Tour de Francia 2012: principales candidatos al maillot blanco

Como cada año, los ciclistas más jóvenes de todo el pelotón pelearán por conseguir el prestigioso maillot blanco, el cual otorga a su portador el honor de ser el mejor joven del Tour de Francia. En este artículo analizamos los principales candidatos para lograrlo en esta nueva edición de la ronda gala.

Tour de Francia 2012: principales candidatos al maillot blanco

Es habitual encontrar un gran elenco de corredores que cada año, a priori, pueden optar a convertirse en el mejor joven de la ronda francesa. Ahora, una vez que cada equipo ha confirmado los nueve ciclistas que les representarán en el Tour de Francia 212, se ha hecho una selección de los principales favoritos. Aquí los tenéis:

Pierre Rolland (Gien, Francia, 10/10/1986) –Team Europcar-:

Intentará revalidar el título cosechado en la pasada edición del Tour de Francia, cuando, además, ganó una etapa y consiguió entrar en el Top-10 de la general final, sorprendiendo a propios y extraños. A pesar de tener una gran facilidad para aguantar con los mejores en los grandes puertos de montaña, Pierre Rolland no lo tendrá fácil para conseguir vencer en la clasificación de los jóvenes, pues en esta edición del Tour hay una gran cantidad de kilómetros de contrarreloj, disciplina en la que el ciclista francés no brilla en demasía.

Tejay Van Garderen (Tacoma, Estados Unidos, 12/08/1988) –BMC Racing Team-

El ciclista estadounidense lleva años demostrando que tiene potencial para ocupar las primeras plazas de las grandes vueltas durante los próximos años; sin embargo, Van Garderen aún no ha dado el salto definitivo hacia la consolidación como uno de los mejores vueltómanos el pelotón. Aunque es algo inferior en montaña a otros rivales suyos en la lucha por conseguir el maillot blanco,  el de Tacoma puede sacarles tiempo en la modalidad contrarreloj. En 2011 ganó el maillot blanco del Tour de California, siendo 5º en la general final. Su actuación en el pasado Tour tampoco pasó desapercibida. Todo esto lo hizo corriendo en las filas del equipo HTC-Highroad. Este año, siendo ciclista del equipo BMC, Van Garderen consiguió ser el mejor joven de la Paris-Niza 2012.

Bauke Mollema (Groningen, Holanda, 26/11/1986) y Steven Kruijswijk (Nuenen, Holanda, 07/06/1987) –Rabobank-:

Esta edición del Tour se presenta como la última oportunidad para lograr el maillot blanco para Bauke Mollema debido a su edad y la primera para hacer algo importante en la ronda gala, ya que el año pasado terminó el 70º en la general. Sin embargo, el ciclista holandés ya ha tenido buenas actuaciones en las otras dos grandes vueltas; en el año 2010 quedó 12º en el Giro de Italia, y el año pasado tuvo una gran actuación en la Vuelta a España, competición en la que Mollema acabó 4º en la general final, además de ganar el maillot de la regularidad. Si nos centramos en Steven Kruijswijk, podemos destacar dos buenas actuaciones en el Giro de Italia -18º en 2010 y 8º en 2011-. Definiendo las cualidades de ambos ciclistas holandeses, podemos decir que Bauke Mollema tiene más facilidad que Kruijswijk cuando la carretera empieza a empinarse, aunque el segundo en los tramos de contrarreloj es superior a Mollema. En todo caso, tanto Mollema como Kruijswijk, aunque tengan cierta libertad de movimientos, estarán sujetos a las tareas de gregario para su espigado líder, Robert Gesink.

Jêrome Coppel (Annemasse, Francia, 06/08/1986) –Saur-Sojasun-:

Aunque se defiende en montaña, su principal baza será sacar el máximo tiempo posible a sus rivales en la lucha contra el crono. A favor de Coppel está el hecho de que es el jefe de filas de su equipo, y, por lo tanto, no tendrá que desgastarse trabajando para un líder. El año pasado ya fue 3º en la clasificación de los jóvenes del Tour, siendo 14º en la general final. Este año ha tenido buenas actuaciones: quedó 3º en la general de la Vuelta Andalucía y ganó la Estrella de Bessèges.

Rui Costa (Póvoa de Varzim, Portugal, 05/10/1986) –Movistar Team-:

Este joven ciclista portugués se ha ganado el mérito de considerarle uno de los máximos favoritos a conseguir el maillot blanco de este Tour tras su grandísima actuación en la reciente edición de la Vuelta a Suiza 2012, la cual ganó. Aunque a priori tendrá un rol un escalón por debajo del de Juanjo Cobo y, sobre todo, del de Alejandro Valverde –líder del equipo-, Rui Costa no cesará en el empeño de lograr su objetivo: ganar alguna etapa, entrar en el Top-15 en la general final y sobre todo, lograr ser el mejor joven del Tour 2012. Cualidades tiene de sobra, veremos qué función le tocará desempeñar.

Thibaut Pinot (Mélisay, Haute-Saône, Francia, 29/05/1990) -FDJBigMat-:

Es el ciclista más joven de todos los candidatos que analizamos en este artículo. A pesar de sus recién cumplidos 22 años, este ciclista francés está llamado a hacer grandes cosas en el futuro del ciclismo. El potencial de Pinot en montaña es bastante grande, si bien tiene que mejorar un poco en la disciplina de contrarreloj si quiere diferenciarse de los ciclistas en los que los franceses han depositado sus esperanzas en los últimos tiempos, como es el caso de Sandy Casar –precisamente su jefe de filas en este Tour-, Cristophe Le Mével, etc. Por esta razón, los aficionados franceses han depositado muchas esperanzas en él. En 2010 ganó la clasificación de la montaña del Tour de Romandía. El año pasado ganó 2 etapas en el Tour de l’Ain, fue 3º en la general del Tour de Turquía y fue el mejor joven de la Bayern-Rundfahrt. Este año obtuvo la 8º posición en la contrarreloj de la quinta etapa del Tour de Romandía, obteniendo el 11º puesto en la general final. Además, en la mencionada edición de la Vuelta a Suiza –que ganó Rui Costa-, Pinot fue 5º en la segunda etapa y 6º en la montañosa octava etapa, llegando a meta junto a Gesink y Danielson. Lo cierto es que el potencial de Pinot es enorme, y este Tour de Francia puede servirle para confirmarlo.

Rein Taaramäe (Tartu, Estonia, 24/04/1987) –Cofidis-:

El ciclista estonio siempre es un candidato a ganar el maillot de mejor joven en cada prueba que disputa, sin embargo, su gran irregularidad cuando la carretera empieza a tener respetadas pendientes positivas permite que se le defina como un corredor “incógnita”. Hay que decir que el ciclista estonio es un gran rodador, virtud que le ayuda en las largas contrarrelojes llanas. Compartirá equipo, una vez más, con el infatigable David Moncutié. El año pasado, Taaramäe ganó la etapa de la Vuelta a España que terminaba en La Farrapona. Además, ese mismo año, Rein también venció en las clasificaciones de mejor joven en la Paris-Niza y del Critérium Internacional. En este año 2012, de momento ha logrado ser 2º en la Vuelta a Andalucía, 3º en la Estrella de Bessèges. Además, el pasado 20 de junio, Taaramäe ganó el Campeonato de Estonia de contrarreloj. Veremos si el estonio mejora la buena actuación del año pasado en el Tour, cuando finalizó la prueba en 11º posición.

Robert Kiserlovski (Cacak, Serbia, 09/08/1986) –Astana-:

Sus opciones para superar a todos sus rivales en la carrera por hacerse con el maillot blanco del próximo Tour son más bien escasas, aunque por cualidades, debería estar en la lucha por conseguirlo. Kiserlovski, de nacionalidad croata, no destaca en la modalidad contra el crono, y no es el mejor subiendo. También hay que tener en cuenta que compartirá equipo con grandes ciclistas como lo son Vinokourov, Brajkovic, para los que puede actuar como gregario de lujo. A pesar de estos factores, no hay que perder de vista al joven ciclista croata, pues ya fue 10º en el Giro de Italia 2010, cuando militaba en el equipo Liquigas. Este año ha logrado buenas actuaciones, como ser 9º en la general de la París-Niza, 7º en la Vuelta a Cataluña y, especialmente, 5º en la siempre exigente Flecha-Valona.

Wouter Poels (Venray, Limburgo, Holanda, 01/10/1987) –Vacansoleil-DCM-:

Para muchos es el gran favorito para lucir el maillot blanco en el podio final de los Campos Elíseos a pesar de la abundancia de contrarrelojes en este Tour, ya que esta disciplina no es su fuerte. Aunque el jefe de filas del equipo sea el potente rodador Lieuwe Westra, seguro que Wout Poels hará todo lo posible para alterar el organigrama del equipo para futuras citas importantes. Poels ya demostró en la pasada edición de la Vuelta a España, donde quedó 2º en dos etapas, que ya es un gran escalador, aunque le falta ese punto de regularidad que se adquiere con el paso del tiempo. Este año ha conseguido acabar 3º en la Vuelta a Murcia y ser el mejor joven de la Tirreno-Adriático, acabando 8º en la general final. El 23 de julio se sabrá si la superioridad en montaña de Poels sobre sus rivales ha dado sus frutos.

La lucha está servida. (Foto: Getty Images)