Valverde vence en Peyragudes y Wiggins sigue líder

Valverde vence en Peyragudes y Wiggins sigue líder

El ciclista español Alejandro Valverde se ha adjudicado la decimoséptima etapa del Tour de Francia 2012 tras meterse en la escapada del día y marcharse en solitario en el Port de Bales. Finalmente y a pesar del trabajo del Sky, el murciano ha conseguido una ansiada victoria por el propio ciclista y por el equipo Movistar. Por otro lado, el Liquigas y hombres como Van Den Broeck o Rolland probaron al líder Bradley Wiggins, pero una vez más, tanto el conjunto Sky como el propio Wiggins estuvieron a un gran nível, por lo que el británico sigue líder.

Poco quedaba ya por decidir en esta última etapa de montaña del Tour de Francia 2012. Bradley Wiggins (SKY) es el virtual ganador de carrera, salvo sorpresa mayúscula en la crono del sábado. El podium también está prácticamente cerrado con Wiggins a la cabeza, su compañero Froome y Vincenzo Nibali (LIQ), que tras ganar ayer algo de tiempo se aleja de sus inmediatos perseguidores. El resto de clasificaciones también están prácticamente decidas salvo una, el maillo de lunares, que ha sido uno de los mejores duelos de la jornada de hoy, protagonizado por Thomas Voeckler (EUC) y Frederik Kessiakoff (AST), quienes se han dejado sus fuerzas en todos y cada uno de los puertos de la jornada de hoy. Finalmente, fue el francés quien se llevó el gato al agua y salvo sorpresa, se vestirá de lunares en París. La otra batalla, la de la victoria de etapa, fue para el español Alejandro Valverde, que vencía en solitario en Peyragudes.

LA ETAPA

La decimoséptima etapa transcurría entre Bagneres de Luchon y Peyragudes, con cinco puertos de montaña: la Cote de Burs (3ª), el Col de Ares (2ª), el Col de Mendes y el Peyresourde (1ª) y el Port de Bales (HC). Por tanto, jornada montañosa donde la lucha por el maillot de la montaña y por la victoria de etapa se antojaban protagonistas de esta decimoséptima etapa.

FORMACION DE LA ESCAPADA

La etapa comenzaba con varios intentos de ataques en solitario. Lo probaron ciclistas como Albasini (GreeEdge) o Timmer (ARG). Pero la escapada buena de la jornada se formó en torno al kilómetro 50, donde el grupo formado por Alejandro Valverde y Rui Costa (MOV), Egoi Martínez (EUS), Frederik Kessiakoff (AST), Thomas Voeckler (EUC), Jean Christophe Peraud (ALM) y Sandy Casar (FDJ). Por detrás había un grupo perseguidor formado por once ciclistas: Gorka Izagirre, Jorge Azanza y Egoi Martínez (EUS) Simone Stortoni (LAM), Johnny Hoogerland (VCD), Peter Weening (OGE), Biel Kadri (ALM), Levi Leipheimer (OPQ), Alexandre Vinokurov (AST) y Laurens Ten Dam (RAB). Más tarde, en torno al kilómetro 70 ambos grupos se fusionaron pasando a ser 17 hombres cabeza de carrera. Los escapados han rondado los 2-3 minutos de ventaja sobre el pelotón durante toda la etapa.

Los primeros puertos, tanto el Col de Menté, el Col des Ares y la Cote de Burs han sido ganados por el líder de la clasificación de la montaña Voeckler, seguido muy de cerca por Kessiakoff, en un duelo espectacular entre ambos por el maillot de lunares.

El conjunto Liquigas era el que tiraba del pelotón con más ganas, impidiendo que la escapada, con mucha colaboración salvando algunas “escaramuzas”, cogiera más ventaja. Nibali querría la victoria de etapa y se notó en su equipo que tiraba con fuerza. Aun así, la diferencia a los pies del Port de Bales era de unos 3 minutos para un terceto formado por Azanza, Izaguirre y Kadri que saltaron del grupo cabecero y contaban con algo de margen al inicio del penúltimo puerto de la jornada. La carrera estaba lanzada y muy interesante, con dos buenos puertos por delante, una escapada con hombres de calidad y el Liquigas tirando con fuerza por detrás trabajando para su líder.

VALVERDE APUESTA FUERTE

En el penúltimo puerto de la jornada, de categoría especial, la lucha por la victoria de etapa se puso de manifiesto. La ventaja de la cabeza de carrera con el pelotón se estancó en torno a los dos minutos y los ataques y las escaramuzas entre los escapados, con ataques de Azanza junto con Kadri e Izaguirre, el cambio de ritmo de Rui Costa o el acelerón final de Valverde que se colocaba en cabeza de carrera a falta de unos dos kilómetros para coronar. Por detrás llegaban Costa, Egoi Martínez y Leipheimer, mientras que más atrás se encontraban el resto de escapados en un grupo más o menos compacto. La lucha por los puntos de la montaña también se dio en este puerto siendo Kessiakoff quien probó a su rival Voeckler en la lucha por el maillot de lunares en los últimos kilómetros de ascensión, por lo que fueron alcanzando a los hombres de delante. Aun así, Voeckler volvía a vencer a su rival en su lucha particular. Valverde coronó primero el Port de Vales con unos 35 segundos de diferencia con respecto al grupo perseguidor y más de dos minutos sobre el pelotón. El murciano se marchaba en solitario por una estrecha y complicada bajada.

Tras la peligrosa y larga bajada, Valverde comenzaba a subir el Peyresourde con un minutos y medio sobre Rui Costa y Egoi Martínez y más de dos minutos sobre Kadri, Voeckler y Leipheimer, quienes veían el pelotón cada vez más cerca. El pelotón iba cogiendo a los últimos miembros de la escapada y prácticamente quedaba una lucha cerrada entre el pelotón, comandado por el Liquigas de Vincenzo Nibali, y Alejandro Valverde. El español contaba con unos dos minutos y veinte segundos con respecto al pelotón a falta de 10 kilómetros a la línea de meta. Mientras tanto, Haimar Zubeldia se iba quedando en la ascensión, tras un día con muchos problemas físicos para el del RadioShack.

EL DESENLACE DE LA ETAPA

La ventaja de Valverde con el pelotón iba disminuyendo pero no lo suficiente como para amenazar la victoria del español. Mientras tanto, los favoritos se atacaban con aceleraciones de Van Den Broeck, Rolland o Pinot que hacían temblar al Liquigas y a Nibali. Por delante, Valverde descendía en busca del final en Peyragudes. Al inicio de la ascensión final Valverde contaba con un minuto y veinte segundos con respecto al pelotón, con lo que, a falta de unos tres kilómetros, era el virtual ganador de la etapa. Mientras, Wiggins controlaba el grupo de favoritos tras los ataques anteriores aunque Nibali iba cediendo poco a poco con respecto a Froome, que comandaba el grupo de favoritos. Tal era ese control que los dos hombres del Sky, Wiggins y Froome, se iban hacia adelante en solitario, recortando tiempo a Valverde que, a falta de unos dos kilómetros, tenía 38 segundos de diferencia.

Finalmente, Alejandro Valverde conseguía la victoria, a pesar de la aceleración final de Froome, con unos 20 segundos de diferencia sobre el propio Froome, Wiggins y Pinot. La cruz para el ciclismo español es que el mejor clasificado en la general, Haimar Zubeldia, perdía unos tres minutos con respecto al líder tras quedarse cortado en el último puerto del día.

CLASIFICACIONES

Clasificación de la etapa

1. Alejandro Valverde (ESP) (Movistar Team) 4:12:11

2. Christopher Froome (GBR) (SKY) a 19

3. Bradley Wiggins (GBR) (SKY) a 19

4. Thibaut Pinot (FRA) (Françoise deus Jeux) a 22

5. Pierre Rolland (FRA) (Europcar) a 26

6. Jurgen Van Den Broeck (BEL) (Lotto-Belisol) m.t.

7. Vincenzo Nibali (ITA) (Liquigas-Cannondale) a 37

8. Tejay Van Garderen (USA) (BMC) a 54

9. Christopher Horner (USA) (Radioshack Nissan-Treck) a 1.02

10. Daniel Martin (IRL) (Garmin) a 1.11

Clasificación general

1. Bradley Wiggins (GBR) (SKY) 78:28:02

2. Christopher Froome (GBR) (SKY) a 2:05

3. Vincenzo Nibali (ITA) (Liquigas-Cannondale) a 2:41

4. Jurgen Van Den Broeck (BEL) (Lotto-Belisol) a 5:53

5. Tejay Van Garderen (USA) (BMC) a 8:30

6. Cadel Evans (AUS) (BMC) a 9:57

7. Haimar Zubeldia (ESP) (Radioshack Nissan-Trek) a 10:11

8. Pierre Rolland (FRA) (Europcar) a 10:17

9. Janez Brajkovic (ESL) (Astana) a 11:00

10.  Thibaut Pinot (FRA) (Françoise deus Jeux) a 11:46

Y MAÑANA...