La edición más abierta del UTMB

Un año más, coincidiendo con el inicio de temporada de muchos corredores, se disputa el Ultra Trail del Mont Blanc, la que es la cuna del trail running y la carrera más prestigiosa del mundo. Sin el gran dominador, Kilian Jornet, y con poca participación americana, Chaigneau, Gates y los españoles Heras y Karrera parten como máximo favoritos. Segunda el año pasado, Nerea Martínez intentará plantar cara a la gran favorita, Lizzy Hawker.

La edición más abierta del UTMB
La carrera regala a los corredores unos paisajes espectaculares Foto: Pascal Tournaire

No es la carrera más dura por montaña en cuanto a distancia y desnivel positivo y acumulado pero es, sin duda, la más prestigiosa del mundo. La Ultra Trail del Mont Blanc (UTMB), con 168 km y 9600 metros de desnivel positivo como tarjeta de presentación, dará el pistoletazo de salida mañana viernes 31 a las 18:30. Antes, a las 10 de la mañana, empezará su hermana pequeña, la CCC (Courmayeur-Champex-Chamonix), de 100 km y 5950 metros de desnivel positivo. La organización aún presenta dos pruebas más, ya en marcha: la TDS (Ducs de Savoie) y la PTL (La Petite Trotte à Léon), ésta última por equipos.

Un favoritismo dividido

Debido al gran kilometraje que deben hacer los participantes y los numerosos desniveles que tiene que superar, la UTMB se presenta como una carrera con muchas variables a tener en cuenta y de difícil pronóstico. Con el paso de las horas y con la acumulación de kilómetros y, por tanto, del consecuente desgaste, todo puede ocurrir. Sin embargo, este año las previsiones son aún más inciertas si cabe por diversos motivos.

Heras y Karrera intentarán llevarse la victoria ahora que el camino está un poco despejado

Con una temporada distinta en cuanto a objetivos y calendario, el gran dominador de este deporte, Kilian Jornet –tres veces ganador en Chamonix- no participará. Junto a él, tampoco lo harán grandes atletas americanos, que sí lo hicieron el año pasado. Por todo esto, el cartel de favoritos está muy abierto. El francés Seb Chaigneau –2º en el UTMB 2011 o ganador de la Transgrancanaria 2012- parte con muchas opciones de ganar pese a una temporada un tanto irregular. También francés es el corredor de Salomon Julien Chorien, que cuenta con grandes resultados en esta prueba  y que este año ha ganado, por ejemplo, el Ultra del Monte Fuji. Pero la baja de Kilian Jornet, pese a su grandeza, no disminuye en demasía el potencial español. Dos corredores de gran nivel, Miguel Heras e Iker Karrera, intentarán llevarse la victoria ahora que el camino está un poco despejado. Heras viene de una lesión que, aún así, no le tendría que impedir participar al máximo.

En un segundo eslabón, corredores con mucho potencial que aspiran a algo más que a estar entre los diez primeros clasificados. Muchos de ellos con conocimiento de la prueba, como el americano Rickey Gates –campeón de la Speedgoat 50km-, el británico de The North, Face Jez Bragg o Németh Csaba, un corredor de gran regularidad -4º en 2011-. También otros españoles cuentan con serias opciones de estar delante, como Zigor Iturrieta –ganador de la Transgrancanaria 2011- Aitor Leal o Miguel Capo –ganador de la Ultra Mallorca Serra de Tramuntana- . Además, habrá que apuntarse los nombres del portugués Carlos Sa, Patrick Bohard y el japonés Kaburaki, de mucho talento -3º en 2009-. 

Hawker, con pocos rivales

La británica Lizzy Hawker, ganadora de la UTMB en 4 ocasiones, rápida y ágil, es la gran favorita en esta carrera. El año pasado aventajó en tres horas a la segunda clasificada, Nerea Martínez, y llegó en 13º posición, con un tiempo de 25 horas y 2 minutos. Si logra estar al máximo de su rendimiento, pocas corredoras pueden plantarle cara. Una de ellas es la ya citada Nerea, con  un segundo puesto como mejor resultado en esta prueba y con victorias de prestigio en esta temporada como la Ultra del Monte Fuji o la durísima Ronda dels Cims. Nerea intentará luchar de tú a tú con Hawker pero, sin duda, no va a ser fácil pues la británica imprime un ritmo muy alto desde el principio.

La tercera clasificada de la edición del 2011, la americana Darcy Africa, no estará presente en la línea de salida de Chamonix aunque si lo estará su compatriota Moehl. También estarán delante la francesa Favre, dura competidora -que ya ganó la CCC en 2006-, la suiza Zimmermann -4º en 2011- o la brasileña de The North Face, Fernanda Maciel, ganadora de la Transgrancanaria. Pero Nerea no estará sola en la representación española pues la catalana Emma Roca, especialista en raids de aventura, también participará en la prueba. 

La climatología, un importante contratiempo

Como ya pasó en la edición del año 2010, la climatología puede ser un muy duro adversario para los participantes, tanto para los de élite como para los valientes corredores populares que estarán un máximo de 46 horas luchando contra los elementos.  Para la prueba las previsiones no son demasiado buenas y se espera lluvia e incluso nieve en las cotas más altas –aparte del frío de la noche-.