Tour de Francia 2012: los equipos (I)

El sábado se pone en marcha una nueva edición de la carrera por etapas más importante del calendario. Los únicos responsables de hacer vibrar al público serán los corredores, pero el factor equipo es esencial para ver su mejor cara.

Tour de Francia 2012: los equipos (I)
Movistar se presenta como uno de los bloques más compactos. Foto: web Movistar Team.

Los 198 corredores que tomarán la salida oficial del Tour de Francia 2012, este próximo sábado en Lieja, dependerán de las ayudas y la protección del resto de sus compañeros de equipo. Las 22 formaciones (18 World Tour y 4 invitados) ya viajan a tierras belgas para reconocer el terreno y mentalizarse para el enorme esfuerzo que les espera en estas tres semanas de competición. De la primera parte de este análisis, extraemos las bazas que presentarán equipos tan significativos como Omega Pharma-Quick Step, Astana o Movistar Team.

Movistar Team (ESP): Alejandro Valverde, Juanjo Cobo, José Joaquín Rojas, Rui Costa, Rubén Plaza, Vasil Kiryienka, Iván Gutiérrez, Imanol Erviti y Vladimir Karpets.

La formación española presenta un nueve de gala pero con algunos ‘peros’. Las dudas que genera el líder, Alejandro Valverde, sobre sus posibilidades reales de victoria, a las que se suma el difuso rendimiento del colíder natural y vigente vencedor de la Vuelta, Juanjo Cobo, cuya temporada ha sido deficiente, hace que las expectativas no sean lo sólidas que se hubieran esperado en un principio. Sobre el resto de la alineación, que entra dentro de la normalidad (optan a dominar la clasificación por equipos), se echa de menos la presencia de una de las revelaciones de la temporada, la del joven escalador colombiano Nairo Quintana, cuya temporada ha sido fabulosa (general de la Vuelta a Murcia, etapa reina del Dauphiné y general de la Route du Sud). Queda el consuelo de poder verlo en la Vuelta.

Jefe de filas: Alejandro Valverde.

Atentos a: Juanjo Cobo.

Omega Pharma-Quick Step (BEL): Levi Leipheimer, Tony Martin, Peter Velits, Sylvain Chavanel, Kevin De Weert, Dries Devenyns, Bert Grabsch, Jérôme Pineau, Martin Velits.

El equipo que tiranizó la temporada de clásicas de principio a fin se presenta en este Tour con un nueve bastante potente y con opciones de brillar en todos los terrenos, aunque sin una baza sólida para la parte alta de la general. En quien más confía Patrick Lefevere, el mánager general, es en el veterano Levi Leipheimer, con resultados destacados esta temporada, a pesar de sufrir varios infortunios tanto en París-Niza como en País Vasco. Pero las opciones de Peter Velits (tercero en la Vuelta 2010), son bastante más solidas. En la tercera semana el eslovaco suele ir a más y su buen rendimiento en crono augura que pueda estar metido en la pelea. Por otro lado, habrá que estar muy pendientes a las evoluciones de Tony Martin, que puede salir muy reforzado tras las dos cronos de la primera semana, aunque ha dejado entrever en declaraciones previas que correrá sin presión, afrontando la montaña (su lastre) como pueda. El Campeón del Mundo contrarreloj está más pendiente de los Juegos Olímpicos, su principal obsesión esta campaña. Stijn Vandenbergh ha causado baja de última hora por una lesión, por lo que ha sido sustituido por el hermano gemelo de Peter, Martin Velits. La calidad de todos sus integrantes es motivo suficiente para catalogarlos como favoritos a ganar la clasificación por equipos.

Jefe de filas: Levi Leipheimer.

Atentos a: Tony Martin.

Astana (KAZ): Alexandre Vinokourov, Janez Brajkovic, Robert Kiserlovski, Fredrik Kessiakoff, Andrey Kashechkin, Borut Bozic, Andriy Grivko, Maxim Iglinskiy y Dmitry Fofonov.

Por nombre, historial, palmarés y actuaciones Alexandre Vinokourov tiene que guiar a su formación en este Tour. En su último año como profesional, el mito kazajo no será un jefe de filas al uso. Su papel se verá relegado a posiciones de gregario de lujo para favorecer a sus ‘cachorros’ de Astana: Brajkovic, Kessiakoff o Kiserlovski. El carácter guerrillero de ‘Vino’, unido a su gran experiencia y visión de carrera, puede ser determinante para la aparición de situaciones incómodas de carrera. Astana tampoco tiene una baza firme para asaltar el Tour; Brajkovic, el joven Kiserlovski o incluso Kashechkin pueden colarse como mucho en el top 10, pero si puede ser uno de los equipos que animen y desestabilicen las etapas de media y alta montaña. El resto de la plantilla se completa con corredores rocosos como Andriy Grivko o el vencedor de la Lieja 2012, Maxim Iglinskiy.

Jefe de filas: Alexandre Vinokourov.

Atentos a: Robert Kiserlovski.

Vacansoleil-DCM (HOL): Lieuwe Westra, Wout Poels, Johnny Hoogerland, Gustav Larsson, Rob Ruijgh, Kris Boeckmans, Kenny Van Hummel, Marco Marcato y Rafael Valls.

Otro de los ejércitos guerrilleros de este Tour 2012. Vacansoleil viaja a Lieja con recursos suficientes para mover la carrera en diversos escenarios, sin ningún tipo de complejo. Las doce victorias del equipo holandés (en París-Niza, Tour de Luxemburgo y Giro de Italia, sobre todo) son la mejor carta de presentación para unos corredores activos y correosos como pocos. Como punta de lanza se alza Lieuwe Westra, que sabe lo que es ganar y amenazar generales esta temporada (fue segundo en París-Niza). Decepcionó en Dauphiné, pero resarció sus fallos ganando, hace apenas una semana, el campeonato contrarreloj de Holanda. A su lado correrán ‘cazaetapas’ consumados como Johnny Hoogerland, rodadores como Larsson o Marcato y guerrilleros como el español Rafa Valls, que parece haber superado sus problemas físicos. Tratamiento aparte merece Wout Poels. El nuevo valor de la cantera ‘tulipán’ (tiene 24 años) se postula como uno de los candidatos a mejor joven, después de demostrar, tanto el año pasado en la Vuelta, donde secundó a Cobo en la batalla del Angliru, como en su primera parte de esta temporada (8º en Tirreno, 2º en Luxemburgo y 15º en Suiza), que tiene madera de ‘vueltómano’. Poels luchará además por un puesto de privilegio o alguna etapa.

Jefe de filas: Lieuwe Westra.

Atentos a: Wout Poels.

Garmin-Sharp (EE.UU.): Ryder Hesjedal, Dan Martin, Tom Danielson, Tyler Farrar, David Millar, Christian Vande Velde, David Zabriskie, Johan Vansummeren y Robert Hunter.

La escuadra de Jonathan Vaughters, rebautizada para el Tour con nuevo patrocinador, tiene bastantes nombres, pero no está claro que todos hagan honor a su prestigio. En este sentido, hay que empezar analizando al ganador del pasado Giro, Ryder Hesjedal. El canadiense apenas ha corrido en este mes de transición, por lo que su verdadero estado de forma para este Tour es una verdadera incógnita. Ganar el Giro siempre ha sido, históricamente, motivo suficiente para optar a la general del Tour, en contra de la peregrina idea del cansancio acumulado (que se lo digan a Indurain). Pero, en este caso es Ryder Hesjedal, y Ryder no es Miguel, a pesar de los pesares. Su maglia rosa cogida con pinzas es más un indicativo que un credencial. Realmente existen serias dudas de que en una ronda con mejor participación pueda estar en la lucha por el podio. Sus compañeros no son cojos, pero se van a apostar en la salida envueltos en mil dudas. Dan Martin comenzó fuerte la temporada (cuarto en la Volta, sexto en Flecha y quinto en Lieja) pero en Romandía y Dauphiné estuvo bastante desaparecido, aunque se le esperará en la montaña. Algo parecido le pasa a Danielson, amante de las buenas generales sin brillo. Y Millar, Vande Velde y Zabriskie sólo son sombras de lo que fueron, aún destacando la gran actuación de este último en el Tour de California. Farrar también ingresa claramente en este club gris. La edición 2012 será clave para ver si se descuelga o no de la clase alta del sprint.

Jefe de filas: Ryder Hesjedal.

Atentos a: Dan Martin.

FDJ-Big Mat (FRA): Sandy Casar, Thibaut Pinot, Cédric Pineau, Mathieu Ladagnous, Pierrick Fédrigo, Jéremy Roy, Yahueni Hutarovich, Anthony Roux, y Arthur Vichot.

Equipo francés aficionado a animar la carrera. En este perfil se encuadra la Française des Jeux para afrontar los 3.497 kilómetros de la ronda de su país. Aunque, a diferencia de otros años, el nueve presentado hace unos días esconde nuevos revulsivos y algún tapado. Sin nada que ver con lo que corrió en el Giro, donde lo único destacable fue la actuación de Arnaud Démare en los sprints y la fuga de Sandy Casar el día de Alpe di Pampeago, la plantilla del Tour parece más compensada y el hecho de correr en casa siempre es un aliciente más para los galos. Sin tener a nadie con pretensiones de hacer algo notable para la general, si hay que seguir muy de cerca las evoluciones de Thibaut Pinot (foto), uno de los muchos descubrimientos del ‘equipo lotero’ en las últimas temporadas. Con piernas de escalador, el ciclista de 21 años aspira a destapar sus cualidades en un recorrido menos escarpado que el de anteriores ediciones. ¿Será Pinot el escalador de referencia que buscan los franceses desde hace años?

Jefe de filas: Sandy Casar.

Atentos a: Thibaut Pinot.

Ag2r-La Mondiale (FRA): Hubert Dupont, Jean-Christophe Péraud, Nicolas Roche, Maxime Bouet, Mickaël Chérel, Blel Kadri, Christophe Riblon, Sébastien Minard, Lloyd Mondory.

Segundo de los equipos galos, con expectativas similares a los anteriores, pero con algo más de calidad para hacerse ver en la general. Como líder del equipo se postula Hubert Dupont, al menos el escalador lionés es el que ha demostrado algo medianamente bueno para arriba. Se le vio luchando en Trentino (fue séptimo) e hizo un puesto aceptable en el Giro (16º), además de quedar segundo en la Route du Sud hace diez días, por detrás del inconmensurable Quintana. El resto se dedicará a meterse en escapadas e intentar ganar alguna de las caras etapas del Tour. Por último, el juego con el ‘puestómetro’ de hombres como Nicholas Roche o Jean-Christophe Péraud puede redondear una vistosa actuación de las ‘Abejas de Chambéry’.

Jefe de filas: Hubert Dupont.

Atentos a: Jean-Christophe Péraud.  

 

Fotos: James Startt (Tony Martin), web Vacansoleil-DCM, web Team Garmin-Barracuda y Petit Brun (Thibaut Pinot).