Lista de jugadores preseleccionados para el Preolímpico de Venezuela y análisis de los equipos

Las selecciones que disputarán el torneo en el que estarán en liza las tres últimas plazas para los Juegos Olímpicos de Londres 2012 han anunciado su primera preselección de jugadores, la cual se detalla y analiza a continuación, información que será puntualmente actualizada

Lista de jugadores preseleccionados para el Preolímpico de Venezuela y análisis de los equipos
Kirilenko y McCalebb, dos de las estrellas que jugarán el Preolímpico, a la izquierda de Tony Parker, Navarro y Gasol - foto: Efe

GRUPO A

PUERTO RICO

BASES: Carlos Arroyo

JJ Barea, Miguel Alí Berdiel, Dennis Clemente, Andrés Rodríguez, Shabazz Napier

ESCOLTAS: John Holland, David Huertas, Johwen Villegas, Larry Ayuso, Javier Mojica, Mike Rosario

ALEROS: Edwin Ubiles, Tomás Vázquez-Simmons, Alex Galindo, Kevin Young Morales, Carmelo Lee, Angel Daniel Vassallo, Ramón Clemente

ALA-PIVOTS: Angel “Piwi” García, Nathan Peavy, Renaldo Balkman, Devon Collier, Victor Davila, Ricky Sánchez

PIVOTS: Carlos “Yao” López, Matt Lopez, Jorge Bryan Díaz, PJ Ramos, Danny Santiago

La selección boricua está dirigida por el veterano entrenador Flor Meléndez, quien consiguió la medalla de plata para Puerto Rico en los Panamericanos de 1979. De los 30 preseleccionados, es muy probable que se queden fuera los muchos NCAA que forman parte de la lista, en su mayoría jugadores jóvenes. La hipotética lista definitiva de 12 estaría formada por los bases Barea, Arroyo – ambos NBA – y Andrés Rodríguez – jugador del Obradoiro –, el escolta tirador Larry Ayuso, los aleros Ubiles, Vasallo y Alex Galindo, los ala-pivots Balkman – también NBA –, Ricky Sánchez y Peavy, y los pivots Ramos y Santiago. Es un buen equipo, que estuvo a punto de conseguir billete directo para Londres en el preolímpico de Mar de Plata 2011, a pesar de que tenía ausencias notables (Ayuso, Peavy, Ramos y Santiago), con bastantes centímetros en la pintura y un buen juego exterior. Su estrella principal es el jugador de los Minnesota Timberwolves José Juan Barea y, pese a que no cuenta mucho en las apuestas para alzarse con una de las tres plazas para la Olimpiada, ni mucho menos hay que descartarlos. La mayor incógnita de este equipo y su principal hándicap es la implicación de determinados jugadores (entre ellos el propio Barea), circunstancia sobre la que ya ha llamado la atención el técnico boricua Meléndez, advirtiendo que “el que no tenga interés, yo no lo voy a elegir, ni va a estar en el equipo”. Sus mejores opciones pasan por superar a Grecia en el grupo y así evitar un hipotético cruce con Lituania en cuartos. Antes del Preolímpico, la selección puertorriqueña está disputando el torneo Centro Basket, precisamente en el Coliseo de Puerto Rico, entre el 18 y el 24 de junio, en el que ha alcanzado la final. 

 

JORDANIA

BASES: Wesam Al-Sous, Mahmoud Abdeen, Fadel Al Najjar

ESCOLTAS: Mousa Alawadi, Sam Daghles, Enver Soobzokov, Hani Alfaraj

ALEROS: Zaid Abbas, Fares Saqf-Al Hait, Ahmad Alhamarsheh,

ALA-PIVOTS: Mohammad Hadrab, Abdallah Abuqoura, Khaldon Abu Ruqayah, Ali Zaghab, Mohammad Jamal

PIVOTS: Islam Abbaas, Mohammad Hussein, Ahmad Al Dwairi, Ibrahim Bassam, Kofer Yoba, Hasan Sinan Sen

La selección jordana es a priori la cenicienta de este Grupo A. Nunca ha participado en unos Juegos Olímpicos y para ellos sería casi un milagro conseguir una de las tres plazas, sobre todo sin la participación del que ha sido su máximo anotador en los últimos tres años, el estadounidense nacionalizado Rasheim Wright. Perdieron su gran oportunidad de clasificarse para Londres cuando cayeron frente a China en la final del Campeonato de Asia del año pasado por tan solo un punto. Todos sus jugadores militan en la liga nacional jordana. Destacan el escolta Daghles y el alero Zaid Abbas. No tienen un gran juego ofensivo, por lo que tratan de ganar partidos a base de intensidad defensiva. Sería toda una sorpresa que pasaran de la primera fase, puesto que son bastante inferiores a Grecia y Puerto Rico.

 

GRECIA:

BASES: Kostas Sloukas, Evangelos Mantzaris, Nick Calathes, Nikos Zisis

ESCOLTAS: Vassilis Spanoulis, Michael Bramos, Kostas Vasileiaidis

ALEROS: Kostas Papanikolau

ALA-PÍVOTS: Antonis Fotsis, Kostas Kaimakoglou, Georgios Printezis

PÍVOTS: Dimitris Mavroeidis, Ioannis Bouroussis

Una de las principales potencias del baloncesto europeo, selección clásica en las grandes citas y gran candidata a conseguir una de las tres plazas para la Olimpiada. El mayor peligro con el que se pueden encontrar es una Venezuela ultra motivada por su condición de anfitriona en el cruce de cuartos, si bien los helenos son muy superiores y deberían alcanzar las semifinales sin problemas. Tienen dos importantes bajas en el juego interior, Schortsanitis y Koufos, pero tienen un tiro exterior temible y jugadores de un talento excepcional. Además, cuentan con uno de los mejores escoltas europeos - aunque puede actuar como base -, Vassilis Spanoulis, que se encuentra en un momento de forma excepcional, tras haber ganado la Euroliga con el Olympiacos,  siendo el jugador referencia del equipo. Y, por supuesto, no hay que olvidar que los griegos son excelentes competidores, la gran competición les enrabieta especialmente y sacan su mejor baloncesto, además de jugar con una intensidad mucho mayor que la mayoría de sus rivales. 

 

GRUPO B

 

LITUANIA                   

BASES: Mantas Kalnietis, Sarunas Jasikevicius, Adas Juskevicius                              ,

ESCOLTAS: Rimantas Kaukenas, Martynas Pocius, Deividas Dulkys, Tomas Delininkaitis

ALEROS: Simas Jasaitis, Jonas Maciulis, Linas Kleiza                                

ALA-PIVOTS: Mindaugas Kuzminskas, Paulius Jankunas, Darius Songaila, Tadas Klimavicius                       

PIVOTS: Donatas Motiejunas, Robertas Javtokas, Jonas Valanciunas, Antanas Kavaliauskas                   

Otra de las favoritas para lograr billete a Londres. Fueron quintos en el pasado Europeo. Su talento está fuera de toda duda y la única incógnita reside en el rendimiento de los NBA. Motiejunas se halla pendiente de negociar el contrato con Houston Rockets y su participación no es clara, mientras que Kleiza se ha perdido encuentros este año por problemas físicos. Por otra parte, han quedado fuera los hermanos Lavrinovic y ha sorprendido la inclusión de todo un veterano como Jasikevicius, que no quiere perderse la oportunidad de disputar sus últimos Juegos. La Liga ACB aporta dos jugadores, Songaila (Valladolid) y Pocius (Real Madrid), si bien aún faltan 6 descartes. Cuentan en sus filas con muchos jugadores conocidos para el gran público. Además de los citados, Kaukenas, Kalnietis, Javtokas o Valanciunas han demostrado su calidad en anteriores compromisos internacionales. Además, son un equipo donde predomina el juego colectivo por encima de las individualidades, con nueve jugadores por encima o cerca de las dobles figuras. Han sufrido un contratiempo con la lesión del escolta Renaldas Seibutis, ex de Bilbao Basket. 

 

NIGERIA

BASES: Tony Skin, Ade Dagunduro, Noruwa Agho, Mike Ohiero

ESCOLTAS: Richard Oruche, Derrick Obasohan, Melvin Ejim, Abubakar Usman

ALEROS: Al Farouk Aminu, Eken Ibekwe, Koko Archibong, Stanley Gumut

ALA-PÍVOTS: Ike Diogu, Akin Akingbala, Ejike Ugboaja

PÍVOTS: Olumide Oyedeji, Solomon Alabi

Esta preselección no es muy fiable y podría estar sujeta a múltiples variaciones, debido a las dificultades de la Federación Nigeriana para pagar el seguro de los jugadores que militan en las ligas de Europa, Asia o en la NBA, algo que ya le ha sucedido en otros torneos internacionales. Por esa razón, el equipo técnico inició un campamento el 14 de mayo con baloncestistas de la Premier League nigeriana. Sin embargo, en el caso de que pudieran contar con sus mejores hombres, son el segundo mejor equipo del grupo, tras Lituania. El ex campeón de la NBA y actual jugador de Murcia Udoka es su principal estrella, aunque de momento no está preseleccionado. El alero de los Hornets Al Farouk Aminu podría relevarle en dicho rol y tampoco se puede olvidar al pívot Solomon Alabi, aunque cuenta con pocos minutos en los Raptors. Obasohan ha sido uno de los máximos anotadores del Joventut esta temporada, pero es un jugador muy irregular. Otra de sus bazas es el entrenador recién contratado, Tim Shea, todo un veterano y viejo conocido de la afición española. Fueron segundos en el último Campeonato Africano. Si no van sus mejores hombres, parece muy improbable que superen la primera fase.

 

VENEZUELA

BASES: Greivis Vásquez, Heisller Guillent, Jesús Centeno, Gregory Vargas, David Cubillán

ESCOLTAS: Michael Flores, Rafael Pérez, Jorge Rondón, John Cox, Jhornan Zamora, Dwight Lewis, Óscar Torres, José Vargas

ALEROS: Juan Coronado, Danny Herrera

ALA-PÍVOTS: Francisco Centeno, Michael Carrera, Axiers Sucre, Jesús Urbina, Luis Valera, Héctor Romero, Anthony Pérez, Néstor Colmenares, Luis Bethelmy, José Juan Bravo, Windi Graterol

PÍVOTS: Gregory Echenique, Miguel Marriaga, Heberto Guanipa

La mitad de estos jugadores no estará en el Preolímpico. Si bien no hay muchas dudas de que Greivis Vásquez será la estrella indiscutible del equipo, máxime tras haber sido traspasado esta temporada de Grizzlies a New Orleans Hornets y haber subido sus prestaciones. Además, está muy implicado con la selección de su país, como ha dejado claro en varias declaraciones públicas. También destacan Michael Flores, Cubillán, Francisco Centeno y José Juan Bravo. Sus mayores problemas residen en los puestos de pívot y alero, pues en esas dos posiciones no cuentan con jugadores que tengan la altura suficiente. De ahí que haya tantos ala-pívots preseleccionados. El hecho de ser la selección anfitriona es un punto a favor para ellos, pero los pronósticos no son muy favorables para la selección vinotinto, ya que, si pasaran la fase de grupos, muy probablemente se verían las caras con Grecia o Puerto Rico, conjuntos superiores a ellos. Dentro de su preparación, han disputado el Cuadrangular de Caracas, donde cayeron en la final frente a Argentina, si bien en ese partido el técnico dio descanso a Vásquez y tampoco pudo contar con los jugadores de Marinos y Trotamundos, que estaban jugando la final de la LPB venezolana.

 

 

GRUPO C

 

RUSIA

BASES: Sergey Bykov, Maksim Grigoryev, Dmitry Khvostov

ESCOLTAS: Evgeny Voronov, Sergey Karasev, Vitaly Fridzon, Alexey Shved

ALEROS: Semen Antonov, Andrei Kirilenko, Sergey Monya

ALA-PÍVOTS: Andrey Vorontsevich, Viktor Khryapa

PÍVOTS: Sasha Kaun, Timofey Mozgov, Artem Jakovenko

Una de las selecciones clásicas del baloncesto europeo, siempre presente en las grandes citas y de infausto recuerdo para España por aquella final del Eurobasket de 2007. Sin embargo, poco o nada se parece esta preselección a aquel conjunto ruso, lo cual no quiere decir que no tengan potencial. Son a priori el equipo favorito de este grupo y uno de los que deberían lograr pasaporte para la Olimpiada, aunque no deben fiarse de los dominicanos y tratar de asegurar el primer puesto para evitar un peligroso cruce con Macedonia. Su jugador estrella y más conocido es Andrei Kirilenko, quien este año se marchó de la NBA tras el lockout con destino al CSKA de Moscú, con el que estuvo a punto de conquistar la Final Four. Su columna vertebral está precisamente formada por jugadores de este club, destacando Khryapa, Voronov, Vorontsevich y Shved. Pero también hay que mencionar al pívot Timofey Mozgov, que ha hecho una buena temporada NBA con los Nuggets. El juego de esta selección se basa en las armas de toda la vida que ha caracterizado al baloncesto ruso: potente juego exterior, incluso de sus jugadores altos, gran calidad técnica en las posiciones intercambiables de base y escolta y una tremenda competitividad. Todavía tienen que anunciar tres descartes.

 

REPUBLICA DOMINICANA

BASES: Edgar Sosa, Ronald Ramón

ESCOLTAS: Gerardo Suero, Juan Coronado, Víctor Liz, Manuel Fortuna, Dagoberto Peña, James Feldeine

ALEROS: Francisco García

ALA-PÍVOTS: Eulis Báez, Jack Michael Martínez, Alejandro Salas, Eloy Vargas

PÍVOTS: Al Horford, Josh Asselin, Manuel Guzmán, Karl Towns, Jon Horford

Nadie debería descartar en las apuestas al conjunto dominicano. Poseen buenos jugadores y la duda radica más en su capacidad de rendimiento colectivo que en su talento. Su gran figura es el pívot de los Hawks Al Horford, sobre quien se especuló que no estaría en el torneo debido a la larga lesión que le ha hecho perderse casi toda la temporada NBA, pero que ya se ha incorporado a los entrenamientos. Cuentan con otros jugadores notables, como Jack Michael Martínez o los ACB Eulis Báez y Josh Asselin, que tan buenas sensaciones ha dejado en Manresa esta temporada. Sin embargo, no hay que pasar por alto que han sufrido recientemente bajas sensibles, como las de Quezada, Luis Flores y Greer por problemas físicos y la de Orlando Sánchez debido a sus compromisos con la Universidad de Kentucky. Además, tienen problemas en la posición de alero y, exceptuando a Horford y Martínez, les falta estatura en los puestos interiores. Por otra parte, el jugador de los Pistons Charlie Villanueva fue descartado por decisión técnica, probablemente dado su bajo rendimiento en el Preolímpico de Mar de Plata 2011, en el que Republica Dominicana quedó tercero y estuvo a punto de lograr billete directo a Londres. El técnico John Calipari confirmó que sería el entrenador del equipo tanto en el Centro Básket - en el que han alcanzado la final, la cual disputarán frente a Puerto Rico - como en el Preolímpico. Por otra parte, parecen haberse solucionado otros problemas extradeportivos – deudas con la Federación – que hacían peligrar la participación de los criollos en el “Repechaje”, como se conoce al Preolímpico en Latinoamérica. Su objetivo es dar la “campanada” ante los rusos para conseguir un hipotético cruce de cuartos favorable contra el segundo del Grupo D, el más flojo de los cuatro.

 

COREA DEL SUR

BASES: Park Ji-Hyun, Yang Dong-Geun, Tony Atkins, Kim Tae-Sool, Lee Yung-Hyung,

ESCOLTAS: Kim Sun-Hyung, Park Chan-Hee, Lee Kwan-Jae, Kang Byun-Hyun, Jung Young-Yam

ALEROS: Yoon Ho-Young, Yang Hee-Jong, Kim Dong-Wook, Cho Sung-Min, Kim Dong-Uk

ALA-PÍVOTS: Ham Ji-Hoon, Eric Sandrin, Lee Seung-Hyu, Choi Jin-Soo, Ho Se-Keun

PÍVOTS: Kim Joo-Sung, Kim Min-Gu, Kim Jong-Kyu, Lee Jong-Hyun, Kim Jun-II

Esta lista compuesta por 23 jugadores – todos los cuales juegan en Corea del Sur – fue anunciada a finales de mayo y a mediados de junio será recortada a 16 jugadores. Estos disputarán varios partidos preparatorios contra otros conjuntos asiáticos y de ahí saldrán los 12 definitivos. Una de las dudas es quién ocupará el puesto de jugador nacionalizado – ya que la FIBA solo permite a uno por selección en sus competiciones –, por el que pugnan el base Tony Atkins y el ala-pivot Eric Sandrin. Ha sorprendido la ausencia de Ha Seung-Jin, ex de los Blazers, quien, si bien no triunfó en su paso por la NBA, siempre había estado presente en las convocatorias de la selección. Destacan el base Park, Kim-Joo Sung, Cho Sung-Min y la considerada gran promesa del baloncesto surcoreano, Lee Jong-Hyun, que tiene solo 18 años y todavía juega en la Liga Colegial, en cuya final fue el jugador más valioso tras capturar la escalofriante cifra de 42 rebotes. Tampoco estarán los veteranos hermanos Moon, que, tras nacionalizarse coreanos, participaron en el Campeonato de Asia del año pasado, donde Corea sorprendió al vencer a Japón en los cuartos de final con mucha solvencia, para ganar posteriormente su billete al Preolímpico en el tercer y cuarto puesto frente a Filipinas. Para ellos ya es todo un premio estar en Caracas y lo lógico sería que no pasaran de la primera fase.

 

GRUPO D

 

MACEDONIA

BASES: Vlado Ilievski, Jane Petrovski, Aleksandar Kostoski, Dimitar Mirakovski, Marko Simonovski, Lester Bo McCalebb, Darius Washington, Marques Green

ESCOLTAS: Ognjen Stojanovski, Vojdan Stojanovski, Darko Sokolov, Gorjan Markovski, Nikola Karakolev, Riste Stefanov

ALEROS: Damjan Stojanovski, Gjorgi Čekovski, Dime Tasovski, Stojan Gjuroski, Winston Kennedy

ALA-PÍVOTS: Pero Antić, Todor Gečevski, Ivica Dimčeski, Bojan Trajkovski, Bojan Krstevski, Tod Zafirovski, Jeremiah Masey

PÍVOTS: Predrag Samardžiski, Kiril Nikolovski

Esta selección, una gran desconocida antes del Eurobasket de 2011, se ganó por méritos propios en dicho torneo ser considerada un rival fuerte y temible. Y si no que se lo digan a España, quien sufrió de lo lindo en las semifinales para derrotarla. Nombres como los de Pero Antić – apodado el Carlos Boozer europeo –, Vlado Ilievski o Samardziski pasaron a ser desde entonces muy conocidos para la afición española. Mención aparte merece el estadounidense nacionalizado Bo McCalebb, el gran anotador del equipo, que fue elegido en el quinteto ideal de aquel Eurobasket glorioso para los macedonios y que milita en un grande de Europa como es el Montespaschi de Siena. Aunque nadie lo hubiera dicho hace un año, son los favoritos indiscutibles de este grupo D, si bien dependen en exceso del acierto en el tiro, al jugar con cuatro exteriores y un único pívot, al estilo del baloncesto universitario estadounidense. Cuentan con un entrenador experimentado, Marin Dukozovski, quien aún debe realizar bastantes descartes para configurar el equipo que irá al Preolímpico. En cuartos se enfrentarían previsiblemente al difícil equipo de la República Dominicana.

 

NUEVA ZELANDA

BASES: Jeremy Kench, Kevin Braswell, Josh Bloxham, Tai Webster, Jarrod Kenny

ESCOLTAS: Lindsay Tait, Everard Bartlett, Hayden Allen

ALEROS: Casey Frank, Leon Henry, Morgan Natanahira, Mika Vukona, Marcel Jones

ALA-PÍVOTS: Isaac Fotu, Jeremiah Trueman, Robert Loe

PÍVOTS: Alex Pledger

El combinado neozelandés parte con muy pocas opciones de conseguir plaza para la Olimpiada, debido principalmente a la ausencia por sendas lesiones de sus dos jugadores más destacados, el escolta del Fuenlabrada Kirk Penney y el alero Thomas Abercrombie, uno de los jugadores revelación del Mundial de Turquía de 2010. Precisamente habrá muchas novedades en el equipo de los Tall Blacks con respecto al conjunto de hace dos años. Hay siete jugadores que no han debutado aún en competición oficial con Nueva Zelanda y, de los 17 preseleccionados – que se quedarán en 12 –, solo cinco disputaron aquel campeonato. Por otra parte, hay dos jugadores estadounidenses, Braswell y Jones, que aún no han sido nacionalizados. En el caso de que consigan los papeles antes de los partidos de preparación, competirán por un puesto con el veterano Casey Frank, también de origen norteamericano. Lindsay Tait parece llamado a ser uno de los hombres importantes. Nueva Zelanda ha tenido históricamente problemas en la posición de base, de ahí que el seleccionador Vucinic haya preseleccionado a bastantes jugadores en esa posición, destacando la inclusión del joven Webster (17 años), quien fue, junto con el ala-pívot Isaac Fotu, el artífice de la victoria en el partido inaugural de los Tall Blacks en el Campeonato Junior 3x3 disputado en Italia el pasado año. El pasado mes de septiembre la selección neozelandesa perdió la oportunidad de clasificarse directamente, tras perder la eliminatoria ante Australia disputada al mejor de tres.

 

ANGOLA

BASES: Armando Costa, Paulo Santana

ESCOLTAS: Paulo Barros, Roberto Fortes, Milton Barros

ALEROS: Carlos Almeida, Carlos Morais, Jorge Tati, Olímpio Cipriano, Luis Costa

ALA-PÍVOTS: Leonel Paulo, Yanick Moreira

PÍVOTS: Felizardo Ambrósio, Joaquim Gomes, Divaldo Mbunga, Eduardo Mingas, Valdelicio Joaquim

Junto con Nigeria, representará al continente africano en este Preolímpico. La selección angoleña ha tenido suerte de caer en el grupo a priori más igualado de los cuatro, si bien Macedonia parece estar un punto por encima de los otros tres equipos, así que Angola tendrá que luchar con Nueva Zelanda para pasar a la siguiente fase. Si logran hacerlo, se antoja muy complicado que pasen de cuartos de final en un hipotético cruce con Rusia o Republica Dominicana. Están realizando la preparación para el torneo en León, debido a la buena relación que mantiene la Federación Angoleña con el técnico y representante del Baloncesto León Félix Alonso. Curiosamente el vicepresidente de esa federación es Jean Jaques Conceiçao, uno de los verdugos de España en aquel inolvidable partido de Barcelona´92, y otro de ellos, José Carlos Guimaraes, es el entrenador actual del conjunto angoleño. Sus jugadores principales son el veterano pívot Joaquim Gomes – quizá el más conocido para el público –, el alero Carlos Morais, el base Armando Costa y Olímpio Cipriano, otro clásico de la selección. Como en ediciones anteriores, sus mejores armas serán la capacidad atlética y el juego exterior, pero su gran hándicap es el débil juego interior.