MLS SuperDraft: definición y particularidades

El 16 de Enero tendrá lugar en el Philadelphia Convention Center el MLS SuperDraft de 2014. Es un evento importante dentro del calendario MLS, y para entender un poco mejor en qué consiste, haremos para empezar el seguimiento del evento un breve repaso a su formación y sus casos concretos.

MLS SuperDraft: definición y particularidades
Andrew Farrell fué el número uno del último SuperDraft / mlssoccer.com

Quedan diez dias para uno de los eventos más importantes dentro del calendario MLS. El MLS SuperDraft es un evento anual que tiene lugar en Enero, y en el cual los diferentes equipos MLS seleccionan a jugadores que han acabado su ciclo universitario, o bien han firmado por la MLS mediante diferentes mecanismos que tienen a su disposición, fuera de la NCAA si están en edad y no han sido profesionales, y antes de acabar su ciclo NCAA a través del acuerdo Generation Adidas. A pesar de sus particularidades, derivadas todas de la complicada normativa de la competición, el MLS SuperDraft es en su esencia muy similar a todos los demás Drafts de las competiciones americanas.

El MLS SuperDraft tendrá lugar el 16 de Enero en el Philadelphia Convention Center. Del 10 al 14 de Enero se disputará el MLS Player Combine, en el cual cincuenta jugadores seleccionados por la MLS se dividen en diferentes equipos para disputar partidos entre ellos, hacer entrenamientos y charlar con los diferentes ojeadores y directivos de cara a mejorar sus opciones en el SuperDraft. Para este año, por primera vez, se ha instaurado el MLS Caribbean Player Combine, tras un acuerdo con la Caribbean Football Union (CFU). Se ha hecho del 2 al 4 de Enero con el objetivo de buscar nuevos talentos en los paises del Caribe y aquellos interesantes podrían acabar participando en el Player Combine, pero no han salido apenas comentarios acerca del rendimiento de los jugadores en el evento. Además, para este año tendremos un representante español en el Player Combine, pues el centrocampista Victor Muñoz, de UCLA y antiguo canterano de Real Madrid y Celta de Vigo, se ha ganado un puesto entre los convocados.

Consistirá si se mantiene lo estipulado hasta el momento en cuatro rondas de diecinueve elecciones cada una. DC United tiene la primera elección al ser el equipo con menos puntos durante la temporada regular. Para la edición de este año los primeros puestos han sufrido cambios, pues la segunda que pertenecía a Chivas USA será para Philadelphia Union tras el movimiento de Gabriel Farfán, y la tercera que debía ser de Toronto, será para los vecinos canadienses de Vancouver por el traspaso de Eric Hassli. Pero Toronto tendrá opción, pues se hicieron con la elección de los New York Red Bulls dentro del traspaso de Bobby Convey, que incluyó otras elecciones más. Precísamente, Bobby Convey fué escogido en la decimosegunda elección del MLS SuperDraft del 2000, el primero tras la unión. Tampoco tendrá elección entre las diecinueve primeras el reciente ganador de la MLS Cup, los Sporting Kansas City, pues mandaron su elección a New England dentro del traspaso de Benny Feilhaber. Otro de los atractivos del evento es este, que durante la celebración del evento siempre pueden producirse nuevos traspasos para obtener más rondas o por el contrario, deshacerse de ellas si no hay interés en nadie en concreto.

El SuperDraft fué creado en el año 2000 como unión del MLS College Draft y el MLS Supplemental Draft. El MLS College Draft servía para escoger a los jugadores graduados de NCAA y el MLS Supplemental Draft, a todos los demás disponibles. En su primera edición, en los primeros compases de la MLS, sirvió para distribuir los derechos de los americanos que estaban actuando fuera de Estados Unidos, y con el tiempo, para ir escogiendo a posibles buenos jugadores en todas las competiciones inferiores americanas, o bien otros graduados que no consiguieron entrar en el primero. Steve Shak fué el primer número uno del MLS SuperDraft, el primero con ambos ya unidos. El primer número uno del MLS College Draft fué Matt McKeon, escogido por Kansas City desde St. Louis. Shak fué escogido contra pronóstico, pues se le esperaba mucho más abajo, pasando por delante de otros como Carlos Bocanegra o Danny Califf. No tuvo demasiado éxito.

El MLS Supplemental Draft en cambio, ha ido entrando y saliendo de la MLS. Regresó en 2005 como mecanismo para completar las plantillas a causa de la ampliación de puestos de desarrollo dentro de las plantillas, desapareció durante 2009 y 2010 con la reducción de las mismas para volver a regresar con una nueva ampliación. Los últimos comentarios apuntan a que para este año no habrá MLS Supplemental Draft y que el SuperDraft estará compuesto de cuatro rondas. En los últimos años la reputación del MLS SuperDraft ha sufrido un poco, a causa sobretodo de la normativa Homegrown y la ampliación de su uso por parte de las franquicias, haciendo que estas perdiesen un poco de entusiasmo en el evento, pero la última promoción ha ofrecido un muy buen rendimiento y ha devuelto a los directivos la confianza.

Generation Adidas y Homegrown Players

Se han mencionado dos palabras que deben ser explicadas un poco más en profundidad para ir entendiendo un poco más el evento. La normativa MLS es muy complicada y entenderla al completo es un reto al alcance de pocos, pero a grandes rasgos se puede tener una idea de su funcionamiento. Generation Adidas, anteriormente llamado Nike Project-40, es un acuerdo de colaboración entre Adidas y la federación de fútbol de Estados Unidos. A través de este acuerdo, determinados jugadores seleccionados reciben la opción de firmar un contrato Generation Adidas y presentarse al SuperDraft antes de su graduación. Reciben un salario por encima del mínimo MLS y al mismo tiempo permanecen con una beca para que finalicen sus estudios. Los jugadores pero, no están obligados a aceptar este acuerdo cuando lo reciben. Recibieron este contrato jugadores como Tim Howard, Landon Donovan, DaMarcus Beasley, Maurice Edu, Carlos Bocanegra, Clint Dempsey, Jozy Altidore, Ben Olsen, Sacha Kljestan, Freddy Adu, Brad Guzan y Michael Bradley.

Homegrown es un concepto instaurado de manera más reciente. En los últimos años, las franquicias MLS han desarrollado mucho sus propias Academias, en las cuales van formando a jugadores locales y buscando nuevos talentos. Sería lo más similar a las canteras en el resto de competiciones. Mediante la normativa Homegrown los equipos pueden firmar a un jugador directamente sin esperar al SuperDraft, siempre que haya pasado un tiempo determinado en la Academia para ser considerado "formado en casa". La normativa es un poco confusa todavía, y la MLS va variando los requisitos, pero ya hay muchos jugadores firmados con este acuerdo y la previsión es que el numero vaya creciendo a medida que las Academias vayan subiendo su nivel. Este acuerdo debilita un poco el nivel del SuperDraft, pues muchos jugadores optan por firmar antes y no se acaban presentando. Jugadores como Diego Fagúndez, Gyasi Zardes, Bill Hamid, DeAndre Yedlin, José Villarreal, Russell Teibert, Doneil Henry, fueron firmados a través de esta normativa.