Neto, Hubocan; Denisov, Shirokov, Witsel; Hulk, Danny (Semak, min.53), Kerzhakov.
Liverpool: Reina; Johnson, Carragher, Skrtel, José Enrique; Gerrard, Henderson, Allen; Downing, Luis Suárez, Sterling (Lucas, min.79)
MARCADOR: 1-0, Hulk, min.69. 2-0, Semak, min.71.
ÁRBITRO: Velasco Carballo (ESP). Amonestó a Skrtel (min.17) y Hubocan (min.59) y Luis Neto (min.88)
INCIDENCIAS: Ida del partido de dieciseisavos de final de la UEFA Europa League, disputada en Stadion Petrovski (San Petersburgo).

Aunque el Zenit lleva años como habitual en competiciones europeas, nunca se había enfrentado al Liverpool, más veterano en lides continentales. El primer enfrentamiento en partido oficial entre ambos equipos ha servido para dejar una eliminatoria muy de cara para los rusos, que aspiran volver a levantar el trofeo que ganaron en 2008. El equipo de Rodgers tampoco desprecia la Europa League, el único galardón que pueden sumar esta temporada y que les serviría para consagrarse como el equipo que más veces ha conquistado la segunda competición continental.

El partido comenzó eléctrico con un duelo de ocasiones entre Zenit y Liverpool. Kerzhakov y Hulk se encontraron con las manos de un cuestionado Reina, y Luis Suárez tampoco logró encontrar el gol. Tras el anárquico inicio, el Zenit se hico con el balón gracias al control del centro del campo de Shirokov, Denisov y Witsel; aunque el que dirigía el ataque era Hulk. Por su parte el Liverpool debió esperar los contragolpes, se dedicó a presionar y nuevamente Luis Suárez pudo haber llegado al gol gracias a un pase interceptado, pero con Malafeev batido, el balón se le fue largo.

Mientras el  Zenit dominaba, llegaba, y se encontraba con la respuesta de Reina. El portero español pudo resarcirse en la primera parte de las críticas que le persiguen en los últimos partidos, lució sus reflejos y atrapó los balones que centraban desde la banda los jugadores rusos. En el otro extremo del equipo, Luis volvió a tener oportunidades claras poco antes del descanso. En la más propicia para acabar en gol, remató con el tacón y la envió fuera.

El segundo tiempo comenzó con un mejor Liverpool, más decidido arriba aunque sin acierto goleador. Para frenar el avance ‘red’, Spalletti retiró a Danny –que en la primera parte había sido atendido por un golpe de Johnson- y le dio minutos a Semak, más físico que el técnico portugués sustituido. Minutos antes del cambio, Glen Johnson había alcanzado la frontal del área y tras un caño a Lombaerts, tuvo que disparar ante la salida de Malafeev, el balón fue a córner y acabó el peligro. Suárez tampoco pudo rematar una gran jugada del Liverpool y algo pareció romperse; la moral del equipo posiblemente, diez minutos después de esa ocasión llegaba el primer gol, pero de Hulk para el Zenit: un disparo fuerte al fondo del arco defendido por un Pepe Reina correcto hasta el momento. Y dos minutos después, los rusos doblan la ventaja con un remate de Semak a placer: el balón de Kerzhakov en el área se pasea por delante de la portería y el veterano hace el 2-0.

A partir de los goles, el Zenit recobró el dominio de la plaza y el Liverpool dejó de contar con ocasiones para intentar hacer un gol que equilibrara la eliminatoria de cara a la segunda parte. Ni siquiera lo intentó Rodgers, más pendiente de tapar la retaguardia dando entrada a Lucas Leiva por Sterling. Fue el único cambio en un partido donde se jugaban el único torneo que aún pueden aspirar a ganar.

El Zenit consigue con este resultado una notable ventaja en la eliminatoria. Llegados desde la Champions para esta ronda, el título supondría el primer trofeo europeo para Spalletti –que ya ha ganado competiciones domésticas-. La derrota en la antigua Leningrado puede costar cara a Brendan Rodgers, la falta de gol es un duro obstáculo para remontar el partido en Anfield la semana próxima.