Croacia se mantiene como única invicta y pasa a semifinales

Con más sufrimiento del esperado pero Croacia supera a Túnez por 25 a 23 y se enfrentará a Francia en las semifinales de los Juegos Olímpicos.

Croacia se mantiene como única invicta y pasa a semifinales
Horvat y Alilovic, haciendo ambos un campeonato especular.
Croacia
25
23
Túnez
Horvat y Alilovic, haciendo ambos un campeonato especular.

El a priori choque más desequilibrado de los cuartos de final resultó seguir la tónica de los 3 encuentros predecesores. Croacia sufrió de lo lindo para batir al durísimo equipo de Túnez, cuya falta de rotaciones en la primera línea y los problemas tras el cambio defensivo croata les dejaron sin un lugar en las semifinales. Croacia llegaba invicta al partido tras ganar sus 5 encuentros de la primera fase, mientras que Túnez lo hizo con sólo dos triunfos y tras una victoria ante Argentina en la última jornada.

No variaban su planteamiento defensivo ambos preparadores, Croacia en el 6-0 habitual de inicio (aunque siempre lo cambian) y Túnez en un 3-2-1 muy móvil que tras varios pases se cambiaba al 5-1 haciendo difícil descifrar cada ataque al equipo de Goluza. Inicio buenísimo en defensa de los africanos que lograban dejar a Croacia en 2 goles a los 10 minutos de juego. Parcial inicial de 2-4 que obligaba a Croacia a solicitar el primer tiempo muerto. Los veteranos Megannem, Hmam y Tej eran los principales referentes de una selección tunecina que basaba el éxito inicial en un sistema defensivo férreo, y en la búsqueda continua de su pivote. Croacia daba entrada a Balic por un desacertado Lackovic pero seguían sin encontrar el camino, tras 13 minutos marcador de 3-5 para Túnez. Primeras paradas de Alilovic y primeros contraataques de Strlek y Cupic ponían a Croacia por delante tras 18 minutos de partido, pero el portero Maggaiz y la velocidad de los africanos, que también buscaban siempre el contraataque, mantenían el partido en sus manos con el 8-10 tras 24 minutos. Llegó entonces la roja directa por un contacto durísimo de Megannem al cuello de Cupic, lo que dio alas al propio extremo y a sus compañeros para poner por delante a su equipo a 2 minutos del descanso. Sin embargo, Alouini, el sustituto de Megannem, enlazó 2 grandes acciones consecutivas individuales para llevar a los suyos 1 arriba al descanso, 11 a 12.

Cambio total tras el descanso

Croacia pasó al 5-1 defensivo con Duvnjak o Vori en el avanzado, y poco a poco, se fue abriendo la lógica diferencia que todos imaginábamos al principio. En sólo 5 minutos Croacia endosó a su rival un parcial de 4 a 1 que le ponía con 2 goles de ventaja. La entrada de Buntic por un desacertado Kopljar dio una mayot movilidad a la primera línea y mejores opciones de lanzamiento para los 2 jugadores del Hamburgo que le escoltaban. Jallouz era el único que mantenía a flote al equipo africano puesto que no encontraban a Tej y Bannour hizo un partido muy malo. Cupic se hinchaba a anotar en transiciones o 7 metros y Croacia disparaba el marcador hasta el 23-18 a falta de 9 minutos, todo parecía sentenciado. Un parcial de 1-4 daba esperanzas a Túnez pero un muy buen Mirko Alilovic en la portería y un, como siempre, genial Duvnjak apoyado por bastantes minutos de Balic en ataque cerraba el partido y no daba lugar a las sorpresas, aunque estuvieron cerca.

El marcador final de 25 a 23 para Croacia y los otros resultados de cuartos de final, muestran lo que son unos Juegos Olímpicos, el favoritismo no sirve de nada. Hoy hemos visto como Suecia daba el sorpresón del torneo cargándose a una favoritísima a medalla como es Dinamarca, como Hungría hacía lo propio con la, hasta entonces invicta, Islandia, y como España muy cerca estuvo de eliminar a los campeones de todo como es la Francia de Onesta.

Por lo tanto el cuadro de semifinales es el siguiente:

Viernes 18.00 Hungría-Suecia

Viernes 21.30 Francia-Croacia