Ericson: "El Tondela es un equipo joven con calidad y ambición"

Ericson llega de la mano del CD Tondela al fútbol profesional en una experiencia novedosa y paralela para el futbolista caboverdiano y el club verde-amarillo. Nos ha concedido esta extensa e interesante entrevista pocos días antes al inicio del campeonato de Liga Orangina 2012/13.

Ericson: "El Tondela es un equipo joven con calidad y ambición"
El mediocentro Ericson está llamado a ser una pieza básica en el Tondela. Imagen cedida por el CD Tondela

Tondela es un municipio del interior portugués, en el distrito de Viseu. Poco más de 30.000 habitantes de los cuales 14.000 residen en el núcleo de Tondela. Su equipo de fútbol, el CD Tondela, se ha ganado por derecho propio estar entre los 38 clubes más importantes del fútbol portugués durante la temporada 2012-2013. Militará en la Liga Orangina (2ª división) junto a clubes históricos como Os Belenenses, o los filiales de los principales clubes de Portugal.

Ericson Jorge Silva Rodrigues, es un ciudadano caboverdiano que puede pasar desapercibido para el aficionado medio al fútbol portugués. Este año se presenta en el fútbol profesional, con 24 años, bajo el nombre Ericson. Un mediocentro defensivo de extraordinaria planta y condiciones futbolísticas, que conoce muy bien el fútbol portugués en sus categorías más modestas porque antes de fichar por el Tondela ya había pasado cuatro temporadas en la 2ªB portuguesa: Chaves (dirigido por Leonardo Jardim), Pinhalnovense (dirigido por Paulo Fonseca), Merelinense y Mirandela.

Paralelismos para CD Tondela y Ericson. Club y futbolista están ante el gran salto cualitativo, mediático y profesional que supone competir en las categorías profesionales del fútbol portugués. Un buen escaparate para darse a conocer. Hablamos con Ericson, para comprobar su estado de ánimo y conocerle mejor en el plano futbolístico.

¿Cómo se define Ericson futbolísticamente, cuáles son sus puntos fuertes? 

Me defino como un jugador con buena posición de campo, fuerte en el juego aéreo y en las coberturas defensivas con buena lectura del juego. Soy un centrocampista defensivo, bastante completo, que deja su marca en la zona defensiva y que tiene una fuerte influencia en el inicio de la transición hacia el ataque. 

La primera experiencia de Ericson en Portugal, se desarrolla en Chaves, ¿Cómo llega hasta el GD Chaves? 

A través de un agente de Cabo Verde, me tuvieron un período de prueba y me adapté perfectamente. Firmé el contrato de dos años con Chaves.

Ha militado en cuatro temporadas, en cuatro equipos diferentes de la 2ª división B portuguesa (Chaves, Pinhalnovense, Merelinense y Mirandela) por ello, entiendo que tiene un criterio muy definido de esta competición. ¿Qué nos puede decir de ella?

Una división muy competitiva, con jugadores de calidad y que funciona casi como un trampolín de acceso a categorías profesionales. Pese a no ser una categoría profesional se tiene que considerar la calidad de los futbolistas como profesionales en muchos casos. 

¿Qué ha aprendido de entrenadores como Leonardo Jardim, Paulo Fonseca y el resto de técnicos que ha tenido en Portugal?

La temporada de Leonardo Jardim fué muy buena porque aprendí a tener cuidado, ser más agresivo pero en la dirección correcta en el campo. Se trata de un fenómeno como entrenador en Portugal y lo ha demostrado en dos temporadas desde que subió dos equipos. Paulo Fonseca es buen entrenador; podría haber aprendido más de él, pero tuve una lesión de larga duración (cuatro meses). Es un técnico joven, ambicioso y sabe que puede llegar al nivel de Leonardo Jardim o incluso superarlo.

La temporada pasada, con el SC Mirandela, hizo una pareja muy rentable junto a otro caboverdiano, Kuca (actualmente en Chaves), en Liga y Taça de Portugal, donde eliminaron al Vitoria de Setubal y llegaron a octavos de final. ¿Ha sido su mejor año futbolístico?

Fue sin duda mi mejor año en Portugal, no sólo porque llegamos a la eliminatoria de octavos en Copa, también por la buena campaña en la liga. El Mirandela es un club que tenía como objetivo la permanencia y el cuarto puesto ha sido demasiado bueno para estabilizarse en la Segunda División B. Kuca es un buen jugador y un gran amigo, estoy seguro de que con su calidad dará el salto al fútbol profesional.

¿Cómo está viviendo Ericson el salto al fútbol profesional portugués en un club también debutante como es el CD Tondela?

Siempre quise llegar a categorías profesionales y lo hago con el Tondela, que también se estrena, es el momento de la responsabilidad aún mayor. De momento espero un comienzo tranquilo.

¿Cuál es el papel que espera del CD Tondela, para esta temporada en la Liga Orangina?  

Espero poder ayudar al club a lograr sus objetivos y creo que el Tondela tiene la capacidad de hacer un campeonato tranquilo y conseguir la permanencia.

¿Y qué espera de usted mismo dentro del CD Tondela?

Todo lo hago con idea de superarme respecto a la temporada anterior y ser una opción válida para el míster, y para que el Tondela logre sus objetivos.

¿Cree que las metas del CD Tondela están en jugar en Liga Orangina, o las metas y aspiraciones son mayores, en un futuro a medio plazo/largo plazo?

El club quiere hacer un campeonato para mantenerse tranquilamente y a la mayor brevedad posible. Ascender es muy complicado en esta división, pero si lo conseguimos, este año, el próximo año o en tres, obviamente, será un hito importante en la historia de Tondela, y me gustaría ser parte de ello.

¿Y sus aspiraciones personales, llegan más allá de jugar Liga Orangina con el CD Tondela?

Por supuesto, el club quiere un campeonato y si podemos conseguir el ascenso, significaría jugar en la Primera División de Portugal, algo a lo que cualquier jugador que aspira. 

¿Qué opina del plantel del CD Tondela, en conjunto? ¿Y del cuerpo técnico?

Es un grupo joven con jugadores de gran calidad y ambición que quieren ir a más y llegar muy alto. Nuestro equipo técnico también es joven. Nos ha transmitido ambición, ganas de ganar y confianza.

¿Le gustaría jugar en otra competición, en otro país? ¿En cuál?

Al igual que cualquier jugador, me encantaría jugar en las grandes ligas europeas. Tengo un gusto particular por la Bundesliga (Alemania).

¿Ha tenido ofrecimientos y oportunidades para jugar fuera de Portugal?

Nunca he tenido ofertas de otros países, aunque sé que me han estado observando.

¿Cuál ha sido el futbolista que más le ha sorprendido gratamente en los equipos en que ha militado? 

Todos los jugadores con los que he trabajado de alguna manera me han marcado, pero si hay que destacara alguno, resaltar a Carlos Pinto, en Chaves y Kuca en el Mirandela (ahora en Chaves).

¿Y cuáles son los futbolistas, de máximo nivel mundial que más le gustan?

Andrea Pirlo y Axel Witsel

¿Qué futbolista nos pondría de modelo para definir su propio estilo en el terreno de juego?

Yo tengo mi propio estilo y cada jugador tiene sus propias características, no hay clones. Ahora bien, si me tengo que identificar con alguno, sería con Axel Witsel y Patrick Vieira 

Muchas gracias a usted, y al CD Tondela, por la amabilidad y las facilidades en el desarrollo de la entrevista.