Benfica x Braga, semifinal de la Europa League

En una semifinal histórica que tendrá su primer capítulo en Da Luz, el pase a la final parece bastante abierto. Pese a su irregularidad en la liga, el Braga ha mostrado su mejor cara en competición europea, mientras que el Benfica busca cambiar la sensación de la temporada conquistando un título europeo tras casi 50 años de su última victoria continental.

Benfica x Braga, semifinal de la Europa League
Coentrao y Hugo Viana, buscarán un lugar en la final.

Domingos, entrenador del Braga, lo tiene claro, el Benfica siempre encaja goles  y su equipo siempre los hace, esa es su esperanza. Y no le falta razón, ya que el Braga es un equipo que ha conseguido tener unos números como equipo visitante de garantías.

Pero es que, además últimamente el Braga esta superando a sus rivales a, digamos, “contraestilo”, basando su suerte no en el ataque (que puede ser demoledor) sino en manejar resultados muy apretados a partir de una defensa muy sólida. Basta con echar la vista atrás a sus dos última eliminatorias, ante el Liverpool (1-0 y 0-0) y ante el Dinamo de Kiev (1-1 y 0-0), en las que han superado a equipos más fuertes a priori con marcadores muy cerrados y exiguos.
 
Pero a lo largo del año, también ha demostrado que puede progresar tras romper los partidos, recordamos la eliminatoria contra el Sevilla, con un 3-4 en el Sánchez Pizjuán, o contra el Celtic, al que superó en el estadio Axa por 3-0.
 
Para uno de los partidos fundamentales en su historia, el Braga contará con sus mejores hombres, incluidos Rodríguez y Elderson, dudosos hasta hace bien poco.
 
El Benfica, encara la eliminatoria en una situación de especial estrés, tras conquistar la Copa de la Liga sin brillantez y tirando de oficio para doblegar al Paços de Ferreira, llegar a la final puede suponer salvar la temporada… Pero claro llegar a la final sería suficiente en el caso de no enfrentarse al Porto, si esto ocurre solamente valdrá la victoria.
 
En las últimas eliminatorias el Benfica ha dejado atrás al Paris Sant Germain y al PSV. a los holandeses de manera brillante tras un partido de ida expléndido (4-1) en uno de su mejores momentos de año.
 
Jorge Jesús quizás tenga la duda de la portería. Hasta el momento el titular en la Europa League ha sido Roberto, pero en liga Julio César ha jugado los últimos tres partidos y Moreira fue el mejor hombre en la final de la Copa de la Liga. La decisión no parece nada clara, pero desde luego ya está tomada.
 
Además de esta decisión técnica, seguramente el SLB afrontará la primera mano de la semifinal sin Carlos Martín y sin Nicolás Gaitán, ambos aquejados de lesiones leves. Sin olvidarnos de Salvio, que se perderá el resto de la temporada.
 
Los precedentes de la temporada han deparado una victoria por cada equipo en liga, siempre vencieron los locales, 2-0 en Da Luz a favor del Benfica y 2-1 a favor del Braga en el estadio Axa. El equilibrio se rompe cuando se enfrentaron ambos equipos en la Copa de Portugal, entonces la suerte sonrío a los lisboetas.
 
En definitiva, ambos equipos están velando armas y con posibilidades reales de jugar una final que solamente el Villarreal puede evitar que sea 100% portuguesa.