El ugandés Kiprotich agua la fiesta a los kenianos y se proclama campeón de maratón

Parecía que el oro estaba reservado a los favoritos Kiprotich o Kirui pero otro Kiprotich, Stephen, les superó en la parte final para llevarse un merecido oro en 2:08:01. Menos protagonismo de los africanos, con seis atletas de otros continentes entre los diez primeros. El primer español, Castillejo, acabó 24º, a 8:19 del vencedor.

El ugandés Kiprotich agua la fiesta a los kenianos y se proclama campeón de maratón
Con la bandera de su país cruzó la meta el vencedor de esta maratón Foto: London2012

Con una temperatura agradable y por delante el mismo circuito que en la prueba femenina –que tantos halagados ha tenido-los atletas cerraban con la maratón el atletismo en estos Juegos Olímpicos de Londres. Una maratón que, aparentemente, tenía que estar dominada por los corredores de Kenia, que querían dar un homenaje póstumo al último campeón olímpico, Samuel Wanjiru, que falleció el año pasado en un desgraciado accidente doméstico. Así pues, el duelo Kenia-Etiopia parecía estar un poco menos igualado ya que el máximo representante de este último país, la leyenda Gebrselassie, finalmente no pudo clasificarse para estos Juegos.

La sorpresa al inicio la daría De Almeida, que hasta en dos veces se escaparía del grupo

En unos primeros kilómetros muy céntricos –pasando, por ejemplo, al lado del Banco de Inglaterra -, la sorpresa la daría el brasileño De Almeida, campeón de los Juegos Panamericanos, que hasta en dos veces se escaparía ligeramente del grupo principal dejándose ver. Poco le duraría la aventura ya que al paso por el kilómetro 13, Kiprotich –uno de los principales protagonistas de la prueba- imprimiría un ritmo exigente estirando al grupo y llevándose con él a siete corredores más, haciendo ya una primera selección importante.

Al paso por la media maratón (en 1:03:15) ya se notaba que el ritmo era de récord. Aunque el récord del mundo estaba lejos, el olímpico estaba en posición de ser superado. Kiprotich mandaba en solitario la prueba mientras que por detrás, a siete segundos –y reduciendo-, venían Kirui, Kiprotich y Abshero. Mutai, quizá el gran favorito junto a Kirui, había perdido gas. 

Los españoles, por su parte, seguían ajenos a la lucha por los primeros puestos y realizaban su carrera, comandando la participación el catalán Castillejo –con la mejor marca de entre los españoles-, que seguía los ritmos previstos.

Los africanos endurecen la carrera

  

Los kenianos decidieron apretar pero el ugandés aún no había dicho su última palabra

Hacia el kilómetro 30, era Kiprotich el que seguía imponiendo el ritmo adecuado, aunque ya no iba solo pues Kirui y el otro Kiprotich, Stephen, ya estaban junto a él. El ritmo parecía beneficiar a los tres, que siguieron juntos hasta el kilómetro 36, momento en que los kenianos decidieron apretar e intentar zafarse del ugandés. Parecía que así era pero el antiguo saltador de obstáculos aún no había dicho la última palabra. Con un cambio de ritmo potente cazaría rápidamente a los dos kenianos y les pasaría, sorprendiendo a propios y extraños. Quedaban ocho kilómetros y muchos dudaban de que pudiera aguantar en cabeza. 

Rompiendo esquemas

La realidad es que, parciales en mano, el ugandés no bajaría el ritmo casi en ningún momento, imposibilitando la opción de que el alguno de los dos kenianos que venían por detrás le pudiera dar alcance.

Sin opción a lograr récord olímpico pero con el oro en el bolsillo, Stephen Kiprotich se llevaría la victoria –única medalla de Uganda en estos Juegos- venciendo al poderío de Kenia en esta prueba. Segundo, a 26 segundos, llegaría el gran favorito, Abel Kirui, mientras que bronce seria el otro Kiprotich, Wilson Kipsang. 

Buen nivel de los no africanos

Cabe destacar el nivel de los atletas no africanos, que lograron buenos resultados y a lo largo de la carrera tuvieron sus cuotas de protagonismo. El americano Keflezighi –aunque de origen eritreo – quedó cuarto, con Dos Santos quinto. Si en la maratón femenina fueron las portuguesas las que destacaron como equipo, aquí hay que mencionar a los brasileños, 5º, 8º y 13º.

Por parte española, Castillejo fue el mejor clasificado, llegando en 24º posición con un tiempo de 2:16:17, un poco lejos de los hombres, en principio, a seguir como eran el campeón de Europa, Rothlin -11º- o el polaco Szost -9º-. A menos de un minuto llegaría el segundo español, también catalán, Nacho Cáceres -31º-, mientras que José Carlos Hernández tardaría unos segundos más -34º. 

 

Clasificación final:

1. Stephen Kiprotich - 2:08:01

2. Abel Kirui - 2:08:27

3. Wilson Kipsang Kiprotich - 2:09:37

4. Mebrahtom Keflezighi - 2:11:06

5. Marilson Dos Santos - 2:11:10

6. Kentaro Nakamoto - 2:11:16

7. Cuthbert Nyasango - 2:12:08

8. Paulo Roberto Paula - 2:12:17

9. Henryk Szost - 2:12:28

10. Ruggero Pertile - 2:12:45

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24. Carles Castillejo - 2:16:17

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31. Ignacio Cáceres - 2:17:11

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34. Jose Carlos Hernández - 2:17:48